¿La Sonda Solar De Parker Realmente 'Tocará El Sol'?

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La misión de la sonda solar de parker es "tocar el sol". ¿qué significa eso realmente, ya que el sol es una bola de gas que chisporrotea?

El próximo mes, la NASA le dará al sol su primer plano. La sonda solar de Parker comenzará una misión de siete años para examinar la energía del sol, en un esfuerzo por proteger mejor a las personas y a las naves espaciales de los efectos potencialmente devastadores de la estrella. ¿Un hito particularmente elevado para la sonda? "Tocando el sol", dice la NASA.

Teniendo en cuenta que el sol es una bola de gas candente, sin superficie sólida, ¿qué significa eso exactamente?

Después de su lanzamiento, no antes del 4 de agosto, Parker volará periódicamente a través de la capa más externa de la atmósfera del sol, llamada corona, donde las temperaturas pueden elevarse hasta 3.5 millones de grados Fahrenheit (2 millones de grados Celsius).

Aún más extraño, la corona del sol es 300 veces más caliente que la fotosfera, la capa más baja de la atmósfera del sol, donde se forman erupciones solares y se forman manchas solares. (Por qué ese es el caso aún es un misterio, esa es una pregunta que Parker está diseñada para responder). Y a medida que la corona se agita en el espacio como una corriente de partículas cargadas conocida como viento solar, el gas sobrecalentado se enfría. [Ver magníficas imágenes de la corona del sol en simulaciones]

Debido a las temperaturas extremas, las naves espaciales que observan el sol tienen problemas para acercarse lo suficiente como para obtener una imagen completa de la actividad de la corona. Por lo tanto, la sonda solar Parker, equipada con un blindaje especial, se ampliará a solo 4 millones de millas (6,4 millones de kilómetros) de la fotosfera del sol para obtener vistas de primer plano. Eso es más de 14 veces más cerca de lo que Mercurio está con respecto al sol, una distancia que alcanza un promedio de 58 millones de millas (93 millones de kilómetros). Y será lo más cercano que cualquier objeto hecho por el hombre al sol; esencialmente, Parker "tocará el sol".

"Parker será la primera vez que nos acercaremos lo suficiente al sol para ver dónde ocurre la acción, dónde se calienta la corona y dónde se acelera el viento solar", dijo Eric Christian, científico investigador. en la misión Parker en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, a WordsSideKick.com.

Las principales metas científicas de Parker son comprender cómo se acelera el viento solar y por qué la corona está superpuesta. Estas son preguntas importantes de ciencia y exploración, dijo Christian. El sol envía periódicamente erupciones solares y, junto con ellas, eyecciones de masa coronal que pueden transportar partículas cargadas peligrosas a través del sistema solar.

El escudo térmico de Parker es un núcleo liviano de espuma de carbono de 4.5 pulgadas de espesor que tiene 97 por ciento de aire, según la NASA. Alrededor de él hay dos paneles de compuesto de carbono-carbono sobrecalentado. El lado más cercano al sol estaba recubierto por rociado para reflejar la energía de la estrella, permitiendo que la nave se mantuviera lo más fría posible.

La nave estará tan cerca del sol que no podrá tomar fotografías mientras la mira directamente, porque de lo contrario se dañará. Así que la NASA dependerá de su flota de otras naves espaciales solares para mostrar cómo se ve el sol mientras Parker recopila información sobre la actividad de la estrella. El Observatorio de Dinámica Solar y el Observatorio Solar y Heliosférico ya realizan observaciones regulares de la estrella desde lejos para monitorear sus manchas solares, erupciones y otras indicaciones de actividad solar, por lo que continuarán haciendo ese trabajo mientras Parker obtiene una vista de cerca.

La primera visión de Suner del sol desde cerca se producirá de cerca cuatro meses después del lanzamiento. Primero, hará un rápido sobrevuelo de Venus. Sin embargo, Christian dijo que las observaciones científicas en el planeta son poco probables porque los instrumentos de Parker están diseñados para recoger partículas cargadas, y Venus no tiene mucho campo magnético. Luego, Parker se sumergirá tan cerca como a 17 millones de millas (27 millones de kilómetros) del sol en este sobrevuelo particular, recolectando observaciones de manera autónoma y luego las transmitirá lentamente a la Tierra el año siguiente, dijo Christian.

¿Por qué la demora? El sol es una poderosa fuente de ondas de radio y puede interferir con las comunicaciones de Parker. Mientras Parker está cerca del sol y en órbita cerca del sol (en relación con la vista de la Tierra), la NASA evitará ponerse en contacto con la sonda, de modo que los comandos de la agencia espacial no confundan la nave espacial. La NASA ya está acostumbrada a tales situaciones, como cuando Marte se acerca al sol (desde la perspectiva de la Tierra) y la agencia suspende las conversaciones con los rovers en la superficie.

Christian dijo que no puede esperar a ver qué nos mostrará Parker sobre el sol. En comparación con el pronóstico del clima terrestre, dijo, nuestras predicciones del clima solar "están muy por detrás... No podemos predecir cuándo el sol emitirá estas tormentas", dijo. Pero con más datos, los científicos pueden algún día entender el clima solar tan bien como la formación de tornados en la Tierra hoy en día, dijo.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ESPECTACULAR MISIÓN PARA TOCAR EL SOL LANZADA LA SONDA PARKER SOLAR PROBE.




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