Young Salmon Born Knowing Migration Route

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Los salmones jóvenes del pacífico heredan un sentido magnético de dirección que los lleva a los lugares de reproducción de sus ancestros sin ninguna experiencia previa de viajar allí.

Sin una experiencia previa de migración, el salmón Chinook juvenil puede encontrar su camino a lugares de alimentación ancestrales utilizando el campo magnético de la Tierra y un mapa interno heredado, según un nuevo estudio.

Muchos animales migratorios utilizan el campo magnético de la Tierra para orientarse durante las migraciones. Pero en la mayoría de los casos conocidos, los animales jóvenes aprenden rutas de individuos más experimentados y luego internalizan los campos magnéticos asociados con esas rutas para viajes posteriores.

Hasta ahora, las tortugas bobas marinas han sido los únicos animales confirmados que conocen las rutas de migración ancestrales desde el momento en que nacen. Pero ahora, los investigadores de la Universidad Estatal de Oregón descubrieron que el salmón chinook juvenil, que eclosiona en arroyos de agua dulce y luego nada al océano para alimentarse durante el primer año de vida, también hereda un sentido de dirección hacia las rutas migratorias de sus familias. [Búsqueda de supervivencia: migraciones de animales increíbles]

Los investigadores probaron los mapas internos de cientos de salmones juveniles colocando individuos en los tanques de prueba, dejando que los peces se aclimaten durante aproximadamente 10 minutos y luego manipulando el campo magnético alrededor del tanque utilizando bobinas con corrientes eléctricas que corren a través de ellos.

El equipo encontró que un número significativo de salmones se orientaron hacia los campos magnéticos que existen en sus áreas de alimentación oceánica.

"Todo el mundo estaba bastante sorprendido de que los peces ya tuvieran esa capacidad", dijo a WordsSideKick.com el coautor del estudio Nathan Putman, investigador de la Oregon State University. "Antes de que los peces lleguen al agua salada, ya tienen una idea de lo que deberían hacer cuando se encuentran en un determinado campo magnético".

Dado que el salmón y las tortugas marinas están tan separadas en el árbol evolutivo, los nuevos hallazgos sugieren que otros animales marinos migratorios probablemente también tengan esta habilidad. Dos especies relacionadas distantes rara vez comparten rasgos evolutivos que otros parientes más cercanos tampoco comparten, dijo Putman.

Mientras que muchas especies de aves migratorias tienen la oportunidad de aprender sus rutas migratorias de aves más experimentadas, el salmón chinook joven generalmente no tiene esta opción, porque los adultos las abandonan poco después de la eclosión. La herencia de un mapa magnético es, por lo tanto, más crucial para la supervivencia del salmón que para otras especies con más apoyo adulto en la vida, dijo Putman.

Los investigadores ahora están tratando de determinar exactamente qué tan preciso es el GPS interno del salmón, ya sea que los peces se encuentren a pies o millas de sus áreas de alimentación.

"Supongo que tendrán una resolución muy aproximada a esta edad temprana, pero a medida que envejecen y adquieren experiencia con el campo magnético, esa resolución seguirá mejorando hasta que sean adultos", dijo Putman.

Los hallazgos del estudio se detallan hoy (6 de febrero) en la revista Current Biology.

Sigue a Laura Poppick en Twitter. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Life Cycle of Salmon (Discovery Channel).




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