¿Las Generaciones Futuras Conservarán Los Parques Nacionales? (Op-Ed)

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Los estados unidos tienen más de 400 parques nacionales y, sin embargo, a menos que las generaciones más jóvenes comiencen a mostrar más interés, existe un riesgo real de que esos parques puedan perderse algún día.

Michael Sainato es un escritor independiente que se centra en temas medioambientales y raciales. Su trabajo ha sido publicado en el Miami Herald, The Huffington Post y The Hill. Síguelo en Twitter en @ msainat1. Chelsea Skojec es un estudiante de Conservación de Recursos Naturales en Gainesville, Florida. Sainato contribuyó con este artículo a WordsSideKick.com's Expert Voices: Op-Ed & Insights.

A lo largo de la historia humana, la mayoría de las sociedades han creído que las personas y su entorno deberían coexistir y que las decisiones deben estar en sintonía con la naturaleza. Sin embargo, hoy en día, los sistemas de creencias de las sociedades industrializadas afirman el dominio de la humanidad sobre la naturaleza, una actitud manifestada en el extenso desarrollo de la tierra y la creciente urbanización que ha llevado a la destrucción generalizada del entorno natural.

Los seres humanos son animales biológicos que viven en un mundo biológico, uno con el que estamos profundamente conectados y dependientes, y otro que estamos desestabilizando. Las conexiones con el mundo natural se están debilitando a medida que las generaciones más jóvenes dependen cada vez más de la vida urbana y la tecnología. Los niños de 2 a 5 años pasan, en promedio, 32 horas a la semana viendo televisión, y los niños de 6 a 11 años en promedio 28 horas de televisión cada semana. Los adolescentes pasan más de 7 horas al día consumiendo medios en algún tipo de capacidad. Las generaciones más jóvenes están perdiendo sus conexiones con la naturaleza, con efectos potencialmente adversos en los esfuerzos de conservación que han protegido partes del mundo natural de la destrucción. Y sin su participación, el sustento del Servicio de Parques Nacionales de EE. UU., El sistema de conservación más grande de EE. UU., Con más de 84 millones de acres de tierras protegidas, está en peligro.

La conservación de los Estados Unidos es una preocupación global

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, al 31 de enero de 2008, Estados Unidos tenía un total de 6,770 áreas terrestres protegidas designadas a nivel nacional (federales). Estas áreas protegidas cubren aproximadamente 1 millón de millas cuadradas (2.6 millones de kilómetros cuadrados), que representa el 12 por ciento de la superficie terrestre del país. Estas tierras son vitales para proteger la biodiversidad y los recursos naturales de América.

Las generaciones futuras deben continuar luchando para proteger y expandir estas tierras por el bien de nuestro planeta. Muchos ecólogos se suscriben al concepto de la mitad de la Tierra, creyendo que para proteger suficientemente el medio ambiente y nuestro planeta, debemos reservar la mitad de la superficie terrestre de la Tierra para que la vida silvestre y los recursos naturales prosperen. [Los 10 parques nacionales más visitados]

Según la Fundación Wild, el concepto es "una visión de sentido común y un enfoque práctico para desarrollar una relación recíproca y equilibrada entre las personas y la naturaleza, basada en el análisis científico de vanguardia y el conocimiento y la sabiduría tradicionales probados por el tiempo. "

Sosteniendo el Parque Nacional Grand Teton

A medida que el Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos (NPS, por sus siglas en inglés) se acerca a su centenario el año próximo, recientemente lanzó la campaña Encuentra tu parque para recordar a los jóvenes estadounidenses la conexión natural que siempre han tenido, pero ahora están en riesgo de perder.

"El Sistema de Parques Nacionales ofrece más de 400 oportunidades para que las personas ingresen a un mundo de exploración", dijo el Superintendente del Parque Nacional Grand Teton, David Vela. El Parque Nacional Grand Teton fue establecido luego de décadas de defensa de ambientalistas y filántropos. El autor de "Crisol para la Conservación" (Grand Teton, 1982), Robert Righter, calificó estos esfuerzos como "quizás la victoria conservadora más notable del siglo XX".

Hoy en día, el parque es una parte importante del corredor de vida silvestre de Yellowstone a Yukon, una autopista de casi 2,000 millas (3,200 km), en progreso, que conecta varios parques nacionales y otras tierras protegidas para que florezca la vida silvestre.

"Queremos exponer a nuestra nación a sus derechos de nacimiento, los parques nacionales, que muchas personas ni siquiera saben que existen en su patio o dentro de un día en coche", dijo Vela. Con el apoyo de la Fundación del Parque Nacional de Grand Teton y la Asociación de Grand Teton, el parque ha podido elevar el nivel de las ofertas para audiencias jóvenes que simplemente no existirían sin asociaciones público-privadas. Desde 2011, el Parque Nacional Grand Teton ha sido el hogar de la Academia de Servicio de Parques Nacionales, produciendo la próxima generación de administradores de conservación a través de programas de pasantías y capacitación. La academia se especializa en reclutar estudiantes de diversas universidades en todo el país.

