Su Cerebro Generoso: ¿Los Humanos Están "Cableados" Para La Generosidad?

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La neurociencia sugiere que las personas están predispuestas a ser más parecidas a santa que a scrooge.

A medida que el año llega a su fin, los regalos y las ofrendas son lo más importante en la mente de muchas personas. Y ahora, dos nuevos estudios de neurociencia sugieren que nuestros cerebros nos incitan a actuar más como Santa que Scrooge.

En un estudio, los investigadores escanearon los cerebros de los participantes para identificar las conexiones entre el comportamiento generoso y la actividad cerebral. En el otro, los científicos disminuyeron la actividad en áreas del cerebro asociadas con el control de los impulsos, para ver si eso alteraría las acciones empáticas de una persona.

Los resultados de ambos estudios llevaron a los investigadores a concluir que el comportamiento humano se guía más por la empatía y la generosidad que por el egoísmo.

Además, los hallazgos sugieren un camino hacia el tratamiento de personas con afecciones que disminuyen su capacidad para comprender a los demás: algún día, las personas que tienen problemas cognitivos sociales podrían recibir ayuda mediante tratamientos que regulan las vías neuronales que mejoran o restringen sus sentimientos de empatía, dijo el Dr. Marco Iacoboni, coautor de ambos estudios y profesor de psiquiatría en la Escuela de Medicina David Geffen de la Universidad de California en Los Ángeles. [Los países más y menos empáticos del mundo]

Viendo la actividad cerebral

En el primer estudio, los neurocientíficos usaron imágenes para observar la actividad cerebral mientras que los participantes del estudio realizaron una actividad que probó su generosidad. Primero, los científicos tomaron imágenes de los cerebros de los participantes mientras observaban las imágenes de una mano golpeada con un alfiler, y luego, mientras imitaban las expresiones faciales que se les mostraban en las fotos. Esto permitió a los investigadores observar cuál de los participantes mostró mayor actividad en las regiones del cerebro asociadas con el reconocimiento del dolor en otras.

A continuación, se les dio dinero a los participantes, que podían distribuir sin importar lo que eligieran entre las personas representadas por perfiles en una computadora.

Los investigadores esperaban "ver correlaciones entre la cantidad de dinero que los sujetos están dispuestos a compartir y la respuesta de sus cerebros en el escáner mientras observan a las personas con dolor, y eso fue lo que obtuvimos", explicó Iacoboni.

Los científicos descubrieron que las exploraciones de los participantes más picantes mostraban la mayor actividad en la corteza prefrontal, que regula los impulsos.

Mientras tanto, los sujetos más generosos mostraron una mayor actividad cerebral en regiones relacionadas con el reconocimiento del dolor y la emoción, y para reflejar el comportamiento de los demás, según el estudio, que se publicó en línea el 1 de febrero en la revista Human Brain Mapping.

"Es casi como que estas áreas del cerebro se comportan de acuerdo con una regla de oro neuronal", dijo en un comunicado el coautor del estudio, Leonardo Christov-Moore, neurocientífico de la Universidad de California en Los Ángeles. "Cuanto más tendemos a experimentar indirectamente los estados de los demás, más parecemos inclinados a tratarlos como lo haríamos nosotros mismos". [7 consejos para cultivar la gratitud]

Desactivar el control de impulsos.

En el segundo estudio, los investigadores utilizaron la estimulación cerebral para analizar la cuestión de si la naturaleza humana es esencialmente generosa, y el egoísmo solo surge a través de la civilización y el comportamiento aprendido, dijo Iacoboni a WordsSideKick.com. La estimulación eléctrica puede restringir o aumentar la actividad en áreas específicas del cerebro.

"Podemos destruir un área del cerebro por un tiempo y ver qué pasa cuando se desconecta, o podemos aumentar la actividad en una región del cerebro para ver si las cosas cambian", dijo Iacoboni a WordsSideKick.com.

En el estudio, los científicos deshabilitaron temporalmente partes de la corteza prefrontal del cerebro que sospechaban que normalmente restringían la generosidad de las personas. En otras palabras, esperaban que "apagar" partes de la corteza prefrontal significara que los sujetos regalarían más dinero, dijo Iacoboni.

Los participantes del estudio experimentaron 40 segundos de estimulación magnética transcraneal theta-burst (TMS), en la que una bobina magnética colocada cerca de la cabeza envía corrientes eléctricas a regiones específicas del cerebro.

En este caso, los científicos enfocaron dos áreas en la corteza prefrontal, eliminando temporalmente su capacidad de bloquear los impulsos. Luego, como en el primer estudio, los participantes recibieron dinero para distribuir entre un grupo de personas a través de los perfiles de computadora.

Los resultados mostraron que el cierre temporal de la corteza prefrontal hizo maravillas por la generosidad de las personas: eran un 50 por ciento más generosos con su dinero que los participantes en el grupo de control, según el estudio publicado en línea el 21 de marzo en la revista Social Neuroscience.

"Eliminar estas áreas parece liberar su capacidad de sentir por los demás", dijo Christov-Moore en un comunicado. "La piedra angular de la cognición social es la empatía. Entonces, en principio, al aumentar la empatía, se podría aumentar la cognición social en las personas. Se podrían modular las áreas de control para el comportamiento social. Eso sería muy importante", dijo Iacoboni.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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