Zombies: La Verdadera Historia De Los Muertos Vivientes

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Los zombis son reales, en la mente de los creyentes del vudú y la brujería. Las afirmaciones científicas de su existencia han sido refutadas.

Desde "World War Z" hasta "The Walking Dead" hasta "Shaun of the Dead" hasta "Pride and Prejudice and Zombies" e innumerables estafas con muerte cerebral, zombies: cadáveres re-animados con un imparable deseo de carne humana, Especialmente los cerebros - han invadido la cultura pop como nunca antes. Para monstruos asombrosos y de movimiento lento, los zombis se han convertido en una fuerza en la industria del entretenimiento durante la última década.

Zombies en marcha en una escena de

Zombies en marcha en una escena de "La noche de los muertos vivientes".

Crédito: dominio público

Aunque la película de 1968 de George Romero "La noche de los muertos vivientes" a menudo se considera la película original de zombies modernos, la primera apareció casi 40 años antes en "White Zombie", protagonizada por Béla Lugosi como un malvado sacerdote vudú en Haití, que zombifica a hermosa mujer joven En los años posteriores, solo un puñado de películas de zombies han regresado a sus orígenes haitianos, especialmente a "La Serpiente y el Arco Iris".

Según el Oxford English Dictionary, la palabra "zombie" apareció por primera vez en inglés alrededor de 1810 cuando el historiador Robert Southey la mencionó en su libro "Historia de Brasil". Pero este "Zombi" no era la monstruosidad humana que se comía el cerebro, sino una deidad de África occidental. La palabra más tarde llegó a sugerir la fuerza vital humana que abandona el cuerpo de un cuerpo y, en última instancia, una criatura humana en forma pero que carece de autoconciencia, inteligencia y alma. Fue importado a Haití y a otros lugares de África a través del comercio de esclavos.

¿Vudú o ciencia?

Todos conocen a los zombies ficticios, pero menos saben los hechos acerca de los zombies. Para muchas personas, tanto en Haití como en otros lugares, los zombis son muy reales. No son una broma; son algo que hay que tomar en serio. La creencia en la magia y la brujería está muy extendida en Haití y el Caribe, a menudo en forma de religiones como el vudú y la santería.

Se decía que los zombis haitianos eran personas que habían sido devueltas de los muertos (y, en ocasiones, controladas) a través de medios mágicos por sacerdotes vudú llamados bokors o houngan. A veces, la zombificación se realizaba como castigo (para atemorizar a quienes creían que podían ser objeto de abuso incluso después de la muerte), pero a menudo se decía que los zombies habían sido utilizados como esclavos en granjas y plantaciones de caña de azúcar. En 1980, un hombre mentalmente enfermo incluso afirmó haber estado cautivo como trabajador zombi durante dos décadas, aunque no pudo llevar a los investigadores a donde había trabajado, y su historia nunca fue verificada.

Durante décadas, los occidentales consideraban a los zombis poco más que monstruos de películas de ficción, pero esa suposición se cuestionó en la década de 1980 cuando un científico llamado Wade Davis afirmó haber encontrado un polvo que podría crear zombis, proporcionando así una base científica para las historias de zombis. Davis no creía en la magia vudú. Pero sí creía que había encontrado algo que podía envenenar a las víctimas en un estado de zombie: una poderosa neurotoxina llamada tetrodotoxina, que se puede encontrar en varios animales, incluido el pez globo. Afirmó que se había infiltrado en sociedades secretas de bokors y había obtenido varias muestras del polvo para hacer zombis, que luego se analizaron químicamente.

Davis escribió un libro sobre el tema, "La serpiente y el arco iris", que luego se convirtió en una película de terror. Durante un tiempo, Davis fue ampliamente promocionado como el hombre que había resuelto científicamente el misterio de los zombis. Sin embargo, las afirmaciones de Davis fueron desafiadas más tarde por científicos escépticos que consideraron sus métodos como no científicos, señalando que las muestras del polvo de zombis que proporcionó eran inconsistentes, y que las cantidades de neurotoxinas contenidas en esas muestras no eran lo suficientemente altas como para crear zombies. Además, las dosis utilizadas por los bokors tendrían que ser exactas, ya que demasiada toxina podría matar fácilmente a una persona. Otros señalaron que nadie había encontrado ninguna de las muchas supuestas plantaciones llenas de trabajadores zombis en el pequeño país insular.

En un segundo libro, "Paso de la oscuridad: la etnobiología del zombi haitiano", Davis reconoció los problemas con sus teorías y refutó algunas de las afirmaciones más sensacionales que se le atribuyen. Aún así, insistió, la creencia haitiana en zombies podría basarse en los casos (ciertamente raros) donde una persona fue envenenada por tetrodotoxina y luego resucitó dentro del ataúd y fue sacada de la tumba. Además, agregó, había mucho más en el fenómeno zombie que simplemente el polvo; era solo una parte de una creencia sociocultural profundamente arraigada en el poder de la brujería. En la cultura haitiana, los sacerdotes vudú hacen mucho más que crear zombies; se dice que traen bendiciones y maldiciones a través de la magia.

Así, las historias de los zombis haitianos de la vida real surgieron como un cadáver de la tumba y, finalmente, cayeron como un zombi disparado en la cabeza. Aunque los zombis siguen siendo un mito en la vida real, hay más que suficientes ficticios para satisfacer a los gorehounds y los fanáticos de los zombies durante las edades venideras.

Benjamin Radford es editor adjunto de la revista de ciencia "Skeptical Inquirer" y autor de seis libros, que incluyen "Investigación científica paranormal: Cómo resolver misterios inexplicables". Su sitio web es BenjaminRadford.com.

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