El Lago De Lava Más Nuevo Del Mundo Aparece En África

{h1}

Un nuevo lago de lava apareció sobre el volcán nyamuragira, uno de los volcanes más activos de áfrica.

Anunciado por ardientes fuentes de lava y columnas de gas venenoso, un nuevo lago de lava apareció por primera vez en uno de los volcanes más activos de África por primera vez en 75 años.

El lago de lava en el volcán Nyamuragira en la República Democrática del Congo (República Democrática del Congo) hierve a fuego lento en el interior del cráter Pit del Norte. Aunque la lava agitada parece ir y venir, los científicos creen que el volcán puede eventualmente engendrar un lago de lava de larga vida.

En este momento, "es un lago de lava muy pequeño y burbujeante", dijo Benoit Smets, un vulcanólogo del Centro Europeo de Geodinámica y Sismología en Luxemburgo. "Desaparece y reaparece, pero si la actividad actual continúa, probablemente tengamos un lago de lava como el que tenemos en Nyiragongo [el volcán vecino] dentro de unos años a décadas".

Tanto Nyamuragira como el vecino Nyiragongo forman parte de la cadena volcánica Virunga en el Rift del este de África, cerca del lago Kivu y la frontera de la República Democrática del Congo con Ruanda. Los volcanes se encuentran entre los pocos en la Tierra que han sostenido lagos de lava durante varias décadas. La última piscina fundida de Nyamuragira se vació en 1938 de manera espectacular, con la lava saliendo de la cumbre y fluyendo más de 18 millas (30 kilómetros) hacia el lago Kivu.

El nuevo lago de lava se encuentra en el fondo de un cráter de 1.650 pies de profundidad (500 metros) dejado por esa inundación. [Fotos: Los cinco volcanes más activos del mundo]

Vigilancia de volcanes

Los científicos han anticipado el nacimiento del nuevo lago de lava desde marzo de 2012, cuando la última erupción de Nyamuragira terminó repentinamente con terremotos y poderosas explosiones. La violencia marcó un colapso en el cráter del pozo, probablemente en respuesta a los flujos de lava que vacían parcialmente la cámara de magma subterránea del volcán, dijo Smets. (Entre el 8 de noviembre de 2011 y marzo de 2012, las laderas boscosas de Nyamuragira se inundaron con 7 mil millones de pies cúbicos (200 millones de metros cúbicos) de lava).

Vapores de gas volcánico del volcán Nyamuragira.

Vapores de gas volcánico del volcán Nyamuragira.

Crédito: Benoit Smets

Esos rumores abrieron una nueva ruta dentro del volcán para que el magma viaje hasta la cima, similar al volcán que se aclara la garganta, piensan los investigadores. "Sentimos que esta era la primera señal de un futuro lago de lava", dijo Smets a WordsSideKick.com.

La idea de que se formaría un lago de lava también se justificó por el patrón de erupciones pasadas del volcán. Nyamuragira parece ser un ciclo de sus erupciones, con arrebatos que progresan en el tiempo de abajo hacia arriba. Por ejemplo, después de que la cumbre del lago de lava drenara en la década de 1930, las próximas erupciones se encontraban en la base del volcán, dijo Smets. Para la década de 1990, las erupciones eran más altas, rompiendo fisuras cerca de la cumbre, dijo. [Los volcanes más destructivos de la historia]

¿Cuándo se formó el lago?

Ubicado dentro de la caldera de la cima de Nyamuragira, el cráter y el lago de lava están a menudo ocultos por nubes de gas de dióxido de azufre. Nyamuragira ventila más dióxido de azufre que cualquier otro volcán en el mundo, dijo Robin Campion, un vulcanólogo de la Universidad Nacional Autónoma de México en la Ciudad de México.

Campion dijo que cree que las emisiones de dióxido de azufre sugieren que el lago de lava se formó poco después del colapso del cráter del pozo en 2012. Los niveles de gas de dióxido de azufre nunca bajaron después de que terminó la erupción de 2011-2012, dijo Campion. "Noté que algo era muy extraño, porque veía constantemente que [el dióxido de azufre] era bastante alto", dijo Campion a WordsSideKick.com. "Sólo la formación de un lago de lava podría explicar estos altos valores".

Campion publicó sus hallazgos el 7 de noviembre en la revista Geophysical Research Letters.

Pero Smets no está de acuerdo con que el lago se formó hace mucho tiempo. A principios de julio, el personal de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas dejó a Smets y a un grupo de científicos de la República Democrática del Congo, Bélgica, Luxemburgo e Italia en la cumbre en helicóptero para controlar el cráter. Vieron fuentes de fuego que brotaban del cráter, pero aún no había un lago de lava allí, informó Smets el 21 de octubre en Eos, el periódico semanal de la Unión Geofísica Americana.

Pero Campion respondió que las fotos de esa encuesta de helicóptero de julio en realidad muestran un lago de lava. Señaló que en Hawai, el lago de lava del volcán Kilauea también estaba lleno de fuentes de fuego vigorosas poco después de formarse. "Realmente creo que [Nyamuragira] son ​​las primeras etapas de un lago de lava permanente", dijo.

Una vista satelital de los lagos de lava y las columnas de gas de los volcanes Nyamuragira y Nyiragongo.

Una vista satelital de los lagos de lava y las columnas de gas de los volcanes Nyamuragira y Nyiragongo.

Crédito: NASA Earth Observatory

Los observadores distantes también han intervenido en el debate. A principios de este año, los satélites recogieron temperaturas más altas de lo normal por encima de Nyamuragira en abril y finales de junio, lo que llevó al Observatorio de la Tierra de la NASA a concluir que se había formado un nuevo lago de lava. La actividad se extinguió en agosto y luego volvió a aumentar este mes.

La cumbre también comenzó a brillar de rojo durante la noche en abril y junio, y los científicos del Observatorio del Volcán Goma, el instituto científico congoleño a cargo de la vigilancia de volcanes, detectaron inusuales enjambres de terremotos que son típicos de la roca fundida (magma) que se mueven bajo tierra durante estos meses.

Los investigadores dijeron que la ida y vuelta refleja tanto la ciencia en el trabajo como la dificultad de trabajar en la República Democrática del Congo. Smets dijo que el debate finalmente se resolvió este mes, cuando los científicos del Observatorio del Volcán Goma vieron un lago de lava activa durante una inspección en helicóptero el 6 de noviembre. Los investigadores a menudo deben confiar en el monitoreo visual o satelital de los volcanes de la República Democrática del Congo porque, por razones de seguridad, los instrumentos a menudo no pueden dejarse en el campo, dijo Smets.En la parte oriental del país, cerca de los volcanes, docenas de grupos armados continúan luchando, a pesar de los acuerdos de paz. Más de 21,000 miembros del personal de los Estados Unidos estaban en el país al 30 de septiembre.

Las erupciones en Nyamuragira o Nyiragongo pueden amenazar las ciudades cercanas, como Sake y Goma. El 17 de enero de 2002, una erupción de Nyiragongo destruyó gran parte de Goma, dejando a 200,000 personas sin hogar. Sin embargo, Nyiragongo es más peligroso porque se acerca a las comunidades, mientras que Nyamuragira está rodeada por un parque nacional, dijo Smets.

La amenaza más inmediata de Nyamuragira es la lluvia ácida de su gas volcánico, que corroe los techos, destruye los cultivos y afecta la salud humana.

Sigue a Becky Oskin @beckyoskin. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: 8 LAGOS MÁS ATERRADORES DEL PLANETA.




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com