Nunca Sospecharía Que Había Un Pulpo Tirado En Este Lecho Marino

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Un nuevo video de un pulpo mezclado con su entorno revela lo poco que realmente entendemos sobre el camuflaje del pulpo.

Camuflaje nivel 9000

Un video de un pulpo escondido a plena vista antes de saltar para asustar a un buzo se ha vuelto viral.

El video muestra un pulpo casi invisible, que se mezcla a la perfección con el lecho marino, antes de volverse blanco, flotando desde su escondite y transformándose en lo que parece ser un terrorífico monstruo marino con ojos de insecto.

Resulta que el pulpo en el video pertenece a un complejo de especies conocido como Pulpo vulgar, y se está comportando muy típicamente, dijo Roger Hanlon, investigador del Laboratorio de Biología Marina en Woods Hole, Massachusetts, que estudia el camuflaje de cefalópodos. Pulpo vulgar se encuentran en todos los océanos del mundo, pero son particularmente comunes en el Caribe, dijo James Wood, un biólogo marino que dirige la Página de Cefalópodos.

El sorprendente nivel de camuflaje no es sorprendente, ya que esa es la principal forma en que los cefalópodos de cuerpo blando logran mantenerse vivos, dijo Mike Vecchione, un zoólogo de investigación, en la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica / Servicio Nacional de Pesquerías Marinas, en el Laboratorio Nacional de Sistemática y Sistemática. Institución Smithsonian. [8 hechos locos sobre los pulpos]

El camuflaje es "su principal medio de defensa", dijo Vecchione a WordsSideKick.com. "Son muy sabrosos, así que muchas cosas quieren comerlos".

Trucos de camuflaje

Para ocultarse, los pulpos suelen depender de cientos de miles de células pigmentarias diminutas de tamaño preciso llamadas cromatóforos, dijo Vecchione. Los músculos rodean a estos cromatóforos y, según el entorno, los músculos pueden contraerse para hacer que las células pigmentarias se vean más grandes o más pequeñas. Los cromatóforos también pueden cambiar de color para adaptarse al entorno. Eso no es todo: los pulpos también modifican la textura de su piel para que coincida con su entorno, dijo Vecchione.

Primer plano de un pulpo común (Octopus vulgaris).

Primer plano de un pulpo común (Octopus vulgaris).

Crédito: Antonio Martin / Shutterstock

Los cefalópodos tienen otros trucos bajo la manga. Una vez que el camuflaje deja de funcionar, el pulpo en el video cambia al plan B: descarga, luego huye lo más rápido posible.

"El blanqueo es lo que llamamos defensa secundaria, después de que el camuflaje falla", dijo Hanlon a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Está destinado a ser un comportamiento de sobresalto o amenaza para un depredador que se aproxima. Luego, el pulpo se entinta y se aleja".

Misterio de enmascaramiento

Curiosamente, los científicos aún no entienden exactamente cómo el pulpo escoge su camuflaje.

En el video, por ejemplo, el pulpo se adapta perfectamente a su entorno, pero podría estar fácilmente en otro escondite muy diferente, y se mezclaría allí también, dijo Vecchione. Aún más extraño, los pulpos pueden igualar cosas que no pueden ver. Por ejemplo, no tienen visión de color, pero pueden igualar los colores en su entorno.

"No estamos muy seguros de cómo lo hacen", dijo Vecchione.

Sin embargo, los cefalópodos no parecen tener un conjunto de camuflajes preparados (por ejemplo, un agujero oscuro, un lecho marino rocoso, etc.) que se escapan para cada entorno.

"Parece ser más sofisticado que eso", dijo Vecchione.

En cambio, parece que están imitando los detalles específicos e individuales de un entorno determinado. Por ejemplo, cuando los científicos ponen una sepia, un pariente del pulpo, en un tablero de ajedrez, trata de imitar el tamaño, la forma y el patrón de color de los cuadrados, dijo Vecchione. Y investigaciones anteriores han demostrado que las sepias utilizan un procesamiento visual similar al humano para lograr esta hazaña. Por ejemplo, los humanos a menudo pueden "completar los espacios en blanco" cuando ven solo una parte de un objeto o pueden traducir de un simple dibujo de línea a lo que representa. Y parece que los cefalópodos pueden hacer lo mismo, informó WordsSideKick.com anteriormente.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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