Yeti Debate Swirls: Estudio Revela Origen De Pelos Misteriosos

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La leyenda del yeti no se inspiró en una especie de oso desconocida, según un nuevo estudio que desacredita uno anterior sobre el origen del yeti.

El yeti, una bestia peluda y bípedo legendaria del Himalaya, apareció en los titulares el año pasado cuando un genetista dijo que había resuelto el misterio de sus orígenes. Pero ahora, los científicos han descubierto que las muestras de cabello utilizadas en ese estudio no provienen de un animal misterioso, sino del oso pardo del Himalaya.

"No hay razón para creer que [los pelos] pertenezcan a una especie distinta del oso pardo", dijo uno de los investigadores del nuevo estudio, Eliécer Gutiérrez, becario postdoctoral de biología evolutiva del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. Washington DC

Gutiérrez y un colega reexaminaron un hallazgo reportado en 2014 en el que el genetista Bryan Sykes y sus colegas observaron dos muestras de cabello de la región del Himalaya: una muestra provenía de un animal agresivo que caminaba sobre sus patas traseras y que fue cazada por un cazador cerca de 40 Hace años en el norte de la India; el otro se había encontrado en Bután en un bosque de bambú de gran altura, según ese estudio, publicado en la revista The Proceedings of The Royal Society B.

Después de un análisis genético, el equipo de Sykes dijo que habían vinculado las muestras de pelo "yeti" a la mandíbula de un antiguo oso polar (Ursus maritimus) que vivio en noruega. Es probable que los pelos provinieran de "una especie de oso previamente no reconocida", que viven en el Himalaya, escribieron los investigadores en el estudio. De hecho, la especie puede haber sido un híbrido descendiente de U. maritimus y el oso pardo (Ursus arctos) de los Himalayas, dijeron los investigadores. [Rumor o realidad: Las 10 criaturas de la criptozoología]

Quizás este oso desconocido inspiró la leyenda del yeti, dijeron los investigadores en el estudio.

Pero Gutiérrez dijo que se mostró escéptico del estudio cuando se dio cuenta de que los investigadores solo utilizaron un fragmento de un gen para identificar la especie. Él y un colega buscaron la secuencia genética de las dos muestras de cabello en GenBank, una base de datos de secuencias de ADN disponibles públicamente.

"Hicimos este descubrimiento de que básicamente ese fragmento de ADN no es informativo para distinguir dos especies de osos: el oso pardo y el oso polar [moderno de Alaska]", dijo Gutiérrez a WordsSideKick.com. El oso polar no vive en el Himalaya, por lo que las muestras de cabello probablemente pertenecen al oso pardo del Himalaya, dijo.

El nuevo estudio es el segundo en desacreditar la investigación de 2014. En una carta de 2014 publicada en la misma revista, dos investigadores también mostraron que el equipo de Sykes no había analizado suficientemente sus datos "yeti".

"Una vez que determinaron que dos de sus muestras eran compatibles con un oso polar, deberían haber realizado análisis adicionales sobre el ADN extraído para observar otras regiones del genoma mitocondrial [ADN transmitido por la madre] para duplicar verifique este resultado controvertido ", dijo uno de los autores de la carta, Ceiridwen Edwards, investigador en estudios de ADN en la Universidad de Oxford en el Reino Unido.

"En cambio, luego de establecer (incorrectamente) un enlace directo a una secuencia de oso polar de 40,000 años de antigüedad, utilizaron esta información errónea en la publicidad del periódico", dijo Edwards a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Un investigador responde

Aún así, el nuevo estudio no descarta su hallazgo en 2014, dijo Sykes, profesor de genética humana en la Universidad de Oxford. [Galería de imágenes: fotos de la huella de Yeti para subasta]

"Lo que más nos importó fue que estos dos pelos definitivamente no eran de primates desconocidos", dijo Sykes a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "La explicación de Gutiérrez y [Ronald] Pine podría ser correcta, o podría no serlo".

Un cachorro de oso pardo del Himalaya.

Un cachorro de oso pardo del Himalaya.

Crédito: Artyom Ernst Shutterstock.com

La única forma de llegar al fondo del caso es encontrar "material fresco" de un animal para ver si coincide con el fragmento genético que estudiaron para el artículo de 2014, dijo Sykes.

"Los verdaderos héroes de la pieza son las personas que realmente fueron al Himalaya, hablaron con la gente local, encontraron estos pelos y luego los aportaron al estudio", dijo Sykes. "Esto es el Himalaya, no el Central Park".

Añadió que su libro sobre el proyecto yeti, "La naturaleza de la bestia", será publicado por Coronet el 9 de abril, y contendrá detalles adicionales sobre sus esfuerzos para aprender más sobre el animal detrás de la leyenda.

A pesar del nuevo estudio, el público probablemente continuará creyendo en el yeti, dijo Daniel Loxton, editor de Junior Skeptic, un sitio web publicado por la Sociedad de Escépticos, una organización sin fines de lucro educativa.

"La gente está fascinada por los monstruos, y está fascinada por los misterios en general", dijo Loxton.

El yeti es especialmente desconcertante porque hay múltiples culturas e idiomas en el Himalaya, lo que dificulta "separar el folklore occidental de la leyenda local de un hecho antropológico o zoológico genuino en el terreno", dijo Loxton.

Es común que las personas confundan un oso con un yeti, particularmente un oso pardo del Himalaya, ya que este oso puede caminar sobre sus patas traseras, dijo. Pero, al igual que el monstruo del Lago Ness, la gente probablemente continuará creyendo en la leyenda del yeti.

"El lago Ness no es tan grande como el Himalaya", dijo Loxton. "Es un cuerpo de agua finito. Ha sido explorado extensivamente por el sonar. Se ha observado durante décadas.Realmente no hay posibilidad de que haya un plesiosaurio en el Lago Ness, o incluso algo de tamaño comparable ".

"Pero la gente no se da por vencida con el monstruo del Lago Ness", dijo. "No creo que alguna vez lo hagan. Así que creo que el yeti probablemente existirá mientras haya gente que piense en las montañas".

El estudio fue publicado en línea hoy (16 de marzo) en la revista ZooKeys.

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