¿Wearable Tech Traerá A La Humanidad Un "Sexto Sentido"?

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Los amantes de la tecnología están promocionando los beneficios percibidos de los sensores portátiles que controlan cada impulso de su cuerpo.

¿Podrían los aparatos que miden las ondas cerebrales y la actividad cardíaca mejorar el rendimiento deportivo y laboral, y quizás incluso cambiar el campo de la medicina?

Una gran cantidad de empresas de tecnología están apostando por ello. Los sensores portátiles se convertirán en un "sexto sentido" para los consumidores, reemplazando los sentimientos subjetivos sobre la salud y el bienestar con datos fríos y duros, explicaron los expertos en el International Consumer Electronics Show (CES) en Las Vegas el jueves (9 de enero).

Si estos nuevos sensores proporcionan información útil a los consumidores es discutible; Los monitores de ritmo cardíaco y los rastreadores de actividad física ya inundan el mercado. Pero las herramientas más sofisticadas que miden la actividad eléctrica del corazón, en lugar de solo el pulso, por ejemplo, podrían tener sus usos, dijo el Dr. Ragavendra Baliga, director asociado de la División de Medicina Cardiovascular del Centro Médico del Estado de Ohio. [Echa un vistazo a los mejores seguidores de fitness]

"Para las personas impulsadas por datos, mantener un registro diario puede ser motivador", dijo Baliga, que no formó parte del panel del CES.

Salud del consumidor

El impulso para el monitoreo no invasivo conectado a teléfonos inteligentes se divide en cuatro áreas, dijo el panelista de CES, Chuck Parker, director ejecutivo de Continua Health Alliance, un grupo industrial sin fines de lucro que establece estándares para la tecnología de sensores. La primera área es la medicina. Los defensores esperan que al usar monitores no invasivos y portátiles, los pacientes puedan quedarse en casa mientras los médicos vigilan su salud digitalmente.

Los sensores necesitan la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos para ser vendidos como dispositivos médicos en los Estados Unidos, pero otros usos eluden al establecimiento médico a favor del consumidor, omitiendo ese paso reglamentario. La "generación de sándwich", personas de mediana edad con niños y padres ancianos a quienes cuidar, pueden beneficiarse de la tecnología de monitoreo, porque les permite realizar un seguimiento de la salud de sus padres desde lejos, dijo Parker.

En un esfuerzo similar, los investigadores de salud pública también han considerado el uso de la tecnología de casa inteligente habilitada para Internet para recordarles a los ancianos que hagan ejercicio y tomen sus medicamentos. [11 extrañas e intrigantes tecnologías de casa inteligente]

Otro uso, y potencialmente importante, de sensores portátiles es en el mercado de la salud y el bienestar del consumidor. Los aficionados a la actividad física y aquellos que buscan perder peso ya tienen algunas opciones, como monitores de ritmo cardíaco, pero los rastreadores más nuevos, como Omegawave Personal, usan medidas más sofisticadas. Los sensores de Omegawave usan EKG (electrocardiografía) para rastrear la actividad eléctrica del corazón.

"Podemos analizar el estado del cuerpo humano en solo dos minutos, observando los diferentes factores que contribuyen al rendimiento", dijo a WordsSideKick.com el CEO de Omegawave, Juha Pinomaa. "Luego, brindamos orientación a los entrenadores y atletas sobre qué hacer para optimizar los resultados de su entrenamiento".

Pinomaa, quien también fue panelista del CES, dijo que los equipos deportivos profesionales tanto en Europa como en Estados Unidos ya usan la tecnología. Una aplicación de teléfono inteligente traduce los datos de EKG proporcionados por el sensor en una evaluación de cuán preparado está el cuerpo para la actividad física.

La cuarta y última área de crecimiento para sensores portátiles fue una sorpresa, dijo Parker: los expertos en gestión de desastres están interesados ​​en la tecnología. Los dispositivos son pequeños y fáciles de usar, explicó Parker, por lo que podrían ser útiles para el personal de emergencias que realiza triage después de huracanes, inundaciones y tornados.

¿Promesa o exageración?

