Sí, Puedes Ahogarte En Tierra Seca: Aquí Te Explicamos Cómo

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El ahogamiento también puede causar respuestas tardías llamadas ahogamiento seco o secundario, lo que también puede ser mortal, según los expertos.

El verano significa nadar. Pero todas esas peleas de agua y los juegos de "Marco Polo" conllevan un grave riesgo: ahogarse.

El ahogamiento mata a unas 10 personas por día en los Estados Unidos, y los niños menores de 5 años corren el mayor riesgo. Pero mientras la mayoría de las personas están atentas a los signos obvios de ahogamiento, estos no ocurren en todos los casos, y no todos se dan cuenta de que alguien puede ahogarse incluso después de que él o ella son sacados del agua.

Los eventos que los no expertos a veces llaman "ahogamiento seco" o "ahogamiento secundario" (estos no son términos médicos reales) pueden ocurrir hasta un día después de que la persona tuvo problemas en el agua. Este tipo de ahogamiento es bastante raro, ya que representa solo del 1 al 2 por ciento de todos los incidentes de ahogamiento, dijo el Dr. Mark Zonfrillo, investigador pediátrico de emergencias y lesiones en el Hospital de Niños de Filadelfia.

La gente puede pensar que el ahogamiento ocurre al mismo tiempo que la muerte, pero el ahogamiento es en realidad una condición médica, y no todos mueren de inmediato. Las personas deben saber que cualquier persona que haya estado sumergida bajo el agua involuntariamente y que haya tenido problemas para conseguir oxígeno se haya ahogado, e incluso si la persona está consciente, está teniendo una emergencia médica, dijeron varios expertos. [7 preocupaciones comunes de salud de verano]

"Si alguien traga agua, puede haber una respuesta tardía, donde puede que no sea segura y pueda correr el riesgo de una muerte súbita", dijo el Dr. Robert Glatter, médico de urgencias del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

¿Qué se está ahogando?

El ahogamiento ocurre cuando una persona está sumergida bajo el agua por un período de tiempo prolongado, tiene problemas respiratorios y no puede obtener suficiente oxígeno en su cuerpo, dijo el Dr. Justin Sempsrott, director ejecutivo de Lifeguards Without Borders, una organización sin fines de lucro que apunta a Reducir las muertes por ahogamiento en todo el mundo. Después de estar sumergidos, la mayoría de las personas se vuelven inconscientes a los 30 a 60 segundos de ser obligados a contener la respiración, y las personas pueden ahogarse con agua en los pulmones o sin agua en los pulmones. Mientras hayan tenido problemas para conseguir oxígeno, se han ahogado, dijo.

"No hay tal cosa como 'ahogamiento en seco' o 'ahogamiento secundario' o 'ahogamiento húmedo', todo se está ahogando", dijo Sempsrott a WordsSideKick.com.

El ahogamiento es una condición que ocurre en un espectro, que va desde daños no duraderos, hasta daño cerebral grave, hasta la muerte.

Además, el ahogamiento no es el asunto dramático que se muestra en las películas, dijo Zonfrillo. Las víctimas típicas no salpican ni lloran pidiendo ayuda. Más bien, son muy, muy tranquilos y tranquilos, dijo.

"El ahogamiento es a menudo muy rápido y muy silencioso", dijo Zonfrillo a WordsSideKick.com.

Ahogándose en tierra firme

A veces, una persona que se está ahogando puede estar tosiendo y balbuceando, pero aún está consciente cuando se la saca del agua. Un pequeño porcentaje de las víctimas de este tipo de ahogamiento sufrirá una emergencia que pone en peligro su vida.

Algunos de estos casos son lo que históricamente se conoce como ahogamiento en seco, cuando una pequeña cantidad de agua irrita la laringe o las cuerdas vocales, lo que hace que se cierren y restrinjan las vías respiratorias. Este evento, llamado laringoespasmo, también puede ocurrir durante la cirugía, cuando las personas toman anestésicos como la ketamina, dijo Glatter.

El laringoespasmo puede desencadenar un reflejo de choque en el cuerpo llamado edema pulmonar neurogénico. Cuando esto sucede, la presión aumenta en los pulmones y el corazón, y reduce la capacidad del cuerpo para obtener oxígeno. Sin tratamiento, un laringoespasmo provoca una espiral descendente mortal, dijo.

"Puede ser muy peligroso", dijo Glatter a WordsSideKick.com.

Los síntomas de un laringoespasmo no son sutiles: los niños pueden hacer un ruido de respiración agudo llamado estridor, jadeo o tos, levantarse con un pie en un intento de obtener más oxígeno, ponerse azul o volverse inusualmente somnoliento, dijo Glatter. Algunos niños pueden volverse incontinentes. Estos síntomas pueden ocurrir poco después de que un niño es retirado del agua; sin embargo, muy raramente, la respuesta puede ocurrir hasta 24 horas después de un incidente, dijo Glatter.

Si un niño muestra alguno de estos síntomas, las personas deben llamar al 911 de inmediato, dijo.

Para detener los eventos que siguen al laringoespasmo, los médicos de la sala de emergencias pueden ponerle una máscara al niño y bombear oxígeno a los pulmones, administrar un medicamento para evitar que los músculos de la garganta se cierren o realizar un procedimiento llamado maniobra de Larson, que manipula la mandíbula para Abre las cuerdas vocales, dijo Zonfrillo. (Solo los profesionales médicos entrenados deben intentar esta maniobra, dijo Zonfrillo.) [16 Casos médicos más extraños]

Ahogamiento secundario

El ahogamiento tardío (históricamente llamado ahogamiento secundario) ocurre cuando una pequeña cantidad de agua ingresa a los pulmones de alguien.

Esa agua puede lavar parte de la sustancia que normalmente cubre el interior de los pulmones, llamado surfactante, que permite que los pulmones absorban oxígeno. Esto evita que las personas obtengan suficiente oxígeno y puede llevar a la muerte, dijo Sempsrott.

Las personas que están tosiendo y balbuceando durante más de uno o dos minutos después de ser sacadas del agua y que tienen espuma alrededor de la boca deben ser llevadas a la sala de emergencias inmediatamente. La mayoría de estas personas serán observadas durante 4 a 6 horas antes de ser liberadas, dijo Glatter.

Es posible que algunos necesiten ponerse oxígeno durante uno o dos días, hasta que su surfactante se regenera, dijo Sempsrott.

Pero en algunos casos raros, los pacientes pueden ir cuesta abajo rápidamente y deben ponerse un respirador para evitar la muerte o el daño cerebral, dijo Glatter.

Los síntomas de "ahogamiento secundario" son similares a los causados ​​por el laringoespasmo, porque el agotamiento del oxígeno es la causa subyacente, dijo Sempsrott.

Y al contrario de algunos informes de los medios de comunicación, los niños que han muerto por una reacción tardía de ahogamiento suelen mostrar algunos síntomas de ahogamiento inmediatamente después de que los sacan del agua, incluso si todavía respiran y están conscientes, agregó Sempsrott.

La prevención es la mejor respuesta.

Si bien los padres deben estar conscientes de los signos de una respuesta tardía al ahogamiento, la prevención es la mejor manera de mantener seguros a los pequeños nadadores.

Eso incluye colocar cercas alrededor de las piscinas, supervisar activamente a los niños en todo momento cuando están en la piscina, vigilar a los niños más pequeños y ser consciente del nivel de natación de todos. Los padres también pueden instituir un sistema de amigos, donde los nadadores mayores y más competentes son responsables de cuidar a los niños más pequeños, dijo Glatter.

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