Supervolcán De Yellowstone: Donde Es Probable Que Fluya La Lava

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Supervolcán de yellowstone: donde es probable que fluya la lava

El supervolcán actualmente inactivo en Yellowstone puede estallar con flujos de lava en el futuro, y los científicos están trabajando para determinar dónde puede suceder exactamente esto.

Sus hallazgos podrían mejorar los pronósticos de erupción en esta vasta área de disturbios volcánicos, dijeron los investigadores.

Los supervolcanes son capaces de hacer erupciones, reduciendo todo lo registrado por la humanidad, arrojando miles de veces más magma y cenizas que incluso la catastrófica erupción de Krakatoa en 1883.

El supervolcán que se encuentra debajo del Parque Nacional Yellowstone fue responsable de la cuarta erupción más grande que se conoció hace unos dos millones de años, y su actividad continúa alimentando a los famosos géiseres del parque. La erupción gigante más reciente en el área, que ocurrió hace aproximadamente 640,000 años, creó la caldera de piedra amarilla de forma ovalada de 40 por 25 millas (64 por 40 kilómetros). [Infografía: La Geología de Yellowstone]

Existe evidencia de que Yellowstone podría un día explotar con otra erupción colosal capaz de cubrir la mitad de los Estados Unidos en 3 pies (1 metro) de ceniza, aunque no hay signos de ningún estallido inminente, y los expertos están de acuerdo en las probabilidades de que el supervolcano estalle en nuestras vidas son muy pequeños.

Sin embargo, erupciones más débiles pero dramáticas podrían ocurrir cada varios cientos de miles de años, potencialmente arrojando grandes volúmenes de lava, anotaron los investigadores.

Para aprender más sobre el futuro de Yellowstone, el equipo de investigación analizó algunas de las rocas volcánicas más jóvenes de la zona, conocidas como riolitas, que están hechas de minerales ricos en sílice. La composición, la forma y otras características de los cristales en estas rocas podrían arrojar luz sobre cuándo y cómo se formaron y, por lo tanto, sobre la actividad a gran profundidad debajo de la superficie.

Sus hallazgos sugieren que el magma que dio origen a estas rocas ascendió rápidamente desde fuentes a unas 5 a 6 millas (8 a 10 km) por debajo de la superficie. Los investigadores proponen que cualquier actividad volcánica en Yellowstone se reanude en estas fuentes, que coinciden con tres fallas principales en el área. Dos de ellos fueron el foco del volcanismo hace 70,000 a 174,000 años, y el otro es actualmente la fuente más intensa de disturbios en la caldera.

"El objetivo de esto era delinear estas zonas en Yellowstone que podrían estar sujetas a una mayor probabilidad de futuras erupciones", dijo el investigador John Stix, un vulcanólogo de la Universidad McGill.

Sigue siendo una pregunta muy difícil sobre cuándo podría estallar Yellowstone en el futuro, anotó Stix.

"Una erupción allí podría ocurrir con bastante rapidez, geológicamente hablando", dijo Stix a OurAmazingPlanet. "Pensaría que habría señales de antemano, pero ¿cuánto tiempo de antemano es realmente desconocido? ¿Son días, semanas, meses o años?"

Stix y su colega Guillaume Girard de la Universidad de Iowa en Iowa City detallaron sus hallazgos en la edición de septiembre de la revista GSA Today.

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: LO QUE PODRIA PASAR Cientificos Avisan El Volcan Yellowstone entrara en Erupción? EE.UU.




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