Zealandia: El Octavo Continente Hundido Revela Sus Secretos Enterrados

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Un viaje al remoto continente perdido de zealandia ha revelado que el área estuvo una vez sobre tierra.

Un viaje para sondear las profundidades remotas del océano ha revelado que la Tierra sí tiene un octavo continente.

Un viaje de nueve semanas llevó a científicos de todo el mundo a perforar y explorar el fondo marino de Nueva Zelanda y Australia. Encontraron evidencia de fósiles terrestres, revelando que la antigua masa terrestre no siempre estaba enterrada bajo las olas.

"Zealandia, un continente hundido perdido durante mucho tiempo bajo los océanos, está renunciando a sus secretos de 60 millones de años a través de la perforación científica en el océano.," Jamie Allan, director del programa en la División de Ciencias del Océano de la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, dijo en un comunicado. [Fotos: Las formaciones geológicas más extrañas del mundo]

Perdido octavo continente

A principios de este año, los científicos argumentaron que los siete continentes conocidos tenían un hermano perdido hace mucho tiempo: Zealandia, una estrecha franja de tierra que abarca Nueva Zelanda y se encuentra frente a la costa este de Australia, y cuya superficie está mayoritariamente a 3.280 pies (1.000 metros) más abajo El nivel del mar bajo la superficie del océano. Entre las pruebas para Zealandia: la corteza que conforma Zealandia es mucho más superficial que la corteza oceánica circundante, y su composición geológica se parece más a la corteza continental que a la oceánica. Además, una estrecha franja de corteza oceánica separa Australia de Zealandia, lo que sugiere que las dos masas de tierra estaban separadas.

Sin embargo, el área es tan remota que pocos geólogos habían explorado la región.

Para responder preguntas sobre el misterioso continente, los científicos a bordo de la Resolución JOIDES, un barco de perforación de investigación, perforaron núcleos de sedimentos de seis sitios a lo largo del lecho marino que conforma Zealandia. Los núcleos sondearon a 8,202 pies (2,500 m) debajo de la superficie, revelando 70 millones de años de la historia del antiguo continente.

El equipo encontró un tesoro de fósiles que revela que Zealandia no siempre estaba bajo el océano.

"Se estudiaron más de 8,000 especímenes y se identificaron varios cientos de especies fósiles", dijo en un comunicado el co-jefe científico de la expedición Gerald Dickens, de la Universidad Rice de Texas. "El descubrimiento de conchas microscópicas de organismos que vivían en mares cálidos y poco profundos, y de esporas y polen de plantas terrestres, revela que la geografía y el clima de Zealandia fueron dramáticamente diferentes en el pasado".

Hace unos 100 millones de años, Australia, la Antártida y Zealandia formaban parte de un mega-continente. La nueva perforación reveló que aunque Zealandia se separó de estas regiones y se hundió bajo el agua hace unos 80 millones de años, la cadena de volcanismo que conforma el "Anillo de Fuego" del Pacífico pudo haber causado que Zealandia se combara hace unos 40 a 50 millones de años., que también reformó dramáticamente el paisaje.

Los hallazgos podrían revelar cómo las plantas y los animales se dispersaron en el Pacífico Sur. En el pasado, esta área proporcionaba algunos mares poco profundos y algunas franjas de tierra para permitir que las especies migren y se muevan entre regiones, dijeron los investigadores.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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