Mujeres En Combate: Las Diferencias Físicas Pueden Significar Una Batalla Cuesta Arriba

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Los hombres tienden a ser más fuertes que las mujeres, lo que sugiere que es poco probable que haya un número igual de hombres y mujeres en posiciones de combate en el ejército.

El Pentágono anunció la semana pasada que abriría todas las posiciones en el ejército a mujeres, incluidas las posiciones de combate. Pero la ciencia y la historia sugieren que el camino para combatir la igualdad puede ser difícil.

"Mientras cumplan con los requisitos y cumplan con los estándares, las mujeres ahora podrán contribuir a nuestra misión de una manera que antes no podrían. Podrán conducir tanques, dar órdenes y llevar soldados de infantería a combate", Secretaria de El defensa Ashton Carter dijo en una conferencia de prensa el jueves (3 de diciembre).

La nueva decisión no es una sorpresa; los militares ya habían levantado la prohibición de las mujeres en combate, señalando que las mujeres en Irak y Afganistán a menudo estaban en la línea del frente, incluso cuando no estaban asignadas formalmente a posiciones de combate. El Departamento de Defensa también había requerido previamente que las fuerzas armadas definieran estándares neutrales para las posiciones de combate, que la Marina, el Ejército y el Comando de Operaciones Especiales de los Estados Unidos promulgaron. En los últimos dos años, cada rama de las fuerzas armadas evaluó el impacto de abrir posiciones de combate para las mujeres y desarrolló planes sobre cómo integrar a las mujeres en los roles de combate. Sólo los marines recomendaron mantener ciertas posiciones de combate cerradas a las mujeres. El nuevo anuncio significa que los Marines abrirán todas sus posiciones de combate a las mujeres, y harán que 220,000 posiciones en todo el ejército estén abiertas a las mujeres.

Lo que aún no está claro, sin embargo, es exactamente qué estándares físicos se aplicarán para cada posición de combate. Sea lo que sea, es poco probable que haya un número igual de hombres y mujeres en estas posiciones de combate, dijo un experto. Una gran razón para esto es que los hombres todavía tienen una ventaja cuando se trata de ciertas habilidades físicas. [Hombres contra mujeres: explicamos nuestras diferencias físicas clave]

Similitudes y diferencias

El viejo cliché es que las mujeres y los hombres piensan de manera tan diferente que es como si fueran de diferentes planetas. Pero cuando se trata de sus cerebros, la diferencia es más parecida a vivir en casas casi idénticas en un suburbio genérico. Un estudio publicado la semana pasada descubrió que no existe el cerebro "masculino" o "femenino", sino que los cerebros de ambos sexos son un mosaico de características semejantes a las de los hombres y las mujeres. Otros estudios han encontrado que las pequeñas diferencias promedio entre hombres y mujeres en cuanto a la capacidad cognitiva tienden a desaparecer a nivel individual.

Pero de una manera, la diferencia de sexo es cruda: los hombres son físicamente más fuertes que las mujeres, en promedio. Un estudio en el Journal of Applied Physiology encontró que los hombres tenían un promedio de 26 libras. (12 kilogramos) más masa muscular esquelética que mujeres. Las mujeres también mostraron un 40 por ciento menos de fuerza en la parte superior del cuerpo y 33 por ciento menos de la fuerza en la parte inferior del cuerpo, según el estudio.

Los investigadores encontraron que las diferencias de altura y peso entre hombres y mujeres podrían explicar solo alrededor de la mitad de la diferencia en la fuerza. Los investigadores que informaron en 1993 en el European Journal of Applied Physiology encontraron que la fuerza muscular de los hombres también podría atribuirse a una sección transversal más grande en las fibras musculares individuales. [5 mitos sobre los cuerpos de las mujeres]

Y un estudio realizado en 2006 en la misma revista reveló que los hombres tenían un control mucho más fuerte que las mujeres: la diferencia era tan grande que el 90 por ciento de las mujeres puntuaba por debajo del 95 por ciento de los hombres. El equipo también observó atletas femeninas altamente entrenadas que se destacaron en deportes que requerían un agarre fuerte, como el judo o el balonmano. Aunque estas mujeres tenían un agarre más fuerte en comparación con otras mujeres, aún se desempeñaban peor que el 75 por ciento de los hombres en esta tarea.

