Video De Rayos X Captura Metamorfosis De Gusanos

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Mediante el uso de imágenes de rayos x, los científicos han mirado dentro de una pupa para capturar un video de lapso de tiempo de un gusano transformándose en una mosca común.

Por primera vez, los científicos han capturado un video de lapso de tiempo de un gusano transformándose en una mosca adulta.

Los investigadores utilizaron imágenes de rayos X para observar al insecto en desarrollo mientras se encontraba dentro de una concha opaca llamada pupario. Observaron cómo las estructuras larvales se fundían y las partes del cuerpo maduras brotaban en su lugar.

Las increíbles imágenes ofrecen una visión sin precedentes de la metamorfosis de la larva, mostrando el proceso con mayor detalle de lo que se sabía anteriormente. El video proporciona nuevos conocimientos sobre las etapas que marcan la dramática transformación física entre la larva y la mosca adulta, dijeron los científicos. [Maggots metamorfosis en Blowflies: X-Ray Time-Lapse Video]

Un gusto por la decadencia.

La mosca azul (Califora vicina) es conocido por su color azul metálico y su atracción por la descomposición de la carne. Las hembras ponen sus huevos en restos en descomposición, y las larvas ocupan sus hogares espeluznantes a través de tres estadios o etapas de desarrollo. Luego se convierten en pupas, se retiran a puparia y se metamorfosean en sus formas adultas.

Las moscas silvestres detectan rápidamente el olor de la descomposición y, por lo general, llegan y depositan sus huevos poco después de producirse la muerte, según estudios anteriores. Debido a que la temperatura juega un papel importante en la rapidez con que los gusanos y pupas se desarrollan, su presencia en un cadáver humano y su etapa de desarrollo pueden ayudar a los expertos a determinar cuándo murió la persona.

Los entomólogos forenses (científicos que estudian la relación entre la vida de los insectos y los cadáveres en descomposición para ayudar en las investigaciones de la escena del crimen) observan de cerca a las moscas, gusanos y pupas en y cerca de un cuerpo. Estos científicos están "esencialmente averiguando qué edad tienen las muestras más antiguas que se alimentan del cuerpo (o la que se alimenta del cuerpo) - las que colocan allí las moscas adultas que llegan por primera vez", coautor del estudio Martin JR Hall, un entomólogo investigador en el Museo de Historia Natural (NHM) en Londres, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Ciclo de vida de la mosca azul (Calliphora vicina).

Ciclo de vida de la mosca azul (Calliphora vicina).

Crédito: El Museo de Historia Natural.

Las moscas se desarrollan de huevo a adulto después de unos 18 días. Los insectos pasan más del 50 por ciento de ese tiempo, 10 días, dentro de un pupario, pero es la etapa menos comprendida de su ciclo de vida, dijo Hall. Los científicos en investigaciones anteriores habían aplicado aceite mineral a las conchas de los puparios y los habían lanzado con luz para ver la pupa en el interior, pero la resolución de la imagen de esos métodos era deficiente, explicó.

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En un estudio de 2012, Hall y sus colegas observaron la puparia utilizando escáneres de tomografía computarizada, un método que funcionaba bien en especímenes conservados y teñidos, pero que no podía aplicarse a animales vivos. Para el nuevo estudio, los investigadores adoptaron un enfoque diferente, utilizando rayos X de baja energía que capturaron imágenes a intervalos de 1 a 2 minutos, revelando cambios en el desarrollo que ocurren en la pupa viva.

Los científicos vieron que después de aproximadamente 6 horas dentro de la puparia, la pupa produjo una burbuja de aire que se movió dentro de la cáscara para crear espacio mientras el insecto se transformaba. Las estructuras corporales larvales se derritieron en las primeras 24 horas, luego las células especiales comenzaron a producir partes adultas del cuerpo: cabeza, piernas, tórax y alas.

Los científicos dijeron que solo demoraban aproximadamente 1 hora y 15 minutos para que emergiera la forma general del cuerpo adulto. El resto de la pupila, que duró unos nueve días, se pasó afinando el desarrollo de todas las partes nuevas del insecto, dijeron los investigadores.

"Los videos fueron una herramienta maravillosa para demostrar la maravilla de la naturaleza que es la metamorfosis", dijo Hall a WordsSideKick.com.

Las investigaciones futuras utilizarán un nuevo sistema de micro-CT de alta resolución en NHM para capturar aún más detalles en los cambios de desarrollo de la mosca de los moscas, dijo Hall.

"Nos concentraremos especialmente en el cerebro y en cómo cambia de larva a adulto, para acomodar las diferentes entradas sensoriales, especialmente de los ojos, que no se encuentran en las larvas", agregó.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 24 de enero en la revista Royal Society Open Science.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Design at the Intersection of Technology and Biology | Neri Oxman | TED Talks.




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