Los Gusanos Zombis Perforan Huesos De Ballena Con Ácido

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Los gusanos que se ganan la vida con los huesos de ballena lo hacen usando ácido producido parcialmente por bacterias simbióticas. Disuelven el hueso de manera similar a como los mamíferos remodelan sus propios esqueletos.

Los llamados gusanos zombis, y sí, en realidad existen, como masticar huesos de ballena para la cena. Las criaturas también usan los huesos como refugio. Distribuidos en los océanos del mundo, los gusanos zombies son muy expertos en hacer que los huesos de las ballenas y otros grandes animales marinos se vean como el queso suizo.

Pero estos gusanos no tienen ninguna pieza bucal con la que roer los agujeros. Entonces cómo lo hacen? Un estudio publicado en la edición en línea del 1 de mayo de la revista Proceedings of the Royal Society B encontró que, en lugar de ser gusanos "perforadores", son en realidad gusanos "que disuelven huesos": la piel de los gusanos produce ácido en grandes cantidades para romper los huesos.

El ácido es producido por bombas de protones, estructuras que contienen proteínas abundantes en la parte frontal del cuerpo del gusano, dijo Martin Tresguerres, un fisiólogo marino del Instituto Scripps de Oceanografía en La Jolla, California.

'Fuera de serie'

Tresguerres ha estudiado estas estructuras secretoras de ácido en muchos otros animales, incluidos los tiburones y varios peces. Pero él no ha visto nada como esto antes. "La cantidad de bombas de protones que tienen está fuera de las listas", dijo a OurAmazingPlanet.

El mecanismo celular utilizado para producir el ácido es casi idéntico al utilizado en los osteoclastos, las células humanas que descomponen el hueso para poder reconstruirlo. La percepción de cómo el gusano disuelve el hueso podría aplicarse a los osteoclastos, dijo Tresguerres. Los riñones humanos también contienen bombas de protones similares involucradas en el procesamiento de desechos corporales, agregó.

Aún más extraño, dijo Tresguerres, es que los gusanos carecen de sistemas digestivos. El estudio sugiere que el ácido que producen los gusanos libera el colágeno y otras proteínas de los huesos de las ballenas, pero no está claro cómo se descomponen y absorben por los gusanos. Tresguerres, junto con los coautores Sigrid Katz y Greg Rouse, piensan que las bacterias simbióticas ayudan a los animales a digerir la comida.

Los gusanos fueron descubiertos por primera vez por Rouse y sus colegas en 2002, frente a la costa de California, en un valle submarino llamado el Cañón Submarino de Monterrey.

Hay múltiples especies de estos gusanos zombis, que pertenecen a la Osedax género. Los parientes más cercanos de los gusanos, que también carecen de tripas y bocas, habitan en las fuentes hidrotermales de aguas profundas y dependen de un conjunto diferente de bacterias para permitirles sobrevivir en estas condiciones cálidas y ácidas.

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