Puede Tener Un 'Segundo Cerebro' En Su Trasero... Y Es Más Inteligente De Lo Que Piensa

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Las neuronas en su colon no necesitan que se les diga qué hacer.

Estás leyendo estas palabras porque tienes un cerebro en la cabeza. Pero, ¿sabías que también tienes un cerebro en tu trasero?

De acuerdo, no es un cerebro literal, sino más bien una matriz autónoma de millones de neuronas que pueden, de alguna manera, controlar los movimientos de los músculos intestinales sin la ayuda de su sistema nervioso central. Y estas neuronas en realidad no viven en tu trasero, pero viven en tu colon o intestino grueso, ese órgano en forma de tubo que conecta el intestino delgado con el recto y pastorea lo que queda de la comida que comiste a través de la parte final del tracto digestivo.

Los científicos llaman a este sitio de inteligencia de colon su sistema nervioso entérico, y debido a que puede funcionar sin instrucciones del cerebro o la columna vertebral, a algunos científicos les gusta llamarlo su "segundo cerebro". ¿Qué tan inteligente es este cerebro intestinal autónomo? Los científicos aún no lo saben. Pero según un nuevo estudio en ratones, publicado el 29 de mayo en la revista JNeurosci, la respuesta podría ser: bastante inteligente para un intestino.

"El sistema nervioso entérico (ENS) contiene millones de neuronas esenciales para la organización del comportamiento del intestino", escribió el equipo de investigadores de Australia que observaron el llamado segundo cerebro trabajando con una combinación de técnicas de imagen neuronal de alta precisión..

Cuando los investigadores estimularon dos puntos de ratón aislados con descargas eléctricas leves, vieron "un nuevo patrón de activación neuronal coordinada rítmica" que correspondía directamente a movimientos musculares en secciones cercanas del intestino grueso.

Los investigadores escribieron que estos blastos rítmicos y sincronizados de la actividad de las neuronas probablemente ayudan a estimular secciones específicas de los músculos intestinales a un ritmo estándar. Esto asegura que las contracciones musculares colónicas, también conocidas como "complejos motores de migración de colon", mantengan la materia fecal moviéndose en la dirección correcta (es decir, fuera del cuerpo) y a un ritmo constante.

"Esto reveló que la actividad en el ENS puede coordinar temporalmente la actividad [muscular] en distancias significativas a lo largo de la longitud del [colon]", escribió el equipo.

Según los investigadores, las rutinas neuronales sincronizadas similares también son comunes en las primeras etapas del desarrollo cerebral. Esto podría significar que el patrón que identificaron en el colon es una "propiedad primordial" mantenida desde las primeras etapas de la evolución del sistema nervioso entérico.

Pero podría ser incluso más importante que eso: debido a que algunos científicos plantean la hipótesis de que el sistema nervioso entérico evolucionó antes que el sistema nervioso central, el patrón de activación de las neuronas en su colon podría representar el cerebro que funciona más temprano en su cuerpo. Sí, eso significaría que el cerebro en tu trasero podría ser en realidad su "primer cerebro", no su "segundo cerebro". Si esto es cierto, se podría decir que los cerebros de los mamíferos evolucionaron primero para hacer caca y luego para encargarse de asuntos más complejos.

Sin embargo, esta es la primera vez que se detecta un patrón de activación de las neuronas en el colon, y hasta ahora solo se ha encontrado en ratones. Los investigadores confían en que sus hallazgos también podrían aplicarse a otros mamíferos. Pero una comprensión más clara del poder del sistema nervioso entérico en los seres humanos requerirá un estudio más profundo, y una gran cantidad de pensamientos serios de ambos cerebros.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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