Los Rayos X Revelan La Pierna Oculta De La Serpiente Antigua

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Una nueva mirada a una serpiente fosilizada revela dos diminutos huesos de la pierna unidos a la pelvis de la criatura deslizante.

Una nueva mirada a una serpiente fosilizada de 95 millones de años revela dos huesos diminutos de la pata unidos a la pelvis de la criatura. Una reconstrucción tridimensional de los huesos podría ayudar a los investigadores a comprender cómo las serpientes evolucionaron para perder sus piernas.

El fósil, encontrado en el Líbano, es de una época en que las serpientes aún no habían perdido completamente las extremidades traseras dejadas por sus ancestros lagartos. Una pregunta muy debatida entre los paleontólogos es si estos ancestros leggy eran nadadores que viven en el océano o lagartos que habitan en la tierra.

El nuevo hallazgo tiene una punzada en responder a esa pregunta.

El hueso de una pierna fosilizado de una pulgada de largo es visible en la superficie de la serpiente libanesa fosilizada, pero la mitad de la pelvis (donde se esperaría otra pierna) está enterrada en una roca. La serpiente de 19 pulgadas de largo (50 centímetros) (llamada Eupodophis descouensi, es uno de los tres fósiles de serpientes con sus extremidades traseras conservadas, por lo que romperla para buscar la otra pata estaba fuera de cuestión, dijo la investigadora del estudio Alexandra Houssaye, del Museo Nacional de Historia Natural de París.

En su lugar, los investigadores utilizaron una técnica llamada laminografía computarizada de radiación sincrotrón (SRCL). Al igual que una tomografía computarizada (TC) médica, SRCL usa rayos X para obtener imágenes de la estructura interna de un objeto, pero a una resolución 1.000 veces mayor.

"Solo el escaneo en 3-D podría revelar la estructura interna de los huesos sin dañarlos, y lo mismo es cierto para observar la segunda etapa completa", dijo Houssaye a WordsSideKick.com.

La exploración reveló una pierna oculta, doblada en la rodilla pero sin huesos de pies y pies. La configuración de los huesos es similar a la de los lagartos terrestres, dijo Houssaye, y agregó que un estudio no pudo resolver el debate del "antepasado de la tierra contra el antepasado del agua". Sin embargo, dijo, la anatomía de los huesos sugiere que la evolución tomó las patas de las serpientes no alterando la forma en que crecieron. En cambio, dijo Houssaye, parece que las extremidades crecieron más lentas o por un período de tiempo más corto.

Este experimento fue el primero en utilizar la técnica SRCL en paleontología, dijo Houssaye, y hay mucho más que analizar. Dijo que los siguientes pasos incluyen analizar otros fósiles de serpientes de extremidades posteriores, estudiar las extremidades de serpientes y lagartos vivos y analizar los fósiles de las serpientes más antiguas conocidas.

Los investigadores informan sobre sus resultados en la edición del 8 de febrero del Journal of Vertebrate Paleontology.

Puedes seguir WordsSideKick.com La escritora senior Stephanie Pappas en Twitter @sipappas.


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