Según Un Estudio, Su Percepción De La Gravedad Es Muy Relativa

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En un descubrimiento que pondrá de cabeza a la ciencia, los investigadores ahora descubren que eres un mejor juez de la fuerza de la gravedad y de cómo caen los objetos cuando estás erguido que cuando estás de lado.

En un descubrimiento que podría convertir a la ciencia en su cabeza, los investigadores ahora descubren que usted es un mejor juez de cómo caen los objetos cuando está erguido que cuando está acostado de lado.

Se sabe que nuestros sentidos nos engañan. Por ejemplo, podemos mantener el equilibrio cuando nuestros ojos están cerrados, pero lo hacemos mejor cuando los abrimos o tocamos una superficie. Esto muestra que nuestro cerebro percibe la dirección de la gravedad a través de múltiples sentidos: nuestra visión y el llamado sistema vestibular en nuestro oído interno, entre otros.

Aún así, ¿hay algún sentido más importante que los otros para discernir el tirón de la gravedad y sus efectos? Responder a esta pregunta podría ayudar a los astronautas a lidiar mejor con la microgravedad, así como a los pacientes que tienen problemas con su estabilidad, como aquellos con la enfermedad de Parkinson y la distrofia muscular.

Para medir qué tan bien las personas miden cómo podrían caer los objetos, los científicos equiparon a 15 voluntarios con computadoras portátiles que mostraban imágenes renderizadas por computadora de objetos parecidos a vasellas que se inclinaban desde varios ángulos sobre el borde de una mesa y les pedían que indicaran si cada elemento caería por sí solo. También se les pidió que juzgaran si una línea en la pantalla estaba inclinada en el sentido de las agujas del reloj o en el sentido contrario a las agujas del reloj en relación con la forma en que estaba abajo. Los participantes fueron evaluados mientras estaban sentados y recostados sobre sus costados.

Los científicos descubrieron que los voluntarios solían ser mejores jueces de cómo caen los objetos cuando están en posición vertical que cuando están de lado. Aparentemente, nuestra percepción de la estabilidad de un elemento a menudo está sesgada hacia la inclinación de nuestros cuerpos en lugar de indicaciones visuales de la verdadera dirección de la gravedad. Por ejemplo, la Torre de Pisa "puede parecer más estable de lo que es si está tendido en la misma dirección que su inclinación", dijo el investigador Michael Barnett-Cowan, un neurocientífico postdoctoral y líder de proyectos para la percepción del movimiento en el Instituto Max Planck de Biología. Cibernética en Tübingen, Alemania. "Coloque en la dirección opuesta, y puede parecer incluso más probable que caiga".

"Las personas son razonablemente buenas para predecir cómo caerán los objetos y estimar la dirección de la gravedad cuando estamos erguidos" probablemente porque pasamos la mayor parte del tiempo con una postura erguida ", señaló Barnett-Cowan. "Esto puede explicar por qué nos esforzamos al máximo para alinearnos con la gravedad con el fin de involucrarnos en el mundo de la manera más óptima. [Por qué el tiempo parece reducirse en emergencias]

Los deportes extremos son un buen ejemplo. "Si observas a personas surfeando, patinando y compitiendo en motocicletas, intentarán mantener la cabeza erguida todo lo posible", dijo. "Sin embargo, debido a que confiamos en la información de diferentes sentidos para obtener la mejor estimación de la dirección de la gravedad, somos propensos a cometer errores cuando esta información ya no está de acuerdo".

Curiosamente, la forma en que el cerebro integra los datos de nuestros sentidos aparentemente difiere.

"Los participantes en nuestro experimento cayeron en un espectro de aquellos que basaron sus juicios principalmente en la verdadera dirección de la gravedad a aquellos que dependían más de la visión y el sentido de su cuerpo", dijo Barnett-Cowan a WordsSideKick.com. "Por qué algunas personas están más predispuestas por su orientación corporal que otras, probablemente surja de la sensación de que su cuerpo es más confiable que los otros sentidos, que pueden cambiar con la experiencia y el daño a los sentidos o la forma en que la información sensorial se integra en la cerebro."

Los investigadores ahora planean investigar el papel de cada sentido involucrado en nuestra percepción de la estabilidad de un objeto. "La administración de nuestra tarea antes, durante y después de la exposición a la microgravedad, por ejemplo, puede ayudar a determinar cómo los objetos se perciben como estables en ausencia de gravedad y si el cerebro se adapta a dichos entornos al cambiar el papel relativo de las señales sensoriales", dijo Barnett. Dijo Cowan. [¿Hay gravedad en el espacio?]

Estos hallazgos podrían ayudar a comprender mejor por qué las personas, especialmente los niños, tienen dificultades para resolver "problemas de equilibrio", como la tarea del jarrón que utilizaron los investigadores. "Nuestros resultados sugieren que estos problemas pueden surgir de cómo la información de los diferentes sentidos se integra en el cerebro", dijo Barnett-Cowan.

Estos hallazgos también podrían proporcionar información sobre pacientes que tienen problemas sensoriales. "En un experimento anterior que trabajaba con pacientes con enfermedad de Parkinson, mi equipo de investigación en Canadá y yo pudimos demostrar que estos pacientes dependen menos de su cuerpo y más de la gravedad cuando tienen que reconocer objetos en diferentes orientaciones", dijo Barnett-Cowan. "Si este es el caso de la estabilidad percibida del objeto, entonces podríamos predecir que los pacientes con enfermedad de Parkinson en realidad pueden juzgar mejor la estabilidad del objeto que los no pacientes".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 27 de abril en la revista PLoS ONE.

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