Estufas De Leña: Tecnología Caliente

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Las estufas de leña, una tecnología que ha existido durante cientos de años, se han actualizado para el siglo xxi con características de eficiencia energética y control de la contaminación enormemente mejoradas.

Las estufas de leña, una tecnología que ha existido durante cientos de años, se han actualizado para el siglo XXI con características de eficiencia energética y control de la contaminación enormemente mejoradas.

También conocidos como estufas de leña, estos aparatos metálicos simples se usan para calentar y cocinar en todo el mundo. Originalmente, se desarrollaron en el siglo XVII como una mejora con respecto a la chimenea, que tiende a arrastrar el aire frío a una habitación mientras empuja el aire caliente hacia la chimenea y hacia el exterior, una forma notoriamente ineficiente de mantenerse caliente en invierno.

Benjamin Franklin hizo un esfuerzo inicial para mejorar la capacidad de calentamiento de la chimenea con la estufa Franklin, un inserto de chimenea de metal que usaba deflectores para producir más calor (y menos humo) que una chimenea abierta.

Si bien la madera se ha utilizado en estufas de cocina durante generaciones, el nombre de "estufa de leña" es un poco inapropiado hoy en día, ya que la mayoría de las estufas de leña modernas se usan principalmente para calentar, y solo en algunas circunstancias para cocinar.

La madera crece en popularidad

A pesar de que la tecnología tiene siglos de antigüedad, las estufas de leña están ganando popularidad: el uso de la madera como fuente de calor residencial principal en los Estados Unidos ha aumentado en casi un 40 por ciento desde 2004, según el Departamento de Energía, y alrededor del 8 por ciento de Las casas en los Estados Unidos ahora usan la madera como una fuente secundaria de calor.

Y en ciertas regiones frías y boscosas, la madera es aún más popular: casi el 50 por ciento de las casas en las zonas rurales de Nueva Inglaterra, por ejemplo, usan madera (ya sea de madera de cordón o de pellets) para calentar espacios, calentar agua o cocinar. A medida que aumenta el costo del combustible para calefacción, se puede esperar que más propietarios de viviendas agreguen estufas de leña a sus residencias, ya sea como fuentes de calor primarias o suplementarias.

Pero no todas las estufas de leña se fabrican de la misma manera, y prácticamente no hay comparación entre las estufas de leña hechas después de 1988, cuando la Agencia de Protección Ambiental (EPA) emitió por primera vez los estándares de rendimiento, y las estufas de leña con humo de años anteriores.

Las estufas de leña más antiguas queman la madera de manera ineficiente y deben alimentarse con troncos frescos de manera regular para mantener la habitación caliente. Además, las estufas antiguas generan mucha más contaminación del aire, hasta un 70 por ciento más, y son famosas por fumar en el interior de las casas casi tanto como en el exterior.

Estufas catalíticas vs. no catalíticas.

Las estufas de leña más nuevas generalmente se clasifican en una de dos categorías: catalíticas o no catalíticas. Las estufas catalíticas envían humo y escape a través de un catalizador cerámico de nido de abeja (no muy diferente del convertidor catalítico en un automóvil) que quema los gases y las partículas en el escape; como resultado, estas estufas emiten menos contaminantes.

Las estufas no catalíticas tienen deflectores interiores para producir una trayectoria de flujo más larga para los gases calientes, lo que hace que se quemen más gases de escape y partículas. El aire que entra en la estufa también se precalienta, lo que aumenta la eficiencia de la estufa.

Ambos tipos de estufas de leña tienen ventajas y desventajas: mientras que los modelos catalíticos generalmente tienen tiempos de combustión más largos y mayor eficiencia que las estufas de leña no catalíticas, los modelos catalíticos pueden tener un mayor mantenimiento, ya que los catalizadores deben reemplazarse cada pocos años (dependiendo de la frecuencia). Se utiliza la estufa, tipo de leña quemada, etc.). Y, por supuesto, cualquier modelo que necesite electricidad para funcionar no funcionará en caso de un apagón.

Estufas de leña nuevas y calientes.

En noviembre de 2013, la superioridad de las estufas de leña de la próxima generación se exhibió en Washington, DC, donde los participantes de Wood Stove Decathlon se reunieron para demostrar su superioridad tecnológica. Algunos modelos expuestos exhibían tecnología informática, análisis de flujo de gas o convertidores catalíticos para reducir las emisiones y aumentar la eficiencia.

El ganador de la competencia Woodstock Soapstone de Vermont, sin embargo, mejoró las tecnologías existentes para crear una estufa que logró una impresionante eficiencia de quema de madera del 82 por ciento, al tiempo que genera solo 0.54 gramos de emisiones de partículas por hora, según Popular Mechanics.

La EPA y los fabricantes de estufas de leña recomiendan que los consumidores quemen solo la leña adecuada para su estufa (generalmente madera seca seca y sazonada), que utilicen un técnico certificado para instalar la estufa de leña, y que la estufa y la chimenea sean inspeccionadas regularmente para evitar incendios operación.

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