¿Mamut Lanudo O Tilacino? Nueva Guía Ayuda A Elegir Qué Especies Resucitar

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A medida que los científicos se acercan a la posibilidad de traer animales extintos de vuelta al mundo, algunos investigadores advierten que las implicaciones ecológicas de traer a estos animales deben evaluarse antes de seguir adelante con los procedimientos futuros.

Actualizado mar. 4 de marzo a las 12:30 p.m. ET

La idea de hacer que las especies extintas vuelvan a la vida ha pasado de la ciencia ficción a la realidad cercana en los últimos años, con algunos científicos diciendo que la paloma pasajera, un pájaro que una vez nublaba los cielos de América del Norte pero se extinguió debido a la caza excesiva a principios del siglo XX. Podría reingresar al mundo en los próximos años.

Pero en medio de las emocionantes perspectivas de ver a estas aves volar de nuevo al cielo, o tal vez algún día avistar una langosta mamut en Siberia, algunos investigadores han instado a los involucrados en la llamada "extinción" a considerar cuidadosamente los riesgos ecológicos de reintroducir especies en El salvaje - antes de elegir traer de vuelta alguna especie en particular. Las especies reintroducidas podrían presentar riesgos al amenazar a otros animales (atacándolos o propagando parásitos); poner en peligro a los humanos con daño físico; o poner en peligro aspectos de los ecosistemas de los que dependen los humanos. [6 animales extintos que podrían ser devueltos a la vida]

"Esto es muy similar a cualquier especie que se reintroduciría en el mundo", dijo a WordsSideKick.com Axel Moehrenschlager, investigador del Centro de Investigación para la Conservación en la Sociedad Zoológica de Calgary en Canadá. "Cada vez que devuelvas una especie a un lugar donde ha desaparecido, habrá una serie de riesgos".

Nuevas pautas

Moehrenschlager ha trabajado con colegas para desarrollar un marco de 10 preguntas que ayudarán a los científicos a evaluar sistemáticamente los riesgos ecológicos asociados con la introducción de animales en la naturaleza, basándose en las preguntas utilizadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza para evaluar los efectos de la introducción de animales existentes. Especies en nuevos hábitats.

Las preguntas recientemente propuestas abordan varios temas: si se sabe lo suficiente sobre la causa de la extinción y las necesidades ecológicas de los animales candidatos para garantizar una vida saludable en el futuro; si existe suficiente hábitat para los candidatos en el mundo moderno; si los humanos serán perjudicados por la reintroducción; si otras especies serán dañadas por reintroducción; y si será posible eliminar a los individuos en caso de que tengan un impacto negativo.

Los investigadores probaron el marco en tres especies extintas: el delfín baiji, nativo del río Yangtze en China; la mariposa azul Xerces, nativa de la costa de California; y el tilacino, nativo de Tasmania, Australia. El delfín baiji se extinguió en 2006, la mariposa azul Xerces en 1941 y el tilacino en 1936.

Los investigadores eligieron estas tres especies porque querían evaluar una sub-muestra diversa de animales que representaban diferentes regiones del mundo y que se extinguieron en diferentes puntos, dijo Moehrenschlager a WordsSideKick.com.

Mejores candidatos

A partir de su evaluación, los investigadores descubrieron que no se sabe lo suficiente sobre el declive del baiji para justificar la extinción, pero que la mariposa azul Xerces y la tilacina son buenos candidatos potenciales. Aún así, los científicos enfatizan que los resultados representan solo un examen preliminar, y que se necesitaría una revisión más detallada antes de seguir adelante con estas especies.

En cuanto al mamut lanudo, Ross MacPhee, un zoólogo del Museo Americano de Historia Natural que estudia a los mamuts y no participó en la creación de las pautas, dice que las mega-bestias probablemente no calificarían bajo estas pautas, por una variedad de razones, la El más obvio de los cuales es su gran tamaño. [Woolly Mammoth Comeback: 5 desafíos éticos]

"Una cosa es traer de vuelta una mariposa", dijo MacPhee. "Los mamuts son una cosa completamente diferente. Dondequiera que se coloque, va a hacer una gran diferencia. Simplemente no veo que sea particularmente factible".

Aún así, MacPhee no cree que estos inconvenientes impidan que los investigadores avancen para intentar resucitar a los mamuts o que pasen por alto las pautas como las propuestas por el equipo de Moehrenschlager simplemente por intriga y entusiasmo.

A partir de ahora, los investigadores no están legalmente obligados a considerar estas sugerencias, pero el equipo de Moehrenschlager espera que los investigadores se encarguen de considerar las directrices a medida que avanza la investigación.

"Creemos que la tecnología [para la extinción] está evolucionando y que probablemente sucederá, pero lo que queremos que las personas entiendan es que este es un problema de translocación de la conservación, y debemos ser muy sistemáticos y reflexivos sobre la decisión que tomamos, "Dijo Moehrenschlager.

Las pautas se detallan en la edición de marzo de la revista Trends in Ecology and Evolution.

Nota del editor: Esta historia se ha actualizado para aclarar que las directrices se basan en las creadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), no en la Ciencia.

Sigue a Laura Poppick en Gorjeo. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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