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Un nuevo enfoque, probado hasta ahora solo en ratas, podría reemplazar las técnicas actuales que pueden conducir a una pérdida de la función cerebral.

Los científicos han desarrollado un método para tratar los tumores del cerebro y la médula espinal en ratas que administran la radiación para un crecimiento canceroso mientras hacen poco o ningún daño a los tejidos sanos circundantes.

Los métodos actuales para matar tumores cancerosos incluyen bombardear los tejidos malos con químicos (quimioterapia) o radiación (radioterapia). En algunos casos, los médicos deciden realizar una cirugía para eliminar físicamente el crecimiento canceroso.

Si bien en algunos casos son efectivos, estos tratamientos pueden tener serios inconvenientes cuando se usan en el cerebro y el sistema nervioso central. Si el tratamiento es demasiado agresivo, es probable que el paciente pierda alguna capacidad para funcionar. Sin embargo, si el tratamiento no es lo suficientemente agresivo, es muy probable que el cáncer regrese.

Ataque segmentado

La nueva técnica consiste en utilizar un haz de rayos X, excepto que en lugar de golpear el tumor con un haz sólido, esta se divide en varios haces paralelos de menos de un milímetro de espesor.

Es como cambiar la configuración de la boquilla de una manguera de "corriente" a "ducha".

Usando ratas con tumores en el cerebro y la médula espinal, los investigadores primero demostraron que el rayo segmentado podría pasar a través del tejido normal sin dañarlo permanentemente. Después de siete meses, las ratas mostraron poco o ningún daño al sistema nervioso.

"El cerebro normal tolera estos rayos mucho mejor que los rayos completos porque el tejido sobrevive entre los rayos delgados", dijo el coautor del estudio Avraham Dilmanian, del Laboratorio Nacional Brookhaven. "Las células no dañadas que se encuentran en los vasos sanguíneos capilares ayudan a reparar los segmentos perdidos".

'X marca el lugar

Al apuntar dos haces segmentados con un ángulo de 90 grados hacia el tumor, esta técnica puede producir un haz que administra una intensa dosis de rayos X en el objetivo, como una colisión de dos autos en una intersección, pero no el tejido circundante.

"Cuando las dos matrices se alcanzan en el objetivo, se entrelazan y se entrelazan", dijo Dilmanian. WordsSideKick.com. "Debido a que elegimos el espacio entre los rayos, producimos un rayo completo en el objetivo".

Las exploraciones de los tejidos de las ratas no revelaron ningún daño más allá del rango objetivo después de exponer a las ratas al enfoque de dos haces durante seis meses.

Sin embargo, los científicos no pueden decir con certeza cómo este método destruye un tumor.

Dilmanian ofrece una posibilidad: a medida que el tumor crece, crece sus propios vasos sanguíneos. Los rayos X dañan estos vasos, lo que corta el suministro de alimentos del tumor y lo hace morir.

"Lo que creemos que está sucediendo es que los vasos sanguíneos del tumor no saben cómo repararse a sí mismos de este daño del que se recuperaría el tejido normal", dijo Dilmanian.

¿Falta energía?

El nuevo método es una mejora en un estudio anterior que utilizó rayos X aún más delgados. Pero esos rayos ultra delgados solo pueden ser producidos por máquinas llamadas sincrotrones, dispositivos que pocos laboratorios pueden costear. Mediante el uso de haces más gruesos, el nuevo método puede ser probado por más laboratorios y quizás algún día se use en hospitales para tratamientos de rutina.

Sin embargo, quedan preguntas sobre cuán efectivo será el proceso.

Los rayos X pierden su intensidad a medida que pasan a través del tejido, y los rayos de baja energía utilizados en el estudio caen aún más bruscamente, dijo Dilmanian. Queda por ver cuán efectivamente estos rayos penetrarán en el tejido humano.

"Depende de la profundidad y el tamaño del tumor", dijo Dilmanian. "Podría ser difícil tratar tumores profundos. Creemos que podemos manejar tumores cerebrales de tamaño mediano en ese sentido".

Es posible que los científicos tengan que esperar a que los fabricantes de tubos de rayos X, que generan radiación de rayos X, produzcan tubos capaces de producir haces segmentados a energías más altas que las disponibles actualmente.

El trabajo, financiado en parte por los Institutos Nacionales de Salud y el Departamento de Energía de los Estados Unidos, se detalla en la edición en línea del 5 de junio de la revista. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.


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