La Planta Más Rápida Del Mundo: Nuevo Conjunto De Récord De Velocidad

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Pequeños manantiales de flores se abren en una fracción de segundo para esparcir su polen.

Como una catapulta medieval, el cornejo de la mora lanza los granos de polen en el aire más rápido que la trampa de Venus puede cerrar sus mandíbulas, dando a este lanzador el récord de velocidad para las plantas.

"La mayoría de la gente piensa que las plantas son estacionarias y sedentarias", dijo Joan Edwards, de Williams College. "Incluso nos sorprendió lo rápido que se abre esta flor".

Usando observaciones de video de alta velocidad, Edwards y sus colegas cronometraron las pequeñas explosiones de Cornus Canadensis, una especie de cornejo que cubre el suelo de los bosques de abetos de Virginia a Canadá. La flor abre sus pétalos y dispara su polen en menos de 0,5 milisegundos.

Esta descarga es más rápida que otros organismos rápidos: la trampa de Venus se cierra en 100 milisegundos; el froghopper (un insecto) salta en 0.5 a 1.0 milisegundos; El camarón mantis (un crustáceo pequeño) patea en 2.7 milisegundos.

Energía acumulada

Lo que une a todos estos movimientos rápidos es que no resultan de las contracciones musculares, sino de la energía elástica acumulada.

"Es como dar vueltas a un manantial", dijo Edwards. WordsSideKick.com En una entrevista telefónica.

Los pétalos de los cornejos retienen los estambres que retienen el polen en una posición plegada. Cuando los pétalos se abren, los cuatro estambres se despliegan, acelerando a 2.400 veces la fuerza de la gravedad, o aproximadamente 800 veces lo que un astronauta podría experimentar durante el despegue.

Las altas velocidades resultantes de 10 pies por segundo (7 mph) son suficientes para lanzar el polen a alturas de una pulgada. Puede que esto no parezca mucho, pero la flor mide menos de una décima de pulgada. Eso es como intentar tirar una piedra en la parte superior de un edificio de seis pisos.

Para alcanzar estas increíbles velocidades, los estambres se parecen a trebuchets en miniatura: catapultas especializadas que tienen una bisagra o una correa flexible para maximizar la distancia de lanzamiento. Los estambres tienen "codos", que ayudan a arrojar los granos de polen para su dispersión.

Extendiendo la vida

En el interior, los investigadores registraron polen dispersado a más de ocho pulgadas de distancia de la planta, más de 100 veces el tamaño de la flor. Con un viento constante, el polen podría transportarse por más de tres pies.

El polen es un polvo que contiene las células reproductivas masculinas de las plantas de semilla.

El cornejo utiliza su poderosa catapulta no solo para liberar el polen en el aire, sino también para esparcir eficazmente insectos. Cuando un insecto pesado, como un abejorro o un escarabajo de cuernos largos, cae sobre la flor, se dispara un gatillo que dispara el mecanismo de los pétalos.

"Hemos visto insectos recubiertos de polen", dijo Edwards. "Y se adentra en su pelaje".

Esto es una ventaja para el cornejo, ya que muchos de estos insectos comen polen. Al "empalar" a los polinizadores con polen, hay una mayor probabilidad de fertilización de otras flores a lo largo del camino del insecto, dijo Edwards.

Estos resultados aparecen en la edición del 12 de mayo de Naturaleza. Probablemente el cornejo de la mora está floreciendo ahora en las latitudes del sur, y se abrirá en junio, más al norte.

"Este papel sale a la perfección", dijo Edwards. "La gente puede salir y ver estos 'poofs' en el bosque por sí mismos. Lo mejor es que traigan una lupa".

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