¿Bebería Aguas Residuales Recicladas? ¿Por Qué Nos Molesta?

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Durante años, hemos podido convertir nuestras propias aguas residuales en agua potable. Dicha tecnología parecería ideal para las regiones que experimentan escasez de agua. Solo hay un problema: en realidad nadie lo toma.

Durante años, hemos podido convertir nuestras propias aguas residuales en agua potable y limpia. Dicha tecnología parecería una solución ideal para las regiones con escasez de agua. Pero la tecnología sigue siendo poco utilizada. E incluso cuando se emplea, nadie bebe el agua, al menos directamente.

Por qué no? Parte del motivo es el factor "ick": nos resistimos a embeber todo lo que creemos que alguna vez estuvo en el inodoro.

"Puede deshacerse de los contaminantes reales en el agua", dijo Carol Nemeroff, psicóloga y profesora de ciencias sociales y del comportamiento en la Universidad del Sur de Maine. "Lo que no se puede hacer es desenrollar su identidad original como aguas residuales".

Los psicólogos están trabajando para comprender nuestras dudas y lo que se necesitaría para que las personas beban esta agua.

Factor Ick

El agua reciclada que es potable pasa por un riguroso proceso de purificación diseñado para filtrar y eliminar cualquier cosa que nos enferme. Una vez hecho esto, el agua es completamente segura para beber, dijo Brent Haddad, profesor de estudios ambientales en la Universidad de California, Santa Cruz.

"Es tan limpio que hay que agregar minerales para dar sabor", dijo Haddad. "Sale el equivalente [de] agua destilada".

Nuestra repulsión por beber aguas residuales recicladas puede explicarse por uno de los principios que subyacen a las creencias humanas llamado "contagio mágico". La idea aquí es que una vez que dos objetos entran en contacto, siempre están en contacto o continúan influyendo entre sí, incluso si ya no se tocan. Los "contagios" pueden ser tanto positivos como negativos. Por ejemplo, esta forma de pensar es por qué el anillo de tu abuela es más valioso para ti de lo que sería una réplica, dijo Nemeroff.

Tal mentalidad, aunque no racional, es evolutivamente útil, dijo Nemeroff.

"Estamos tomando decisiones en la vida diaria todo el tiempo con información incompleta", dijo Nemeroff. "Rara vez podemos sentarnos y pensar lógicamente los pros y los contras de todo lo que hacemos".

¿Lo beberías?

Para tener una idea de la disposición de las personas a beber agua reciclada, Nemeroff y sus colegas encuestaron a cerca de 2,700 personas de cinco ciudades de EE. UU.

Primero se preguntó a los participantes si estaban dispuestos a beber agua reciclada. El treinta y ocho por ciento dijo que estaba dispuesto, alrededor del 50 por ciento dijo que no estaba seguro y el 13 por ciento dijo que se negaría.

Luego, se les preguntó a los participantes si estaban dispuestos a beber el agua si había sido sometido a varios procesos de purificación, incluyendo remover el agua, hervirla, ponerla a través de filtros, etc. Para aquellos que no estaban seguros o no estaban dispuestos a beber agua reciclada inicialmente, las purificaciones adicionales hicieron muy poca diferencia, estos grupos apenas se movieron de sus puntos de vista iniciales.

Prácticamente, lo único que hizo una diferencia fue cuando se les preguntó a los participantes si beberían agua que salía de una botella o grifo. Casi todos estaban dispuestos a beber esta agua. [La verdad sobre el agua embotellada 'saludable']

"Algunas personas solo quieren que [su agua] esté certificada como segura; no quieren saber los detalles", dijo Nemeroff.

Soluciones

Romper la cadena de continuidad entre las aguas residuales y el agua del grifo podría ser una forma de que las personas superen su aprensión, dijo Nemeroff. En las encuestas, los participantes indicaron que estaban más dispuestos a beber aguas residuales recicladas que habían estado sentadas en un acuífero durante un período de tiempo, un proceso que ya ocurre con las aguas residuales tratadas.

Otra solución es comenzar a enviar agua reciclada a las cocinas de las personas. Si descubriste que habías estado bebiendo el agua y no habías crecido tres cabezas, podrías estar bien con eso, dijo Nemeroff.

"Cuando hacemos algo suficiente, dejamos de verlo como riesgoso", dijo Nemeroff. "Cuando los riesgos no son familiares, tendemos a reaccionar de forma exagerada ante ellos".

Nemeroff presentó su trabajo el 4 de agosto en la reunión anual de la Asociación Americana de Psicología en Washington, DC

Siga a la escritora del equipo Rachael Rettner en Twitter @RachaelRettner.


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