Las Ranas Más Pequeñas Del Mundo, Más Pequeñas Que Un Centavo

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Las ranas más pequeñas del mundo se han encontrado en el sureste de papúa nueva guinea. Las ranas pertenecen al género paedophryne, todas cuyas especies son extremadamente pequeñas, con adultos de las dos nuevas especies, llamadas paedophryne dekot y paedophryne verrucosa, solo

Más pequeñas que un centavo, dos especies de ranas recién descubiertas se consideran las más pequeñas jamás encontradas. Los pipsqueaks viven en Papua Nueva Guinea y tienen una longitud de aproximadamente 0,4 pulgadas (8 a 9 milímetros).

Las dos especies, Paedophryne Dekot y Paedophryne verrugosa no solo son las ranas más pequeñas jamás descubiertas, sino que también son las más pequeñas de un grupo de animales llamados tetrápodos (animales de cuatro patas con columna vertebral). El dúo completa el Paedophryne género, que ya contenía otras dos especies de ranas, un poco más grandes, descritas por primera vez en 2002.

Fotos de Paedophryne dekot, una nueva especie en el género Paedophryne, la rana más pequeña del mundo.

Crédito: Fred Kraus

El nombre P. dekot deriva de la palabra para "muy pequeño" en el idioma local, Daga, señaló el investigador del estudio Fred Kraus en la edición del 12 de diciembre de la revista ZooKeys; P. verrucosa fue nombrado del latín por "lleno de verrugas", debido a su piel distintivamente grumosa.

P. dekot habita en los rangos más bajos, por debajo de unos 4.000 pies (1.200 metros) de la ladera occidental del monte. Dayman, en la provincia de Milne Bay, Papua Nueva Guinea, y P. verrucosa vive en la vertiente sureste del monte. Amamantamiento, cerca de una región que une el monte. Dayman

"La miniaturización se produce en muchos géneros de ranas en todo el mundo", dijo Kraus, del Bishop Museum en Hawai, en un comunicado. "Nueva Guinea parece particularmente bien representada, con especies en siete géneros que exhiben el fenómeno. Aunque la mayoría de los géneros de ranas tienen solo unos pocos representantes diminutos mezclados entre parientes más grandes, Paedophryne Es único en que todas las especies son diminutas ".

Fotos de Paedophryne verrucosa, una nueva especie en el género Paedophryne, la rana más pequeña del mundo.

Crédito: Fred Kraus

Las ranas son tan pequeñas que parecen haber alcanzado el límite inferior de tamaño corporal para ranas y sapos, por lo que es poco probable que los investigadores encuentren algo mucho más pequeño. Las ranas son de color marrón o rojo-marrón, con motas camufladas de triángulos marrón y negruzco en sus lados. P. verrucosa tiene muchas protuberancias en forma de verruga en su piel, junto con algunas manchas amarillas.

Debido a su tamaño pequeño, sus dedos de manos y pies son demasiado pequeños para permitir escalar mucho, por lo que han encontrado un nicho en el suelo del bosque, donde su pequeño tamaño corporal les permite esconderse entre la hojarasca y el musgo. El autor sugiere que podrían comer pequeños artrópodos, como los ácaros.

Son tan pequeñas que las hembras de ambas especies solo pueden tener dos huevos, lo que limita su capacidad para reproducirse. La mayoría de las ranas tienen muchos huevos por camada, por lo que este pequeño número es muy raro. También pierden humedad muy rápidamente, restringiéndolos a bosques tropicales muy húmedos.

Los cuatro conocidos Paedophryne Las especies habitan en pequeños rangos en las montañas del sureste de Papúa Nueva Guinea y sus islas costeras. Hasta que se analice su ADN, los investigadores no pueden estar seguros de quiénes son sus parientes más cercanos.

Kraus grabó la llamada al macho. P. verrucosa utiliza para atraer a las hembras, lo que señala suena como "un arrastre rápido de un dedo sobre un peine". Hace sus llamadas al atardecer hasta que el cielo se oscurece, y también antes del amanecer.

El estudio de estas pequeñas ranas se publicó el 12 de diciembre en la revista ZooKeys.

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