Si bien las víctimas de desastres, los pacientes enfermos y los atletas profesionales pueden beneficiarse de las nuevas generaciones de sensores pequeños y portátiles, su valor para la mayoría de los consumidores es más peligroso. Baliga es optimista sobre los sensores de corazón EKG. El pulso, dijo, es una medida indirecta de los latidos del corazón: su pulso es el resultado de un chorro de sangre que expande los vasos sanguíneos a medida que el corazón empuja la sangre a través del cuerpo. EKG mide la actividad eléctrica real del músculo cardíaco. [Galería de imágenes: El humano BioDigital]

"En la mayoría de las personas, probablemente no haya una gran diferencia", dijo Baliga a WordsSideKick.com. "Sin embargo, [EKG] son ​​datos de mejor calidad", dijo.

Las personas pueden evaluar su estado físico de manera objetiva si comprenden su ritmo cardíaco en reposo, dijo Baliga. Stanley Yang, CEO de NeuroSky, una compañía que adapta la tecnología de biosensores para la electrónica de consumo, comparó dichos sensores con la disponibilidad de kits de monitoreo de presión arterial en el hogar.

"Cuando era niño, la única forma de medir su presión arterial era ir al consultorio del médico", dijo Yang a WordsSideKick.com. "Hoy en día, puedes comprar un sistema de medición de presión arterial bastante económico en la farmacia".

¿Los lectores de la mente?

Para ser útiles, sin embargo, estos dispositivos tienen que funcionar. El monitoreo del corazón es relativamente sencillo, pero otra área de sensores del consumidor, la medición de ondas cerebrales, es mucho más compleja.

Compañías como NeuroSky e InteraXon comercializan dispositivos de auriculares con electrodos que supuestamente detectan la actividad eléctrica del cerebro mediante el uso de electroencefalografía (EEG). Se supone que estos dispositivos se utilizan para controlar juegos y aplicaciones, así como para controlar el nivel de estrés o el estado mental de una persona.

Sin embargo, tales usos son sospechosos, dijo Gerwin Schalk, neurocientífico del Centro Wadsworth del Departamento de Salud del Estado de Nueva York. De hecho, los neurocientíficos utilizan el EEG para medir la actividad del cerebro de manera no invasiva, dijo Schalk a WordsSideKick.com.Pero los dispositivos de investigación tienen dispositivos electrónicos de alta calidad para reducir los datos inexactos. También utilizan electrodos húmedos manchados con una pasta conductora para mejorar la señal entre el cerebro y la máquina.

Debido a que la mayoría de los consumidores no están interesados ​​en embadurnarse con gel para jugar o probar su estrés, los dispositivos EEG en el mercado utilizan principalmente electrodos secos. Eso significa que las señales de ondas cerebrales son todo menos altas y claras. Además, los músculos de la cabeza también producen señales eléctricas, confundiendo cualquier señal del cerebro.

"Hay una buena probabilidad de que la mayoría de lo que está controlando estos juegos de computadora, lo que estos dispositivos de entrenamiento y monitores de atención realmente miden, sea lo que usted sigue siendo", dijo Schalk.

Es probable que algunos dispositivos de consumo hagan lo que prometen, agregó Schalk. El dispositivo Emotiv EPOC EEG utiliza una solución salina para aumentar la señal eléctrica. Si se usa correctamente, el dispositivo de Emotiv puede dar "un EEG bastante razonable", dijo.

Pero esos dispositivos son más caros y menos convenientes. El kit Brainwave de NeuroSky se vende a $ 99.99, mientras que el auricular Emotive EPOC EEG cuesta $ 299.

Sin embargo, los defensores de los sensores portátiles esperan que estos dispositivos estallen en el mercado de manera importante en los próximos cinco años, o incluso antes. El tiempo de saturación del mercado para los productos de tecnología solo se está haciendo más rápido, dijo Yang de NeuroSky. La mayoría de las personas tardaron más de una década en obtener computadoras personales, y solo cinco años después de la introducción del primer iPhone para teléfonos inteligentes se volvieron omnipresentes.

Para los sensores portátiles, dijo, "creo que está sucediendo dentro de un año".

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