Tus Sueños Pueden Venir De Estos Dos Genes

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Se han descubierto dos genes que controlan el sueño rem, que apuntan a posibles tratamientos para trastornos psiquiátricos.

Disfrutar soñando Dos genes clave pueden ser para agradecer. Un nuevo estudio en ratones encuentra que estos "genes del sueño" son esenciales para esa fase de sueño que trae a las personas visiones bizarro-mundanas de tomar exámenes de matemáticas de la escuela secundaria al desnudo, perder dientes y volar por los aires.

Sin los genes, llamados Chrm 1 y Chrm 3, los mamíferos no experimentarán el sueño de movimientos oculares rápidos (REM), durante el cual el cerebro está tan activo como durante la vigilia pero el cuerpo está paralizado. El descubrimiento es importante, dijeron los investigadores, porque la falta de sueño y los trastornos psiquiátricos están relacionados. Por lo tanto, comprender el control básico del sueño en el cerebro podría refinar los tratamientos farmacéuticos tanto para el sueño como para los problemas psiquiátricos, dijo el líder del estudio, Hiroki Ueda, de Riken, un instituto de investigación japonés.

"Dormir bien es esencial para la calidad de vida humana, mientras que algunos problemas para dormir pueden llevar a varias consecuencias adversas", dijo Ueda a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Pero la "maquinaria molecular [del sueño] aún no se ha revelado, lo que dificulta el desarrollo de tratamientos para las enfermedades relacionadas con el sueño". [5 sorprendentes descubrimientos del sueño]

Ciclo extraño

En una noche determinada, los humanos pasan por ciclos de sueño no REM y REM, que se definen por diferentes patrones de actividad cerebral. Nadie sabe la razón precisa de estas diferentes fases del sueño, pero los problemas con el sueño REM se han relacionado con la demencia, la enfermedad de Parkinson y otros trastornos neurológicos. Y la falta de sueño en general está relacionada con un mayor riesgo de suicidio.

Es por eso que Ueda y sus colegas están interesados ​​en comprender los conceptos básicos de cómo funciona el sueño. Los científicos ya han descubierto que la transición del sueño no REM a REM implica un neurotransmisor llamado acetilcolina. Pero hay 16 tipos de receptores celulares en el cerebro a los que se puede unir la acetilcolina, y estaba lejos de ser claro cuáles eran esenciales para el sueño REM y cuáles eran redundantes.

Para averiguarlo, los investigadores utilizaron la tecnología CRISPR para eliminar los genes de estos receptores de acetilcolina, uno por uno, en ratones. CRISPR usa una secuencia genética para guiar una enzima a la sección deseada de ADN, donde la enzima luego corta la secuencia, evitando que se exprese ese gen.

Perdiendo el sueño

El estudio mostró de inmediato que una familia de receptores de acetilcolina, el tipo nicotínico, no tenía mucho que ver con el sueño. Los ratones privados de esos receptores dormían más o menos como los ratones que los tenían.

La otra familia, los receptores muscarínicos de acetilcolina, resultaron ser mucho más interesantes. Específicamente, la pérdida de dos receptores llamados Chrm1 y Chrm3 acortó el sueño en cerca de 3 horas al día. La pérdida de uno de los dos receptores redujo y fragmentó específicamente el sueño REM, a la vez que redujo el sueño no REM. Y los ratones sin receptor, básicamente, no experimentaron el sueño REM en absoluto. [Top 11 trastornos del sueño espeluznante]

Curiosamente, esos ratones libres de REM sobrevivieron sin este estado de sueño onírico, a pesar de las hipótesis de que el sueño REM es necesario para la supervivencia. Esa es una vía interesante para futuras investigaciones, dijo Ueda, pero podría ser un efecto secundario no deseado de trabajar con animales de laboratorio en un entorno artificial.

"Los ratones mutantes pueden sobrevivir en una condición de laboratorio con mucha comida y sin ningún [enemigo]", dijo Ueda a WordsSideKick.com. "En un ambiente salvaje, estos genes serían importantes para la supervivencia de los organismos".

La comprensión de los receptores específicos que controlan el sueño puede informar a los nuevos tratamientos para los trastornos psiquiátricos como la depresión y el trastorno de estrés postraumático, que a menudo está marcado por pesadillas vívidas, dijo Ueda. Los investigadores encontraron diferencias sutiles en la forma en que Chrm1 y Chrm 3 funcionan, agregó, por lo que el equipo está interesado en observar más de cerca lo que sucede cuando se activan estos receptores. Y debido a que la investigación se realizó en ratones, se necesita más trabajo para estudiar cómo funcionan estos genes en los seres humanos.

"Esta investigación puede ayudar a definir molecularmente el sueño REM y puede revelar las funciones fisiológicas del sueño REM en sus funciones cognitivas superiores estrechamente relacionadas, como el aprendizaje y la memoria", dijo Ueda.

El estudio fue publicado ayer (28 de agosto) en la revista Cell Reports.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: ME ATRAPÓ Ft. Sofía Castro | Javier Ramírez.




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