En general, los hombres también son más rápidos que las mujeres. Florence Griffith Joyner, la mujer más rápida del mundo, corrió la carrera de 100 metros en solo 10.49 segundos en 1988, y ese récord permanece intacto. Sin embargo, su tiempo más rápido ni siquiera la habría calificado para la competencia olímpica masculina 2016, que requiere que los competidores terminen la carrera de 100 metros en 10.16 segundos o menos.

Sin embargo, las mujeres pueden tener una ventaja en algunas tareas físicas. De acuerdo con un estudio realizado en 2001 en el American Journal of Physiology, Endocrinology and Metabolism, las mujeres suelen tener más grasa corporal y pueden quemar más grasa como energía al comienzo del esfuerzo. Los hombres tienen más masa muscular y mayores niveles de testosterona circulante, en promedio, lo que también significa que usan más energía que las mujeres. Y los músculos de los hombres tienden a fatigarse más fácilmente que las mujeres, posiblemente porque las mujeres reclutan grupos musculares para compartir la carga de manera más eficiente, según un estudio de 2003 en el Journal of Applied Physiology.

Aplicaciones a entornos de la vida real.

Aún así, estos números solo pueden traducirse al campo de batalla. El impulso para la integración de las mujeres ha obligado a los militares a repensar los estándares para las posiciones de combate.

Por ejemplo, en octubre, el Cuerpo de Marines instituyó requisitos físicos neutrales al género, algunos de los cuales eran más rigurosos que los requisitos anteriores. Por ejemplo, todos los Marines deberán poder escalar una pared y evacuar a una víctima, mientras que otras posiciones de combate pueden requerir pruebas especializadas, como nadar 1.2 millas (2,000 m) con aletas o escalar escaleras desvencijadas, según Marine Corp Times.

Sin embargo, incluso con posiciones de combate técnicamente abiertas para las mujeres, no espere una paridad instantánea o incluso a largo plazo entre los sexos, dijo Agnes Gereben Schaefer, científica política de RAND Corp.en Pittsburgh, que publicó un estudio el 3 de diciembre sobre cómo integrar a las mujeres en el Cuerpo de Marines.

"Encontramos que entre los ejércitos extranjeros, el número de mujeres en estas posiciones es muy bajo", generalmente muy por debajo del 10 por ciento, dijo Schaefer a WordsSideKick.com.

Schaefer y sus colegas descubrieron que incluso en el escenario más optimista, donde 400 candidatas se postulan para posiciones de infantería de la Infantería de Marina cada año y el 85 por ciento completa la capacitación básica, solo el 8 por ciento de la infantería sería femenina en 2030.

Tampoco está claro si el 85 por ciento de las mujeres podría completar la capacitación básica. Por ejemplo, los resultados preliminares de un reciente estudio de la Infantería de Marina encontraron que, de aproximadamente dos docenas de mujeres que probaron para la posición de "tirador", solo dos pudieron completar el entrenamiento. Los resultados iniciales de su estudio mostraron que los equipos masculinos obtuvieron mejores resultados y tuvieron tasas de lesiones más bajas que las unidades mixtas, de acuerdo con Marine Corps Times.

Sin embargo, podría haber maneras de resolver algunos de esos problemas. En algunos ejércitos extranjeros, las mujeres pueden entrenar por más tiempo en algunas posiciones de combate antes de ser probadas, dijo Schaefer.

"El gran problema con las lesiones físicas en las mujeres es que, cuando están bajo carga, tienen muchas fracturas por estrés y cosas por el estilo", dijo Schaefer. "Si les permites entrenar y acondicionar sus cuerpos durante un período de tiempo más largo, entonces tienes menos de esas lesiones".

Los líderes también necesitarán fomentar un entorno que haga que todos se sientan "de cualquier manera no hay favoritismo", dijo Schaefer. "Eso refuerza el hecho de que los estándares son los mismos, y si puedes cumplirlos, entonces recibirás un trato igual".

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