Smasher Del Átomo Más Grande Del Mundo Para Despertar Después De La Siesta De Invierno

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Cuando el destructor de átomos más poderoso del mundo, el gran colisionador de hadrones, vuelva a estar en línea este mes, los científicos esperan grandes cosas, incluido posiblemente el descubrimiento de la partícula más buscada de la naturaleza: el bosón de higgs.

Cuando el destructor de átomos más poderoso del mundo vuelva a estar en línea este mes, los científicos esperan grandes cosas, incluido posiblemente el descubrimiento de la partícula más buscada de la naturaleza: el bosón de Higgs.

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés), un anillo subterráneo de 17 millas de largo (27 km) cerca de Ginebra, donde los investigadores aceleran las partículas subatómicas y las chocan unas contra otras, comenzará nuevamente el 21 de febrero después de una pausa de invierno. La ruptura permitió a los ingenieros realizar tareas de mantenimiento y reparaciones en los delicados imanes superconductores de la máquina, que hacen que las partículas cargadas se aceleren a lo largo del circuito.

Cuando comience de nuevo, LHC alcanzará niveles más poderosos que los alcanzados anteriormente, creando más colisiones y más datos que podrían revelar nuevos secretos del funcionamiento del universo.

"Nuestro trabajo aquí es tratar de comprender los componentes fundamentales de la naturaleza y cuáles son las reglas para unirlos", dijo el físico Aaron Dominguez, de la Universidad de Nebraska, miembro del experimento del Solenoide de Muón Compacto (CMS) de LHC, durante un Miércoles (16 de febrero) Conferencia de prensa de la Fundación Nacional de Ciencia. "Si encontramos el bosón de Higgs en los próximos años, no nos queda claro de inmediato cómo nos beneficiará este nuevo conocimiento de cómo funciona el mundo". Pero el hallazgo podría tener profundas ramificaciones para la ciencia y la tecnología, dijo.

La partícula de dios

El escurridizo bosón de Higgs, a veces llamado la Partícula de Dios debido al poder que se cree que posee, solo se ha teorizado, nunca se ha detectado. Pero los científicos esperan que eso pueda cambiar a medida que el LHC adquiera todo su potencial.

Se cree que la partícula de Higgs es la responsable de dar masa a otras partículas, y su descubrimiento podría ayudar a resolver el enigma fundamental de por qué algunas partículas son más masivas que otras.

Los investigadores no están seguros de cuánta masa tendría el bosón de Higgs, si existiera. Pero su masa está relacionada con la energía requerida para crearla. El LHC, como el acelerador de partículas más grande del mundo, puede ser la única máquina que puede acelerar las partículas lo suficientemente rápido, y así colisionar en explosiones lo suficientemente fuertes, para producir el Higgs.

Para fines de 2012, el LHC debería haber creado colisiones lo suficientemente potentes como para explorar la mayor parte del rango de masa en el que se cree que habita Higgs.

"Lo que significa que si no vemos nada, podríamos excluir esa región", dijo Gustaaf Brooijmans de la Universidad de Columbia, miembro del equipo experimental de ATLAS (A Toroidal LHC ApparatuS) de LHC. Y eso, también, sería un resultado interesante.

Quarks peculiares

Además, en el bosón de Higgs, los científicos están buscando muchos otros trozos jugosos de física por descubrir. Por ejemplo, los equipos también están buscando signos de partículas raras llamadas quarks top.

Estos son parientes de los quarks up y down (dos sabores diferentes de los quarks) que forman protones y neutrones viejos regulares. Sin embargo, los quarks top son mucho, mucho más pesados. Debido a su masa e inestabilidad, los quarks top no se encuentran en la naturaleza en estos días, aunque habrían existido en las primeras fracciones de segundo después del Big Bang.

Algunos quarks top se han producido en otros aceleradores de partículas como el acelerador de partículas Tevatron de Fermilab en Batavia, Illinois. Pero LHC ofrece la promesa de producir muchos más, con la esperanza de saber más sobre por qué estas partículas son mucho más masivas que sus parientes.

"Por qué parecen tener estas escalas muy diferentes es una pista de que no hemos entendido todo sobre la manera en que se organiza la materia", dijo Domínguez. "Es una de las primeras cosas que buscamos aquí en LHC".

Puede seguir a la escritora senior Clara Moskowitz en Twitter @ClaraMoskowitz.


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