La Serpiente Más Pequeña Del Mundo Descubierta En Barbados

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La serpiente más pequeña del mundo fue descubierta en barbados.

Tan delgado como un fideo de espagueti y capaz de caber cómodamente en un barrio de los Estados Unidos, se ha encontrado una nueva especie de serpiente escondida en un bosque en Barbados. El truco reptiliano es ahora la serpiente más pequeña del mundo.

Blair Hedges, un biólogo evolutivo de Penn State, descubrió a la serpiente, que mide poco más de cuatro pulgadas (10 cm) como adulto, en un fragmento de bosque en el lado este de Barbados.

Hedges analizó el material genético de la serpiente, que junto con características físicas como sus patrones de colores y escalas únicos, proporcionó evidencia de que la serpiente era de hecho una nueva especie de serpiente de hilo, ahora apodada Leptotyphlops carlae.

"La selección natural puede evitar que las serpientes se vuelvan demasiado pequeñas porque, por debajo de cierto tamaño, puede que no haya nada para que coman sus crías", dijo Hedges.

La serpiente de Barbados, como sus parientes, probablemente se alimenta principalmente de las larvas de hormigas y termitas.

Como otros miembros del club "pequeño", L. carlae solo produce una descendencia a la vez, en este caso un solo huevo delgado (algunas otras serpientes dan a luz a crías vivas). Además, sus crías son gigantes relativamente hablando. En general, las crías de las serpientes más pequeñas son la mitad de la longitud de un adulto, mientras que las más grandes tienen crías que solo tienen una décima parte de la de un adulto.

Por ejemplo, la cría de una cobra real, que puede alcanzar una longitud de 18 pies (5,5 metros), puede ser de hasta 14 pulgadas (36 cm).

"Si una pequeña serpiente tuviera dos descendientes, cada huevo podría ocupar solo la mitad del espacio dedicado a la reproducción dentro de su cuerpo", dijo Hedges. "Pero entonces cada una de las dos crías sería la mitad del tamaño normal, quizás demasiado pequeña para funcionar como una serpiente o en el medio ambiente".

Agregó que "el hecho de que las pequeñas serpientes produzcan un solo huevo masivo, en relación con el tamaño de la madre, sugiere que la selección natural está tratando de mantener el tamaño de las crías por encima de un límite crítico para poder sobrevivir".

Hedges describe la nueva especie en la edición del 4 de agosto de la revista Zootaxa, donde también observa otra serpiente nueva que descubrió en la cercana isla de Santa Lucía. También una especie de serpiente de hilo, la nueva especie es casi tan pequeña como la de Barbados.

El hallazgo no sorprende a Hedges, quien explica cómo los organismos únicos tienden a encontrarse en islas donde las especies pueden evolucionar con el tiempo para llenar los pequeños rincones y grietas disponibles como lugares para vivir, o para consumir quizás alimentos y otros recursos, desocupados. por otros organismos.

La investigación fue financiada por la NASA y la Fundación Nacional de Ciencia.

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