La Vida Sexual De La Levadura Se Vuelve Salvaje, Especialmente En Tiempos Difíciles

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Durante mucho tiempo se pensó que era asexual, la levadura infecciosa puede encontrar parejas y aparearse sexualmente para crear nuevas cepas resistentes a la medicina.

Los científicos voyeuristas han captado las levaduras teniendo relaciones sexuales, y mucho, un hallazgo que cuestiona la supuesta castidad de los hongos microscópicos que causan las infecciones por levaduras en los seres humanos.

Tales travesuras sexuales pueden explicar cómo estas levaduras evolucionan a cepas resistentes a los medicamentos que son difíciles de tratar.

La mayoría de las 1,500 especies conocidas de levadura, como las involucradas en la elaboración de panes y vinos, se reproducen principalmente asexualmente a través de la brotación. Se sabe que la reproducción sexual ocurre, pero es rara. Sin embargo, se pensaba que las especies de levaduras infecciosas más dañinas eran exclusivamente asexuales... hasta ahora.

Los científicos de la Universidad de Brown han descubierto que Candida tropicalis, una de las multitudes de hongos que viven en y sobre el cuerpo humano que puede causar infecciones por levaduras, pueden aparearse selectivamente, creando nuevas y potencialmente peligrosas cepas. El hallazgo se informó el 5 de diciembre en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

La estudiante graduada Allison Porman descubrió el espectáculo sexual de levadura durante una rotación en el laboratorio de Richard Bennett, profesor asistente de biología en Brown. Porman notó que una colonia blanca de C. tropicalis en una placa de Petri dividida en regiones más claras y más oscuras, destacando nuevas combinaciones de genes, el signo revelador de apareamiento. La reproducción asexual habría creado clones genéticos de los padres.

Bennett especula que este comportamiento es probablemente un mecanismo evolutivo para asegurar mejor la supervivencia de su prodigio. "El sexo es realmente bueno para los microbios cuando los tiempos son difíciles", dijo. "Ese es el momento en el que necesitas adaptarte y probar varias combinaciones de tus genes".

Lo curioso es que Bennett no sabe qué tiempos difíciles provocan el apareamiento. Tal vez sea calor, o tal vez sea el olor de una feromona particular liberada en respuesta al estrés. Bennett y su equipo ahora están tratando de descubrir qué es lo que pone a la levadura en el estado de ánimo de apareamiento para probar esta teoría de la supervivencia del más apto.

Más que una búsqueda lujuriosa, la investigación tiene importantes repercusiones en la comprensión de la resistencia a los medicamentos. La capacidad de adaptación de la levadura al activar y desactivar la reproducción sexual puede significar que puede evolucionar más rápido de lo que los científicos habían pensado y, por lo tanto, es más capaz de desarrollar una mayor virulencia y cepas resistentes a los medicamentos.

La facilidad con que C. tropicalis la reproducción sexual puede implicar que la práctica entre hongos es probablemente común. "Creo que los hongos realmente asexuales se convertirán en la excepción, en lugar de la regla", dijo Bennett.

Christopher Wanjek es el autorde los libros "Mala medicina" y "Comida en el trabajo". Su columna, Mala medicina, aparece regularmente en WordsSideKick.com.


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