El Nacimiento De Invierno Puede Afectar La Personalidad Del Bebé: Estudio Con Ratones

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Los ratones nacidos en invierno mostraron síntomas similares a los trastornos afectivos estacionales cuando las estaciones cambiaron.

De acuerdo con un nuevo estudio en ratones, nacer en invierno versus verano puede afectar su reloj biológico a largo plazo.

La investigación, publicada en línea hoy (5 de diciembre) en la revista Nature Neuroscience, encontró que los ratones nacidos y destetados en un ciclo de luz de invierno mostraron interrupciones dramáticas en sus relojes biológicos más tarde en la vida en comparación con los bebés bebés nacidos en la luz de verano.

El hallazgo es el primero de su tipo en mamíferos y podría explicar por qué las personas que nacen en el invierno corren un mayor riesgo de trastornos de salud mental, incluida la depresión bipolar, la esquizofrenia y el trastorno afectivo estacional.

"Sabemos que el reloj biológico regula el estado de ánimo en los humanos", dijo en un comunicado el investigador del estudio Douglas McMahon, biólogo de la Universidad de Vanderbilt en Tennessee. "Si un mecanismo de impresión similar al que encontramos en ratones funciona en humanos, entonces no solo podría tener un efecto en varios trastornos de la conducta, sino que también tendría un efecto más general en la personalidad".

Estaciones de cambio

McMahon y su equipo comenzaron su experimento criando ratones bebés desde el nacimiento hasta el destete (aproximadamente tres semanas) en ciclos de luz "de verano" de 16 horas de luz y ocho horas de ciclos oscuros o de "invierno" de ocho horas de luz y 16 horas de la oscuridad. Un tercer grupo experimentó 12 horas de luz y 12 horas de oscuridad al día.

Después de que fueron destetados, los ratones bebés se mezclaron en nuevos ciclos de luz. La mitad de los ratones de invierno permanecieron en un ciclo de invierno, mientras que la mitad cambió a un horario de verano. Los ratones de verano se dividieron de manera similar. Los ratones criados en períodos iguales de luz y oscuridad se dividieron en tres grupos, uno de los cuales permaneció en el programa de 12 horas, uno de los cuales se unió al grupo de invierno y uno de los cuales se unió al subconjunto de verano.

Después de 28 días, todos los ratones entraron en un ambiente de oscuridad continua, eliminando las señales de luz que influyen en el reloj biológico. De esa manera, los investigadores podrían determinar el ciclo biológico intrínseco de cada ratón.

"Teníamos curiosidad por ver si las señales luminosas podrían dar forma al desarrollo del reloj biológico", dijo McMahon.

Pues resulta que pudieron. Los ratones nacidos en verano se comportaron igual si se quedaron en el ciclo de verano o cambiaron al invierno: corrieron a la hora que una vez conocieron como anochecer, continuaron durante 10 horas y luego descansaron durante 14 horas.

Pero los ratones nacidos en el invierno no reaccionaron tan bien al cambio en las estaciones. Los que se quedaron en invierno mantuvieron su horario de 10 horas, 14 horas libres. En contraste, los que cambiaron al verano se mantuvieron activos durante una hora y media más.

Cerebros brillando verde

Los investigadores utilizaron una cepa de ratones genéticamente modificados para que sus neuronas biológicas de reloj se iluminaran de color verde cuando estuvieran activas. Usando el brillo, los investigadores monitorearon un área llamada el núcleo supraquiasmático (SCN), que se encuentra en el centro del cerebro y alberga el reloj biológico.

El comportamiento de los ratones coincidió con la actividad en sus SCN. En los ratones nacidos en verano, la actividad de SCN alcanzó su punto máximo al anochecer y continuó durante 10 horas, coincidiendo con el tiempo de ejecución de los animales. Los ratones nacidos en el invierno que se quedaron en el invierno tuvieron un pico de actividad una hora después del atardecer que duró 10 horas. Sin embargo, en los ratones nacidos en el invierno que hicieron el cambio de estación, la actividad del reloj biológico alcanzó su punto máximo dos horas antes del atardecer y continuó durante la friolera de 12 horas.

Los ratones con luz igual mostraron variaciones que cayeron entre los dos extremos, con una actividad de SCN de 11 horas, independientemente de la temporada en que experimentaron el post destete.

Aún no se sabe si los humanos podrían tener respuestas similares a la exposición a la luz en la vida temprana, pero McMahon dijo que la exagerada respuesta de los ratones nacidos en el invierno a los cambios de estaciones fue "sorprendentemente similar" al trastorno afectivo estacional humano.

Aunque las investigaciones han demostrado que un parto en invierno aumenta el riesgo de ciertos trastornos mentales, existen muchos factores que podrían estar en juego, incluida la exposición a la gripe u otras enfermedades estacionales. El hallazgo de que la luz en la infancia puede desempeñar un papel en la vida posterior puede ser importante para comprender cómo surgen estos trastornos, escribieron los investigadores.

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