Tus Genes De Inteligencia: 52 Y Contando

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Un nuevo estudio de todo el genoma encuentra 52 genes involucrados en la inteligencia, pero miles más pueden estar disponibles.

Un nuevo estudio encuentra 52 genes que están relacionados con la inteligencia, un gran éxito en un campo que a menudo ha luchado por encontrar correlaciones entre la inteligencia y los genes.

Sin embargo, los 52 genes representan solo alrededor del 5 por ciento de la variación en los puntajes de inteligencia entre diferentes personas. Eso se debe a que la inteligencia es un rasgo complejo, dijo la autora del estudio Danielle Posthuma, un genetista estadístico de la Universidad de Vrije en Ámsterdam.

Estos genes "son básicamente una punta del iceberg", dijo Posthuma a WordsSideKick.com. "Pero todavía hay muchos más genes que son importantes para la inteligencia".

Genes de inteligencia

Precisamente porque los fundamentos genéticos de la inteligencia son tan complejos, los estudios previos sobre el tema resultaron ser poco potentes: la mayoría no incluyó a suficientes personas para detectar las correlaciones entre cualquier gen dado y los puntajes de las personas en las pruebas de inteligencia.

Esos estudios anteriores eran demasiado pequeños porque, antes de ellos, los investigadores "no sabían cuál sería la arquitectura genética de la inteligencia", dijo Posthuma. Añadió: "Si hubieran sido uno o dos genes, hubiéramos podido detectarlos" con los tamaños de muestra incluidos en esos estudios.

En cambio, esos primeros descubrimientos sugirieron que la inteligencia probablemente involucra miles de genes. Varios estudios muestran que la inteligencia es altamente heredable: entre el 40 y el 80 por ciento de las variaciones en la inteligencia entre las personas son atribuibles a los genes. En el nuevo estudio, los investigadores estimaron que el factor de heredabilidad era del 54 por ciento.

Los investigadores reunieron datos de 78,308 personas, todos descendientes de europeos, y escanearon su ADN en busca de polimorfismos de un solo nucleótido o SNP. Los SNP son variaciones en los nucleótidos que forman el genoma. La mayoría, según la Biblioteca Nacional de Medicina, no tiene ningún efecto, pero algunos son cruciales para la salud. [7 enfermedades que puedes aprender de una prueba genética]

Doce de los 52 genes que los investigadores terminaron identificando previamente habían sido asociados con la inteligencia, informaron los investigadores el 22 de mayo en la revista Nature Genetics. Un conjunto de genes involucrados con la inteligencia, que también está involucrado en el desarrollo celular, incluía tres genes que ya se sabía que estaban involucrados en la construcción o mantenimiento de neuronas: SHANK3, que está involucrado en la formación de las sinapsis, o brechas entre las neuronas; DCC, que participa en la guía del crecimiento de los axones, las proyecciones delgadas que utilizan las neuronas como cables de comunicación; y ZRHX3, que regula la diferenciación de las neuronas de otros tipos de células durante el desarrollo.

Que significan los genes

Para evitar tropezar con las falsas correlaciones en el conjunto de datos gigantes (hay al menos 3 millones de SNP en un genoma humano, dijo Posthuma), los investigadores establecieron sus estándares altos en la ejecución de su análisis. El resultado de esto fue que, para cada gen que identificaron, la posibilidad de que no esté verdaderamente vinculado a la inteligencia es de aproximadamente 1 en un millón, dijo Posthuma.

Los investigadores también replicaron sus hallazgos en otro conjunto de datos que midió el nivel más alto de educación alcanzado en lugar de analizar la inteligencia general. El coeficiente intelectual está altamente correlacionado con el logro educativo, por lo que los genes que impulsan el coeficiente intelectual también deberían estar vinculados a la educación, razonaron. Los investigadores encontraron que casi todas las variaciones que descubrieron también estaban asociadas con los niveles educativos de los participantes.

"Esto es algo realmente importante", dijo Douglas Detterman, psicólogo de la Universidad Case Western Reserve y un destacado investigador de inteligencia.

"Lo interesante de este artículo en particular es que sugiere lo que debemos hacer para entender realmente la inteligencia. No será fácil", dijo Detterman. "Sugieren que las cosas que están encontrando están mayormente implicadas en el desarrollo neuronal, por lo que tendremos que entender el desarrollo neuronal y lo que el cerebro hace que las personas sean inteligentes".

Sin embargo, no todos están de acuerdo en que estudios como estos pueden arrojar mucha luz sobre lo que hace que las personas sean inteligentes. [6 alimentos que son buenos para tu cerebro]

"La premisa básica es que cada gen opera para hacer algo en particular, independientemente del entorno y de todos los demás genes", dijo Wendy Johnson, psicóloga de la Universidad de Edimburgo. "Hay tanta evidencia de que hay muchos, muchos problemas con esto, que ni siquiera estoy seguro de por dónde empezar".

Enfocarse en el desarrollo y el modelado de la dinámica del sistema gen-ambiente sería más esclarecedor, dijo Johnson.

Detterman dijo que el siguiente paso natural en esta línea de trabajo es impulsar los tamaños de muestra de los estudios del genoma en millones.

"Eso es lo que se necesita para obtener información realmente buena", dijo.

Posthuma y sus colegas ya planean incluir a más personas en sus próximos estudios, con la esperanza de encontrar genes con contribuciones aún más pequeñas a la inteligencia general. También planean observar más de cerca los genes que ya han descubierto, ver qué hacen y si realmente están involucrados con la inteligencia y, con suerte, descubrir qué hace que alguien sea inteligente en primer lugar. [Respuesta de 5 expertos: ¿puede cambiar tu coeficiente intelectual con el tiempo?]

"Los genes tienen una cierta función, por lo que nos ayudará a tener una idea del mecanismo biológico subyacente", dijo Posthuma. "¿Por qué las personas con diferente inteligencia difieren entre sí? ¿Las células se comportan de manera diferente o el procesamiento de la información es más rápido?"

Artículo original en WordsSideKick.com.


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