¿Encontraría La Vida Extranjera Cambiar Las Filosofías Religiosas?

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El descubrimiento de seres extraterrestres, ya sean microbios viscosos o pequeños hombres verdes, cambiaría drásticamente la forma en que los humanos vemos nuestro lugar en el universo. ¿pero rompería la religión? Bueno, eso depende de lo que creas.

El descubrimiento de seres extraterrestres, ya sean microbios viscosos o pequeños hombres verdes, cambiaría drásticamente la forma en que los humanos vemos nuestro lugar en el universo. ¿Pero rompería la religión? Bueno, eso depende de lo que creas.

En su nuevo libro "Religiones y vida extraterrestre" (Springer 2014), David Weintraub, un astrónomo de la Universidad de Vanderbilt, analiza de cerca cómo las diferentes religiones manejarían la revelación de que no estamos solos. Algunos de sus hallazgos podrían sorprenderte.

Las encuestas públicas han demostrado que una gran parte de la población cree que hay extraterrestres. En una encuesta realizada el año pasado por la compañía Survata, el 37 por ciento de los 5.886 estadounidenses encuestados dijo que creía en la existencia de vida extraterrestre, mientras que el 21 por ciento dijo que no creía y el 42 por ciento no estaba seguro. Las respuestas varían según la religión: el 55 por ciento de los ateos dijo que creía en los extraterrestres, al igual que el 44 por ciento de los musulmanes, el 37 por ciento de los judíos, el 36 por ciento de los hindúes y el 32 por ciento de los cristianos. [7 ideas falsas sobre extraterrestres]

Weintraub descubrió que algunas religiones son más complacientes con la idea de E.T. que otros. Aquellos con un punto de vista espiritual centrado en la Tierra son los más propensos a sentirse incómodos por las preguntas sobre el descubrimiento de extraterrestres. Ciertos cristianos evangélicos y fundamentalistas, por ejemplo, opinan que la única intención de Dios era crear personas aquí en la Tierra. Algunos creen que si Dios creara la vida en cualquier otro lugar, diría que en Génesis, dijo Weintraub.

Pero algunos cristianos que interpretan la Biblia literalmente podrían tener más facilidad para incorporar la existencia de extraterrestres en su cosmología espiritual. Muchos adventistas del séptimo día, por ejemplo, son creacionistas que creen que la Tierra fue literalmente creada por Dios en seis días hace unos 6.000 años y que los humanos descendieron (y heredaron el pecado original) de Adán y Eva. En esa línea de pensamiento, la vida podría existir en otros planetas, pero los seres que no descienden de Adán y Eva en la Tierra no serían intrínsecamente pecaminosos, y efectivamente, no necesitarían que se salvara el cristianismo, dijo Weintraub a WordsSideKick.com.

La flexibilidad del adventismo del séptimo día con respecto a los extraterrestres podría ser un producto del momento en que se fundó la religión (el siglo XIX). Durante los años 1700 y 1800, hubo una fuerte creencia popular en la vida extraterrestre, dijo Weintraub. El telescopio (un invento relativamente reciente) finalmente permitió a los astrónomos echar un vistazo a otros planetas y lunas en nuestro sistema solar, pero los científicos aún no entendían completamente que estos cuerpos celestes eran estériles. Y tal vez no sea una coincidencia que las religiones que comenzaron en ese momento (el mormonismo, el adventismo del séptimo día, los testigos de Jehová, la fe bahá'í) creen firmemente en la vida extraterrestre, dijo Weintraub.

En contraste, la noción de vida extraterrestre era en su mayor parte irrelevante para las religiones que comenzaron hace miles de años.

"Las ideas sobre la vida extraterrestre, si son parte de los escritos sagrados, están un poco más profundas", dijo Weintraub a WordsSideKick.com. "No son obvios. Están colocados debajo de la parte superior. En las escrituras judías, no hay prácticamente nada allí. Realmente tienes que sobre interpretar para encontrar cualquier cosa que puedas decir marginalmente que tenga algo que ver con la vida extraterrestre".

Por supuesto, los extraterrestres han figurado en las creencias de los pequeños cultos y los grupos religiosos marginales. En un famoso ejemplo, 39 miembros del llamado grupo Heaven's Gate se suicidaron creyendo que dejarían sus cuerpos terrenales y alcanzarían una nave extraterrestre que se arrastraba por el cometa Hale-Bopp en 1997. Weintraub no miró a estos grupos (ni él analizar Cienciología), pero dijo que es probable que las futuras religiones broten y aprovechen el descubrimiento de la vida extraterrestre.

"Hay muchas de las denominadas religiones OVNI, y estoy seguro de que si descubriéramos que realmente había vida más allá de la Tierra, habría muchas más cosas de este tipo", dijo Weintraub. "Indudablemente, habría personas que encontrarían esto como una oportunidad o una excusa para llamar la atención por cualquier razón y habría nuevas religiones". [UFO Quiz: ¿Qué es realmente ahí fuera?]

Con los avances en la investigación de exoplanetas y astrobiología, los científicos podrían estar realmente en la cúspide de encontrar evidencia de vida lejos de la Tierra, tal vez no la vida inteligente, sino la vida, sin embargo. Es por eso que Weintraub piensa que el resto de nosotros debería estar preparado para las preguntas espirituales que seguirán, y que los astrónomos deberían participar en esa conversación, ya que la pregunta "¿Hay vida en el universo?" Ahora pertenece al dominio de la ciencia, no solo a la filosofía.

"Casi no importa qué tipo de vida sea", dijo Weintraub a WordsSideKick.com. "Si hay algún tipo de vida ahí fuera, simplemente significa que no estamos solos. Y saber que no estamos solos, creo que tiene una mucho significado ".

Probablemente pasarán millones de años antes de que los humanos descubran y puedan comunicarse con seres alienígenas inteligentes, si están ahí fuera, dijo Weintraub.Pero él piensa que vale la pena extender el experimento mental para considerar cómo trataríamos a los alienígenas de diferentes creencias. ¿Repetiríamos los errores de los misioneros europeos que convirtieron a los "paganos" del Nuevo Mundo al cristianismo? ¿O adoptaríamos una política que se parece más a la "directiva principal" de no interferencia del universo "Star Trek"? ¿Tendrían los alienígenas sensibles sus propias religiones? ¿Tratarían de predicarnos?

"Una vez que lo pienses lo suficiente, vale la pena reconocer que si está bien que alguien en una parte diferente del universo tenga una religión diferente, tal vez esté bien que otra persona en una parte diferente de la Tierra tenga una religión diferente". Weintrub dijo. "Tal vez podríamos resolver algo aquí abajo que podría hacernos llevar un poco mejor".

Sigue a Megan Gannon en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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