¿Habrá Realmente 10 Mil Millones De Personas Para El 2100?

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La división de población de las naciones unidas hace predicciones sobre la futura población humana basándose en tendencias pasadas y presentes en la tasa de fecundidad. Su mejor conjetura es que habrá 10 mil millones de personas en 2100.

Si los humanos continúan teniendo bebés al ritmo que lo tienen ahora durante el resto del siglo, y las tasas de esperanza de vida también se mantienen, habrá 21 mil millones de personas en el planeta Tierra para el 2100.

"Este es el 'escenario de fertilidad constante'", dijo Gerhard Heilig, jefe de estimaciones y proyecciones de población en Naciones Unidas, "pero nadie cree que este será el caso". En cambio, los EE. UU. Predicen que la población alcanzará los 10 mil millones a fines de siglo y luego se estabilizará.

Esto puede sonar como falso optimismo, pero en realidad no lo es. Para llegar a sus predicciones para la población futura, la U.N. utiliza modelos complejos para proyectar las tendencias de la población actuales y pasadas en el futuro.

Los datos compilados por la U.N. muestran que la tasa de fertilidad, el número promedio de hijos nacidos por mujer, ha estado disminuyendo en casi todo el mundo durante los últimos 50 años, ya un ritmo cada vez más rápido. En 1950, las mujeres promediaron cinco bebés cada una, pero hoy en día, solo tienen 2.5 bebés. Existe una amplia variación entre los países, pero en general, la tasa parece estar convergiendo al "nivel de reemplazo": 2,1 hijos por mujer, la tasa a la que los niños reemplazan exactamente a sus padres (con algunos nacimientos adicionales para compensar a los niños que mueren). joven).

Esta rápida caída se debe al uso creciente de anticonceptivos, a una mayor igualdad de género ya mejoras en la educación, la atención médica y el nivel de vida.

La población sigue aumentando, ya que la tasa de fertilidad en la mayoría de los países se mantiene por encima del nivel de reemplazo, pero las cifras de la humanidad se estabilizarán si continúan las tendencias actuales y se modernizan cada vez más países. "La fertilidad comienza a disminuir lentamente en la mayoría de los países en desarrollo, y luego disminuye rápidamente alrededor de tres a cuatro niños, y luego vuelve a disminuir", dijo Heilig a Life's Little Mysteries.

En los países desarrollados, la tasa de fertilidad por lo general cae por debajo del nivel de reemplazo y luego vuelve a subir. "Predecimos que en países con mayor fertilidad, como España, Francia y China, la tasa está aumentando gradualmente hacia 2,1 [hijos por mujer]", dijo.

Con las tasas de fertilidad en los países en desarrollo acercándose al nivel de reemplazo desde arriba, y los países modernizados acercándose a él desde abajo, las proyecciones de los EE. UU. Ven la nivelación de la tasa.

Sin embargo, hay una gran incertidumbre en cómo resultarán las cosas. "La incertidumbre para 2100 es muy, muy grande", dijo Heilig. "No podemos decir 'Este es el fin del crecimiento de la población mundial'". Muchas de las variables están incluidas en los modelos estadísticos de su equipo, por lo que la proyección de 10 mil millones de personas es solo la conjetura intermedia entre una gran variedad de otros, explicó. Debido a la gran cantidad de incógnitas, "recomiendo encarecidamente usar nuestra proyección 2100 solo como una ilustración de lo que serían las consecuencias a largo plazo de la tendencia actual", dijo.

De hecho, mantener la tasa de fertilidad en declive a lo largo de su trayectoria actual requerirá un gran esfuerzo. "Lo que le sucederá a la población mundial no está tallado en piedra", dijo Joel Cohen, biólogo de población en la Universidad de Columbia, "pero está sujeto a la influencia de cuánto invertimos hoy en programas de planificación familiar, educación y el estado de la mujer. y alivio de la pobreza. Nadie sabe cuándo o en qué número la población humana alcanzará su punto máximo porque depende de lo que nosotros y las futuras personas decidamos hacer para mejorar el bienestar humano ".

Pero esto parece claro: si decidimos no hacer nada, entonces, en lugar de estabilizarnos en 10 mil millones, la población humana podría multiplicarse exponencialmente a 27 mil millones.

Esta historia fue proporcionada por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue a Natalie Wolchover en Twitter @nattyover. Sigue los pequeños misterios de la vida en Twitter @llmysteries, luego únete a nosotros en Facebook.


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