¿Su Próxima Hamburguesa Será Gusanos De La Harina De Tierra?

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Los investigadores encuentran que comer gusanos de la harina puede ser mejor para el planeta que comer pollo, ternera o cerdo para obtener proteína animal.

Según afirman investigadores de los Países Bajos, las larvas del escarabajo ondulado conocidas como gusanos de la harina podrían algún día dominar las estanterías de los supermercados como una alternativa más sostenible al pollo, carne de res, cerdo y leche.

Actualmente, el ganado utiliza alrededor del 70 por ciento de todas las tierras de cultivo. Además, la demanda de proteína animal continúa aumentando a nivel mundial, y se espera que crezca hasta un 80 por ciento entre 2012 y 2050.

El acto de limpiar la tierra para el ganado es uno que daña los entornos de los que dependen las personas y otras formas de vida. Por ejemplo, ayuda a liberar los gases del calentamiento global.

El ganado convencional ocupa tanto en recursos ambientales que algunos han sugerido durante mucho tiempo que las criaturas más bajas en la cadena alimentaria (insectos) en teoría podrían proporcionar tanta proteína de una manera más respetuosa con el medio ambiente. Sin embargo, hay pocos datos disponibles sobre los impactos ambientales asociados con la producción de insectos, dijo el investigador Dennis Oonincx en la Universidad de Wageningen en los Países Bajos.

Para ver si los insectos realmente podrían ser una fuente de alimento más sostenible que el ganado, Oonincx y sus colegas analizaron lo que los gases del calentamiento global podrían generar como resultado de la respiración, la producción de su alimento, las redes de distribución a las tiendas donde se venderían, y Emisiones por el calentamiento de las instalaciones de crianza climatizadas.

Los investigadores descubrieron que los gusanos de la harina en crecimiento liberaban menos gases de efecto invernadero que la producción de leche de vaca, pollo, cerdo y carne de res. También descubrieron que el cultivo de gusanos de la harina ocupa solo el 10 por ciento de la tierra utilizada para la producción de carne de res, el 30 por ciento de la tierra utilizada para la carne de cerdo y el 40 por ciento de la tierra necesaria para que los pollos generen cantidades similares de proteínas. Los investigadores señalan que la optimización del crecimiento de los gusanos de la harina podría llevar a un mayor ahorro de tierras. [¿Salve el planeta? 10 Soluciones Bizarras]

"Dado que la población de nuestro planeta sigue creciendo y la cantidad de tierra en esta Tierra es limitada, se necesita un sistema de producción de alimentos más eficiente y más sostenible", dijo Oonincx en un comunicado. "Ahora, por primera vez, se ha demostrado que los gusanos de la harina, y posiblemente otros insectos comestibles, pueden ayudar a lograr tal sistema".

Los científicos encontraron que la cantidad de energía utilizada para producir gusanos de la comida por libra de proteína comestible era similar a la del cerdo y del 46 al 88 por ciento más que la de los pollos, aunque todavía era la mitad o menos que la carne de res. Esto se debe en gran parte al hecho de que los gusanos de la harina deben mantenerse en ambientes calientes para mantenerlos dentro de un cierto rango de temperaturas para el crecimiento.

"Estas preguntas que están abordando son realmente relevantes para la sostenibilidad, es un trabajo muy emocionante", dijo el entomólogo Brian Fisher, de la Academia de Ciencias de California, quien no participó en esta investigación. "Esto aborda cómo vamos a cultivar alimentos de una manera que no ponga en peligro la vida de nuestros hijos y sus hijos, y ofrece otra razón por la que debemos explorar los insectos como fuente de proteínas".

La mayor objeción a la que se enfrenta esta idea es probablemente el aprensivo que el público tiene para comer insectos.

"Necesitamos promover una campaña en la línea de 'Si está bien comer sushi, está bien comer insectos'", dijo Fisher a WordsSideKick.com. "Si comes langosta, comer insectos es casi lo mismo".

Además, las personas podrían no tener que comer los insectos directamente. Más bien, podrían molerse y usarse como suplementos ricos en proteínas para los alimentos, anotó Fisher.

"Las formas liofilizadas de gusanos de la harina producidas en los Países Bajos son fáciles de moler en polvo en la encimera de su cocina. Ya las he usado con éxito en los brownies", dijo la entomóloga Florence Dunkel de la Universidad de Montana, que no participó en este estudio.

En cuanto al sabor de los gusanos de la harina, "depende de cómo los alimentaste, pero la mayoría de las veces tienen un sabor a nuez", dijo Fisher. "La gente los ama si se cocinan bien.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 19 de diciembre en la revista PLoS ONE.

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Suplemento De Vídeo: Gusanos en la cara.




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