El Único Primate Hibernador Del Mundo Tiene Patrones Extraños De Sueño

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Una nueva investigación muestra que el lémur enano de cola gorda, el único primate que hiberna, tiene patrones de sueño que difieren de los de otros mamíferos que hibernan, como las ardillas.

El lémur enano de cola gorda de Madagascar es el único primate que se sabe que hiberna. Ahora, los científicos han descubierto que el primate también es el único animal que se duerme por completo mientras hiberna en su entorno natural.

Dado que los lémures están estrechamente relacionados con los humanos, el nuevo hallazgo puede ayudar a explicar algunas de las funciones fundamentales y en gran parte desconocidas del sueño en los humanos.

El sueño ofrece al cuerpo la oportunidad de recargar la energía quemada durante el día. Esto es especialmente importante para los animales activos que queman grandes cantidades de energía mientras buscan comida o escapan de los depredadores todos los días. Sin embargo, el proceso parece menos importante para los animales en hibernación, ya que la hibernación es un estado inactivo de letargo en el que el cuerpo del animal no está completamente despierto ni completamente dormido, y el metabolismo se detiene casi por completo. [Los 10 principales trastornos del sueño fantasmagórico]

Sin embargo, una nueva investigación de la Universidad de Duke muestra que los lémures enanos de cola gorda, de hecho, entran periódicamente en un estado de sueño durante la hibernación. Los investigadores informan sus hallazgos hoy (4 de septiembre) en la revista PLOS ONE.

"Descubrimos que, incluso si estás en letargo, el sueño sigue siendo una necesidad", dijo Andrew Krystal, investigador del sueño en la Universidad de Duke y coautor del estudio. "El sueño parece ser necesario para todos los estados, incluso en primates como nosotros, incluso si bajan la temperatura corporal y detienen la actividad metabólica".

El lémur enano de cola gorda hiberna en hoyos de árboles a lo largo de la costa occidental de Madagascar por hasta siete meses al año. Al igual que todos los animales que hibernan, este primate utiliza la hibernación como una oportunidad para conservar energía durante un período en el que las frutas y las hojas de las que generalmente se alimenta no están fácilmente disponibles. Durante este tiempo, la actividad metabólica del animal disminuye a aproximadamente el 2 por ciento de lo que sería si estuviera activo, y su temperatura corporal desciende para coincidir con la temperatura ambiente, que puede bajar hasta 41 grados Fahrenheit (5 grados centígrados) durante Ciertas épocas del año, pero generalmente rondan los 59 F (15 C). Cuando el lemur está despierto, la temperatura de su cuerpo aumenta hasta alrededor de 98 F (37 C).

Snooze tracking

Para comprender mejor lo que sucede en el cuerpo del animal durante este prolongado período de inactividad, el equipo estudió el comportamiento de hibernación de los lémures en el Centro Duke Lemur, así como varios lémures salvajes en el oeste de Madagascar. Los investigadores monitorearon el consumo de oxígeno, la frecuencia cardíaca y la actividad cerebral de dos lémures en hibernación en Madagascar mediante la colocación de pequeños electrodos en las cabezas de los lémures, y encontraron que estas personas experimentaban episodios de sueño REM, el tipo de sueño asociado con los sueños en los seres humanos.

Lémures enanos de cola gorda hibernan en agujeros en los árboles.

Lémures enanos de cola gorda hibernan en agujeros en los árboles.

Crédito: David Haring del Centro Duke Lemur

Se cree que el sueño no REM proporciona la mayor parte de los beneficios fisiológicos del sueño. Por otra parte, se cree que el sueño REM es una forma de sueño menos reparadora, por lo que los investigadores se sorprendieron al descubrir que los animales dependen de esta forma de sueño durante la hibernación.

"Esta es la mejor evidencia hasta ahora de que si pierdes el estado metabólico, no necesitas dormir sin REM", dijo Krystal.

En estudios experimentales de laboratorio, también se ha demostrado que las ardillas terrestres, otro pequeño mamífero en hibernación, duermen durante la hibernación, pero su sueño se registró como no REM. Esto sugiere que los patrones de sueño varían según las diferentes especies de animales y pueden proporcionar diferentes beneficios según la especie, dijo Peter Klopfer, biólogo de la Universidad de Duke y coautor del estudio. [Increíbles fotos de lémures en Carolina del Norte]

¿Hibernando a los humanos?

Estos hallazgos ofrecen nuevas y convincentes ideas sobre los tipos de patrones de sueño requeridos para los seres humanos a diferentes temperaturas y condiciones metabólicas. También podrían tener implicaciones interesantes para futuras investigaciones en la inducción de estados similares a la hibernación para los seres humanos que se someten a una cirugía intensiva o viajan en un viaje extenso a Marte, dijo Kathrin Dausmann, investigadora de la Universidad de Hamburgo en Alemania que ayudó a descubrir hace varios años que Los lémures hibernan pero no participaron en el estudio.

"Si la gente está pensando en enviar personas a Marte en un estado de hibernación, durante seis meses en cada caso, tenemos que saber lo que realmente le sucede a un primate en hibernación", dijo Dausmann.

A más corto plazo, los investigadores esperan utilizar una tecnología mejorada para rastrear a más individuos lemures en su entorno natural para aumentar el tamaño de la muestra del estudio y confirmar aún más los hallazgos recientes.

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