Tu Cerebro Ve Caras, Incluso Cuando No Lo Haces

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Los investigadores han identificado una neurona en el cerebro que puede reconocer rostros familiares, incluso si no eres consciente de verlos.

¿Puedes ver algo sin verlo realmente? Su cerebro puede: Un nuevo estudio de Alemania encuentra que una neurona específica en el cerebro se enciende cuando una persona ve una fotografía de un rostro familiar, incluso si la persona no está consciente de verlo.

Este hallazgo un tanto paradójico (que el cerebro puede reaccionar a algo de lo que no estás consciente) se suma al creciente conocimiento sobre cómo las actividades de ciertas células cerebrales se relacionan con la conciencia, dijo el autor principal del estudio, Thomas Reber, investigador asociado de Epileptología en el Centro Médico de la Universidad de Bonn en Alemania. [Los 10 mayores misterios de la mente]

La "neurona de Jennifer Aniston"

Resolver ese rompecabezas, y comprender completamente la conciencia humana, aún está muy lejos, y hasta ahora, los investigadores no pueden decir que estas neuronas que disparan causan pensamientos conscientes. El nuevo estudio, publicado hoy (21 de septiembre) en la revista Current Biology, se basa en estudios anteriores que vincularon las células cerebrales individuales, la conciencia y el reconocimiento de una celebridad.

El primero de ellos se publicó en 2005, cuando un equipo de investigadores identificó lo que denominaron "neurona de Jennifer Aniston", una única neurona en el cerebro de un participante del estudio que se iluminó cuando el participante reconoció la cara de una persona específica, como Jennifer Aniston, Bill Clinton o Halle Berry.

Este estudio de 2005 demostró por primera vez que cada vez que la experiencia consciente de una persona se refería a cierta persona o un objeto, una célula específica se iluminaba en el lóbulo temporal medial, la parte del cerebro involucrada en la memoria a largo plazo., Reber dijo. Pero si una persona no era consciente de ver la imagen, la "neurona de Jennifer Aniston" no se activó.

Hay trucos para ocultar una imagen de la conciencia de una persona. Por ejemplo, otro estudio de 2008 utilizó una técnica de enmascaramiento que consistía en mostrar una imagen de un rostro familiar, como el de Aniston, durante 16 milisegundos y luego mostrar de inmediato una imagen de un patrón, que confundía la imagen posterior de la cara en la retina, creando Es difícil para el cerebro registrar lo que vio, dijo Reber.

En el nuevo estudio, Reber y su equipo utilizaron un método diferente para ocultar las imágenes de la conciencia de un participante. Construyeron su experimento en torno a un fenómeno llamado parpadeo de atención, que ocurre cuando a una persona se le muestran dos imágenes objetivo en una rápida sucesión entre una corriente rápida de otras imágenes que son igualmente familiares. Cuando esto sucede, la persona a menudo no se da cuenta de la segunda imagen de destino.

Es una forma de ocultar las cosas a simple vista, dijo Reber.

La "neurona de Roger Federer"

En el estudio, el equipo reclutó a 21 pacientes con epilepsia a quienes se les colocaron electrodos en el cerebro para un tratamiento especial no relacionado con los experimentos de Reber. [10 cosas que no sabías sobre el cerebro]

Durante las pruebas del experimento, un participante vería 14 imágenes diferentes que los científicos habían determinado previamente que eran familiares para la persona, y cada una había provocado una actividad específica de una célula cerebral en particular. Reber y su equipo apodaron a estas neuronas "células de Roger Federer", por el jugador de tenis.

Durante cada prueba, el investigador le indicó al participante que buscara dos imágenes objetivo entre las 14. Luego, cada una de las imágenes parpadearía en una pantalla durante 150 milisegundos. Los investigadores monitorearon la actividad en el lóbulo temporal medial durante el ensayo y luego preguntaron a los participantes si habían visto las dos imágenes de las caras familiares, dijo Reber.

Un paciente participa en uno de los ensayos del experimento.

Un paciente participa en uno de los ensayos del experimento.

Crédito: Cortesía de Reber et al.

Cada paciente participó en 216 ensayos, y en poco menos de la mitad, los participantes informaron que no habían visto la segunda imagen del objetivo, dijo Reber.

El equipo descubrió que incluso cuando una persona no podía ver la imagen de una cara conocida, se encendió una "celda de Roger Federer", aunque la señal era un poco más débil y se disparó un poco más tarde de lo que lo hizo para la imagen objetivo no oculta. Este hallazgo sugiere que una explicación de "todo o nada" de cómo algunas células cerebrales procesan la información puede ser demasiado clara. "Encontramos que hay más intermedios en el nivel neuronal de lo que se ha demostrado anteriormente", dijo Reber.

Según el estudio, basándose en la firma única de la célula cerebral que se iluminó, los investigadores pudieron vincular los patrones de las células cerebrales con imágenes específicas y saber qué imagen se había presentado, aunque los propios participantes no lo sabían.

Estas células cerebrales se iluminaron a lo largo del lóbulo temporal medial, en áreas en las que antes no se pensaba que desempeñaran un papel en la conciencia o la percepción.

"Estamos en la intersección de la percepción y la memoria", dijo Reber.

Para los trabajos futuros, a los investigadores les gustaría investigar qué pasaría con la percepción y la memoria si hubiera una estimulación directa de las neuronas, dijo Reber.

"Esto nos permitiría [a nosotros] avanzar hacia relaciones causales entre la actividad neuronal y tener experiencias conscientes", dijo.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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