El Búho Más Grande Del Mundo Expone La Salud De Los Bosques De Rusia

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Un búho pescador, el búho más grande del mundo, necesita enormes árboles para sobrevivir, lo que sugiere que este depredador devorador de salmón puede reflejar la salud de los grandes bosques de rusia.

Según los investigadores, el búho más grande del mundo requiere árboles igualmente grandes, un descubrimiento que revela que este depredador devorador de salmón podría ser un signo clave de la salud de algunos de los últimos grandes bosques del Lejano Oriente de Rusia.

El búho de los peces de Blakiston (Bubo Blakistoni) es uno de los búhos más raros del mundo, un ave en peligro de extinción restringida a Rusia, China, Japón y posiblemente Corea del Norte. Este búho es también el más grande de la Tierra.

"Estas aves miden dos pies y medio de altura [75 centímetros], tienen una envergadura de 6 pies [2 metros] y pueden pesar más de 10 libras [4,6 kilogramos]", el autor principal Jonathan Slaght, biólogo de vida silvestre en el Sociedad de Conservación de Vida Silvestre, dijo a WordsSideKick.com. [Ver fotos de búhos gigantes que comen salmón]

Los muertos del invierno

Poco se sabía acerca de cómo este búho usaba su hábitat, porque vive en una región escasamente poblada por personas con acceso deficiente a las carreteras. Para obtener más información, los científicos analizaron cómo este búho se alimentó y anidó en Primorye, Rusia, en un rango montañoso boscoso de más de 7,800 millas cuadradas (20,200 kilómetros cuadrados). [Imágenes: lugares únicos en la Tierra]

"El trabajo de campo real solo tomó un año en completarse, pero la parte difícil fue encontrar los sitios de anidación y los sitios de forrajeo para incluir en el estudio, esa parte tomó años", dijo Slaght. "Una de las razones por las que es tan difícil encontrar nidos de búhos es que las aves son casi increíblemente tímidas. Si pueden oírte venir, y como son búhos, probablemente lo hagan, se irán a una distancia de 300 pies. [100 m] o más. Eso significa que es muy difícil encontrar nidos o sitios de forrajeo, porque casi nunca se ven búhos en esos lugares ".

Los ríos a menudo tienen manantiales cálidos que ayudan a mantener las aguas abiertas en invierno, lo que ayuda a los búhos a cazar sus presas.

"Lo único que trabaja a nuestro favor para encontrar dónde pescan los búhos en invierno es la nieve", dijo Slaght. "Los búhos de peces caminan por la orilla del río en sus lugares de pesca favoritos, saltando para pescar aquí y allá, y así, aunque no veamos a los búhos, dejan sus huellas en la nieve, por lo que sabemos dónde les gusta cazar ".

Desafortunadamente, agregó Slaght, el mejor momento para inspeccionar estos búhos es la muerte del invierno, cuando las temperaturas pueden descender a menos de 20 años Fahrenheit (menos de mediados de los 30 grados Celsius).

"A menudo caminamos a lo largo de ríos congelados durante el día, avanzando poco a poco hasta el borde de los parches de aguas abiertas en busca de huellas de búhos. Todos en el equipo de campo han caído a través del hielo al menos una vez. Los ríos no suelen ser muy profundos., pero siempre es una experiencia desagradable ".

Por la noche, el equipo se instala en una tienda de campaña oculta cerca de un lugar de alimentación para monitorear los comportamientos de caza de los búhos.

"Es una lucha constante mantener a nuestras cámaras infrarrojas remotas funcionando en ese frío, y los cables de alimentación se rompen como ramitas. Pero hay algo indescriptiblemente feliz de estar sentado en silencio en una tienda, envuelto en cada prenda de ropa que tengo, bebiendo té de un termo. y viendo a un búho de caza cazar a no más de 100 pies [30 m] de distancia, completamente inconsciente de mi presencia ".

Las aves gigantes necesitan árboles gigantes.

Los científicos descubrieron que tanto los búhos como su presa favorita, el salmón, confían en los árboles gigantes de crecimiento antiguo para la reproducción y la alimentación. Los árboles grandes proporcionan cavidades de anidación lo suficientemente grandes para las aves, y cuando estos árboles masivos y muertos caen en arroyos cercanos, interrumpen el agua, forzándola a fluir alrededor, debajo y debajo de ellos, generando una combinación de remansos profundos y de lento movimiento. y canales poco profundos y rápidos que son críticos para el salmón en diferentes etapas de sus vidas.

El búho de los peces de Blakiston, una especie en peligro de extinción, se basa en el bosque ribereño de crecimiento antiguo para proporcionar hábitat de anidación y forrajeo.

El búho de los peces de Blakiston, una especie en peligro de extinción, se basa en el bosque ribereño de crecimiento antiguo para proporcionar hábitat de anidación y forrajeo.

Crédito: © Jonathan C. Slaght, WCS Rusia.

"El búho de los peces de Blakiston es un claro indicador de la salud de los bosques, los ríos y las poblaciones de salmón", dijo Slaght.

En las últimas décadas, la tala y otras actividades humanas se han expandido y puesto en peligro el hábitat de este búho. Los nuevos hallazgos sugieren que la conservación y el manejo de bosques antiguos es esencial para el mantenimiento de esta especie, así como ocho especies de salmones y truchas que se reproducen en los ríos allí, algunas de las otras 12 especies de búhos que se encuentran en Primorye, y mamíferos como los que están en peligro de extinción. Tigre siberiano, oso negro asiático y jabalí.

"Los grandes restos de madera dan como resultado la complejidad del río, que trae el salmón, que trae los búhos de los peces", dijo Slaght. "Esta es una realización importante porque a algunos políticos no les importa la conservación, pero sí les importa la economía. Ahora podemos abogar por la reducción de la tala en zonas ribereñas (riberas) en Primorye, porque esta acción puede potencialmente tener un valor comercial. poblaciones de salmón ".

Slaght y sus colegas R. J. Gutiérrez y Sergei Surmach detallarán sus hallazgos en la edición de octubre de la revista Oryx.

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