El Camaleón Más Pequeño Del Mundo Descubierto

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Cuatro nuevas especies de diminutos lagartos camaleones han sido descubiertos en madagascar.

Un grupo de científicos ha anunciado que se descubrió una especie de camaleón lo suficientemente pequeño como para percharse fácilmente en una cabeza de cerilla en una pequeña isla cerca de Madagascar.

Además del descubrimiento de Brookesia micraAhora, el camaleón más pequeño jamás descubierto, los investigadores también anunciaron el descubrimiento de tres especies de camaleones más pequeños.

Machos adultos de la B. micra las especies crecen a poco más de media pulgada (16 milímetros) desde la nariz hasta el fondo, lo que los convierte en uno de los vertebrados más pequeños que se hayan encontrado en la Tierra.

Desde la nariz hasta la cola, los adultos de ambos sexos crecen hasta solo 1 pulgada (30 mm) de longitud.

Un joven Brookesia micra está parado en una cabeza de partido.

Un joven Brookesia micra está parado en una cabeza de partido.

Crédito: PLoS One.

El investigador principal, Frank Glaw, dijo que el equipo ya tenía experiencia en la búsqueda de pequeños lagartos en Madagascar, "pero también fue buena suerte".

El equipo buscó las diminutas lagartijas bajo la cobertura de la oscuridad, usando faros y linternas para buscar a los camaleones dormidos. Las cuatro especies están activas durante el día, y por la noche suben a las ramas para dormir.

Pero para esas pequeñas criaturas, "arriba de las ramas" significa apenas 4 pulgadas (10 centímetros) del suelo, dijo Glaw a OurAmazingPlanet, por lo que encontrarlas no es una tarea fácil. Sin embargo, una vez vistos, los pequeños lagartos no son difíciles de atrapar, dijo Glaw.

"Están durmiendo y puedes recogerlos. Es como recoger una fresa, así que es fácil", dijo Glaw. "No se mueven en absoluto en la noche".

El equipo de científicos encontró los pequeños reptiles en las regiones del norte salvaje de Madagascar durante las expediciones entre 2003 y 2007. Para tres de las especies, "las identificamos de inmediato como nuevas especies", dijo Glaw, un veterano herpetólogo y curador del Museo de Historia Natural. en Munich.

"En general, estos pequeños camaleones son tan pequeños que es realmente difícil ver las pequeñas diferencias a simple vista", dijo.

Los investigadores advierten que al menos dos de las especies de camaleones recién descubiertas están extremadamente amenazadas debido a la pérdida de hábitat y la deforestación en Madagascar.

La recién descubierta camaleón Brookesia desperata, llamada así porque la especie se enfrenta a amenazas tan extremas. Las cuatro nuevas especies de lagartos tienen ojos que son extremadamente grandes para sus pequeños cuerpos, dijo Glaw.

La recién descubierta camaleón Brookesia desperata, llamada así porque la especie se enfrenta a amenazas tan extremas. Las cuatro nuevas especies de lagartos tienen ojos que son extremadamente grandes para sus pequeños cuerpos, dijo Glaw.

Crédito: PLoS One.

Glaw, quien ha estado yendo a Madagascar para investigar su creciente lista de anfibios y reptiles durante un cuarto de siglo, dijo que B. micra Puede representar el límite de miniaturización posible para un vertebrado con ojos complejos, pero dijo que es imposible saberlo con certeza, ya que cada vez que los científicos proclaman el descubrimiento del más pequeño, aparece otra especie más pequeña.

"Tal vez hay un potencial para una especie más pequeña", dijo Glaw.

Otro grupo de investigadores anunció recientemente el descubrimiento de la especie de rana más pequeña del mundo en Papua Nueva Guinea. Los científicos también lo declararon el vertebrado más pequeño del mundo, pero otros sostienen que una especie de pez pescador es el vertebrado más pequeño que se haya descubierto en la Tierra.

Glaw está planeando otra expedición a la región de Madagascar en noviembre.

"Estoy seguro de que hay muchas sorpresas en espera de ser descubiertas", dijo.

La investigación se publica en la edición del 15 de febrero de la revista de acceso abierto PLoS ONE.

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