Puños De Veneno Más Pequeños Del Mundo

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Las ranas adolescentes pueden haber enganchado el veneno al comer ácaros tóxicos.

El poseedor del récord de la rana más pequeña del mundo aparentemente compensa su tamaño en miniatura al empacar un montón de veneno, según revela una investigación.

Con un cuerpo de solo 10 milímetros de largo, la rana del monte Iberia (Eleutherodactylus iberia) de Cuba actualmente posee el Récord Mundial Guinness para la rana más pequeña.

La investigación de estas ranas enanas es un trabajo minucioso, dijo el investigador Miguel Vences, biólogo evolutivo de la Universidad Técnica de Braunschweig en Alemania.

"Tienes que arrastrarte de rodillas y mover hoja por hoja", dijo Vences a WordsSideKick.com. "Y cuando descubres una de estas ranas, generalmente saltan de inmediato para que tengas que comenzar todo de nuevo".

Cuando Vences encontró su primer espécimen, olió un olor amargo y sospechó que podría estar cubierto de alcaloides tóxicos. (La morfina y la cafeína son alcaloides).

"En el momento en que mencioné esto como una especulación loca y desenfrenada, estaba seguro de que resultaría incorrecto, y me sorprendió aún más cuando mis colegas de química me enviaron los primeros resultados, afirmando que efectivamente habían encontrado alcaloides en las pieles, "Vences dijo.

Solo otros cuatro grupos de ranas en el mundo secretan toxinas defensivas sobre su piel, incluidas las infames ranas venenosas de América Latina. Aún no se sabe con certeza cuán mortal puede ser esta nueva enana venenosa.

Los investigadores sospechan que estos enanos desarrollaron su pequeño tamaño para aprovecharse mejor de los ácaros que las ranas más grandes ignoran como comidas. Estos arácnidos poseen alcaloides que los enanos secretan en sus pieles. Y así, al consumir el veneno, las ranas de alguna manera reasignaron los productos para su propio uso. Solo más tarde, las ranas pudieron haber evolucionado en su apariencia marrón, con franjas amarillas: "una coloración tan contrastada generalmente se encuentra en animales venenosos, que la usan para disuadir a posibles depredadores", explicó el investigador Ariel Rodriguez, del Instituto de Ecología Sistemática de La Habana..

En todo el mundo se puede encontrar una variedad de ranas pequeñas de aproximadamente 10 milímetros de largo. Estos nuevos hallazgos venenosos podrían arrojar luz sobre por qué este enano se volvió tan pequeño.

"Una pregunta más importante es, probablemente, ¿por qué las ranas no se hicieron más pequeñas?" Vences dijo. "En aves y mamíferos, que tienen que mantener una temperatura corporal estable, puede comprender por qué no pueden volverse más pequeños que una musaraña enana o un colibrí diminuto, ya que la superficie del cuerpo en relación con el volumen corporal aumenta a medida que se hace más pequeña, se está enfriando más fácilmente, por lo que necesita más energía para mantener su temperatura. Esto solo funciona a un tamaño determinado muy por encima de los 10 milímetros que se encuentran en las ranas ".

Sin embargo, las ranas, al ser de sangre fría, no necesitan mantener una temperatura corporal estable.

"Entonces, ¿cuál es el factor limitante? ¿Es ecológico que no haya suficientes presas disponibles para ranas de 8 a 10 milímetros?" Vences especulado. "¿Es el desarrollo, algunos procesos fundamentales en el cuerpo, como producir huevos, no ser posible en ranas más pequeñas? ¿Fisiológico, relacionado con la pérdida de agua? En estas preguntas, veo el mayor desafío, y aquí es donde los estudios de miniaturización de vertebrados poder proporcionar datos de importancia más fundamental, mucho más allá de la pura curiosidad de su tamaño enano ".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 3 de noviembre en la revista Biology Letters.


Suplemento De Vídeo: DUELO - Puño de Diamantes.




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