¿La Peor Temporada De Alergias?

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Los investigadores están descubriendo que un aumento en el conteo de polen y otros efectos del calentamiento global probablemente hagan que este sea un mal año para las personas con alergia y asma

Marlene Cimons escribe para Clima nexo, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo contar la historia del clima de manera innovadora para aumentar la concienciación, disipar la información errónea y mostrar soluciones al cambio climático y los problemas energéticos en los Estados Unidos. Ella Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Esta primavera podría ser la más miserable de todos los que tenemos alergias, y podemos culparla del cambio climático.

La gente en el noreste, en particular, estará entre los más afectados después del huracán Sandy y la tormenta de nieve de este invierno, que arrojaron enormes cantidades de precipitaciones en la región.

"[Esto] promete una temporada de alergias robusta '', dijo Leonard Bielory, un especialista en alergia e inmunología del Centro Rutgers para la Predicción Ambiental en Nueva Jersey, un estado que sufrió la destrucción generalizada de Sandy.

"El primer polen de los árboles en el aire se ha medido en los últimos días, y aunque el recuento sigue siendo bajo, algunas personas alérgicas muestran síntomas comparativamente severos", agregó. La reacción al polen temprano es inusualmente fuerte ''.

El planeta se está calentando y el comportamiento humano es responsable. El clima cambiante ha traído principios de primavera, finales de otoño y grandes cantidades de lluvia y nieve. Todo eso, combinado con niveles históricamente altos de dióxido de carbono en el aire, nutre los árboles y las plantas que producen polen, y fomenta un mayor crecimiento de hongos, como el moho y la liberación de esporas.

Estaremos pagando un precio despreciable en los próximos meses por el comportamiento que alimenta la explosión del polen, que son las diminutas células reproductivas que se encuentran en los árboles, las malezas, las plantas y los pastos. Por todas las cuentas, habrá más polen este año que nunca.

"Los árboles estallarán en la próxima semana o dos, y obtendremos un estallido de polen más alto que en años anteriores", dijo Bielory, quien predice que los recuentos de polen aumentarán en un 30 por ciento para 2020 y El mundo de tubos de ensayo perfecto se duplicará para 2040 debido al cambio climático ''. [Estudio: el polen es mucho más que el doble para 2040]

La mayoría de los árboles liberan su polen a principios de primavera, mientras que los pastos lo hacen a fines de primavera y principios de verano. Ragweed hace su polen a finales del verano y principios del otoño.

Y la producción de polen es solo una parte del impacto que el calentamiento global tendrá sobre las alergias y el asma, y ​​nuestra salud en general.

En las zonas del país que experimentan calor y sequía prolongados, el polvo empeorará la contaminación del aire y exacerbará el asma y otras enfermedades respiratorias. En otras regiones, el cambio climático afectará a la población de insectos (sus picaduras y picaduras pueden provocar reacciones alérgicas fatales en individuos sensibles), así como la proliferación de vides como la hiedra venenosa. La hiedra venenosa prospera con el aumento de dióxido de carbono, y como resultado, ahora produce un urushiol mucho más potente, el aceite que causa erupciones provocadas por la hiedra venenosa, que en el pasado. [8 maneras en que el calentamiento global ya está cambiando el mundo]

La evidencia actual también sugiere que el cambio climático aumentará la concentración de ozono a nivel del suelo, particularmente en las ciudades del noreste, medio oeste y oeste, causando un aumento en las enfermedades respiratorias.

En resumen, si tiene alergias o asma, el cambio climático lo hará sentir mucho más enfermo ahora y en los próximos años.

Las enfermedades alérgicas son la sexta causa de enfermedades crónicas en los Estados Unidos, con un costo anual de $ 18 mil millones, según los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades. Más de 50 millones de estadounidenses sufren de alergias anualmente.

El asma afecta a unos 20 millones de estadounidenses y está aumentando en todo el mundo, según los CDC. Además, algunos expertos en salud pública consideran que el aumento global del asma es un efecto temprano de la salud del cambio climático y un presagio de más peligros para la salud.

De hecho, un estudio publicado en el Journal of Allergy and Clinical Immunology llamado cambio climático "potencialmente la mayor amenaza global para la salud humana", pronosticando más lesiones, enfermedades y muertes a causa de desastres naturales, olas de calor, infecciones y malnutrición generalizada así como más enfermedades alérgicas y de contaminación del aire y muerte.

Si tienes la suerte de estar libre de alergias, no cometas el error de descartarlas como nada más que una molestia menor. Las alergias pueden tener un impacto grave en la calidad de vida y, en algunas circunstancias, una picadura de abeja, por ejemplo, o si provocan un ataque de asma, pueden matar.

"Esto no es solo una cuestión de tener mocos", dijo Jeffrey Demain, director del Centro de Alergias, Asma e Inmunología de Alaska. "Las alergias afectan la capacidad de ir a trabajar e ir a la escuela, y de la escuela y rendimiento en el trabajo. "Interfieren con los deportes, las oportunidades sociales, cómo duermes, tus relaciones y tu felicidad general".

En promedio, una persona con trastornos alérgicos experimenta una calidad de vida 35 por ciento menos que la población general, dijo Demain. "Realmente es bastante dramático", dijo.

Las alergias ocurren cuando el sistema inmunológico del cuerpo reacciona de forma exagerada a una sustancia que generalmente no molesta a otras personas.Los alérgenos pueden provocar estornudos, tos, ojos llorosos y picazón. De acuerdo con Bielory, entre los años 1970 y 2000, la rinitis alérgica entre los estadounidenses aumentó de 10 a 30 por ciento, lo que se correlaciona con aumentos similares en los resultados positivos de las pruebas cutáneas de alergia.

La mayoría de los expertos creen que el impacto del cambio climático en las enfermedades alérgicas variará según la región, dependiendo de la latitud, la altitud, las precipitaciones y tormentas, los patrones de uso del suelo, la urbanización, el transporte y la producción de energía. La sequía, por ejemplo, contribuirá a aumentar la contaminación del aire, mientras que las fuertes lluvias eliminarán la contaminación, pero alentarán el crecimiento de moho.

Bielory y sus colegas, informando en un estudio de 2011, demostraron que la temporada del polen de la ambrosía se ha prolongado en las áreas del norte del país en los últimos años, y apunta al cambio climático como la razón por la que esto está sucediendo.

"Dibujamos una línea de Texas a Canadá '', explicó." La duración del conteo de polen siguió siendo la misma en Texas, pero cambió a medida que avanzaba hacia el norte. A pesar de que se dirige al norte hacia Canadá, el polen comenzó antes y terminó más tarde, y debería haberse acortado. Esto se debió a los primeros manantiales y al inicio tardío del otoño. "Las heladas no ocurrían tan temprano como antes, así que la ambrosía se polinizaba más tarde".

Según los expertos, los niveles de polen por planta están aumentando como resultado de las crecientes concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera, y las plantas en sí están creciendo.

"El aumento de polen es probablemente una forma de adaptación de la planta '', dijo Demain, quien también es profesor clínico asociado en la Universidad de Washington." Se vuelven más grandes y producen mucho más polen. Más personas desarrollarán asma y alergias, y será grave ".

Detener las actividades humanas que contribuyen al cambio climático podría ayudar a las generaciones futuras a evitar estos riesgos, pero el resto de nosotros, como las propias plantas, tendremos que adaptarnos. También podemos esperar un nuevo avance médico que apague la respuesta alérgica.

Mientras tanto, quédese adentro y mantenga las ventanas cerradas.

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor.


Suplemento De Vídeo: Empieza la temporada de alergias.




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