La Caspa Más Antigua Del Mundo Fue Dejada Atrás Por Dinosaurios Muy Avergonzados

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La caspa más antigua del mundo se ha encontrado en un fósil de dinosaurio con plumas, y los científicos están entusiasmados.

Usted es un Microraptor Un dinosaurio carnívoro del tamaño de un cuervo que vivió hace 120 millones de años. Tienes alas en las cuatro extremidades, un cuerpo cubierto de plumas negras iridiscentes y una inclinación por tragar aves enteras. Usted es, para resumir, totalmente impresionante, y aún así, será recordado principalmente por su caspa.

Al menos no estás solo. En un nuevo estudio publicado el 25 de mayo en la revista Nature Communications, los investigadores detectaron diminutos escamas de piel fosilizada en los huesos de tres dinosaurios emplumados: Beipiaosaurus, Sinornithosaurus y lo anterior Microraptor - así como un pájaro primitivo llamado Confuciusornis. El estudio halló que las cuatro criaturas datan del período Jurásico (hace unos 56 millones a 200 millones de años), y las cuatro tenían caspa.

"Esta es la única caspa fósil conocida", dijo a The Guardian la autora principal del estudio, Maria McNamara, paleobióloga de la University College Cork en Irlanda. "Hasta ahora, no hemos tenido evidencia de cómo los dinosaurios se despojaron de su piel". [Este dinosaurio arco iris brillaba con iridiscencia]

De estos cuatro especímenes, el Microraptor El fósil, que data de hace unos 125 millones de años, representa la evidencia más antigua conocida de caspa jamás detectada, según The Guardian.

La caspa prehistórica mancha la piel de un dinosaurio de 125 millones de años, pero no estamos juzgando.

La caspa prehistórica mancha la piel de un dinosaurio de 125 millones de años, pero no estamos juzgando.

Crédito: Maria McNamara

Para el estudio, McNamara y sus colegas tomaron prestados cuatro fósiles del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados en Beijing, China. El equipo extrajo pequeños fragmentos de muestras de tejidos blandos de lo que alguna vez habrían sido regiones densamente emplumadas de los cuerpos de los animales, luego examinó las muestras con un microscopio electrónico para poder comparar los fósiles en detalle con escamas similares tomadas de aves modernas.

Al igual que la caspa humana, los copos de piel fosilizados contenían células resistentes llamadas corneocitos y se cargaron con una proteína llamada queratina. Los investigadores escribieron que esta caspa fosilizada era casi idéntica a la de las aves modernas e indicaron que los dinosaurios claramente desprendían su piel en escamas, en lugar de hacerlo en una porción continua como lo haría una serpiente o lagarto moderna.

Por muy grave que parezca, esta caspa de dinosaurio revela algunos detalles clave sobre el misterioso período en la historia de la Tierra cuando los animales crecieron por primera vez, escribieron los autores. Los copos fosilizados indican que a medida que las aves y los dinosaurios evolucionaron por primera vez las plumas hace millones de años, su piel también evolucionó para hacer frente a la característica.

"Hubo un estallido de evolución de los dinosaurios y aves con plumas en este momento [el Jurásico], y es emocionante ver evidencia de que la piel de los primeros pájaros y dinosaurios estaba evolucionando rápidamente en respuesta a las plumas de los cojinetes", dijo McNamara en un comunicado.

Una diferencia crucial entre la caspa vieja y las cosas modernas: en las aves de hoy, los corneocitos se distribuyen de manera flexible entre gran cantidad de grasa intracelular, lo que ayuda a facilitar el enfriamiento cuando la temperatura corporal de un ave aumenta durante el vuelo. La caspa del dinosaurio estaba mucho más densamente llena de corneocitos, lo que sugiere que la piel del dinosaurio necesitaba menos enfriamiento y tal vez eso Microraptores Nunca totalmente adaptado al vuelo. Se necesita más estudio (y mucha más caspa) para estar seguro.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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