"Para muchos de los estudiantes, la academia suele ser su primera experiencia en un parque nacional", dijo Vela. "Incluso si no lo utilizan como un camino para el empleo con el Servicio de Parques Nacionales, estamos enviando a la próxima generación de administradores de la conservación a los vecindarios y comunidades de toda la nación".

Recientemente, a través de una subvención de AT&T a través de la Fundación del Parque Nacional Grand Teton, el personal del parque contó con el apoyo de profesores de la Universidad de Maryland para facilitar talleres para niños de escuelas primarias a fin de diseñar una aplicación para conectar el parque con otros niños de todo el país. De esta manera, los niños están diseñando tecnología para que los niños vuelvan a conectarse con la naturaleza y su patrimonio cultural.

El Parque Nacional Everglades es una extensión protegida de áreas silvestres subtropicales en Florida. El parque es el hogar de varias especies raras y en peligro de extinción, entre ellas la pantera de Florida, el manatí y el cocodrilo americano. [Galería relacionada: Florida Everglades - Siga el 'Río de hierba']

El Parque Nacional Everglades es una extensión protegida de áreas silvestres subtropicales en Florida. El parque es el hogar de varias especies raras y en peligro de extinción, entre ellas la pantera de Florida, el manatí y el cocodrilo americano.[Galería relacionada: Florida Everglades - Siga el 'Río de hierba']

Crédito: Servicio de Parques Nacionales

Restaurando la estatura global del Parque Nacional Everglades

Florida es uno de los estados con mayor biodiversidad dentro de los Estados Unidos, pero también ha visto un aumento en la población de menos de 5 millones de personas en 1960 a más de 20 millones en la actualidad, con un aumento constante de 1,000 nuevos residentes de la Florida agregados por día. Este aumento significativo de la población ha llevado al desarrollo generalizado de la tierra y la invasión de los frágiles ecosistemas de la Florida.

La gema del mundo natural de Florida, el Parque Nacional Everglades, ha enfrentado amenazas de seres humanos durante más de 100 años, desde la campaña de 1904 del entonces Gobierno. Napoleón Broward, quien prometió drenarlos, a la caza masiva de aves en el parque por el comercio de penachos, una moda que diezmó las poblaciones de aves por sus plumas a principios del siglo XX. [Todo tuyo: 10 parques nacionales menos visitados]

El parque se salvó en gran parte del desarrollo debido a los esfuerzos de Marjory Stoneman Douglas, cuyo libro de 1947, "Los Everglades: Río de hierba" (Pineapple Press, 1997) cambió ampliamente la idea errónea de que los Everglades eran un pantano sin valor.

El Parque Nacional Everglades es el desierto tropical más grande de los Estados Unidos y solo uno de los tres lugares en el mundo que puede declararse como Reserva Internacional de la Biosfera, Patrimonio de la Humanidad y Humedal de Importancia Internacional.

Hoy en día, el parque sigue amenazado por los impactos humanos. Sin embargo, el proyecto de restauración ambiental más grande que el mundo haya visto, una empresa de casi 8 mil millones de dólares, está en marcha para garantizar que las fuentes de agua del sur de la Florida, su vida silvestre y su amortiguador protector estén a salvo de tormentas tropicales, huracanes y el aumento del nivel del mar.

"Quiero que las personas se sientan orgullosas de lo que tienen en su patio y desarrollen un sentido personal de propiedad y responsabilidad al respecto", dijo el superintendente del Parque Nacional Everglades, Pedro Ramos. "Los parques nacionales son parte de la historia de quiénes somos como pueblo y como país. Estos son lugares de importancia internacional, y el mundo está observando para ver qué tan bien respondemos a nuestra responsabilidad de cuidar de estos lugares naturales e históricos especiales. maravillas ".

Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes

Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes

Crédito: Servicio de Parques Nacionales

Manteniendo las Grandes Montañas Humeantes en su máxima popularidad

En el Parque Nacional Great Smoky Mountains, uno de los parques más visitados del país, con más de 10 millones de visitantes en 2014, y una de las áreas protegidas más grandes en el este de los Estados Unidos, el Superintendente Cassius Cash está tomando lo que aprendió cuando ayudando a duplicar la asistencia al Parque Histórico Nacional de Boston y al sitio Histórico Nacional Afroamericano de Boston para enfocar los esfuerzos en conectar las Grandes Montañas Humeantes con audiencias jóvenes y diversas.

La región de las Grandes Montañas Humeantes fue devastada por la extracción de madera a principios del siglo XX, pero se salvó, en gran parte, de los esfuerzos del periodista Horace Kephart y del inmigrante japonés George Masa. Los hombres encabezaron una cruzada para convertir el área en un parque nacional. El filántropo John D. Rockefeller y el presidente Franklin Delano Roosevelt, inspirados por sus esfuerzos y los de otros residentes del área ordinaria, emitieron los fondos necesarios para comprar las tierras para el parque, establecido oficialmente el 15 de junio de 1934.

"A medida que el Servicio de Parques Nacionales se acerca a su centésimo año en 2016, es vital para el futuro de los parques profundizar nuestro apoyo al conectarnos con generaciones más jóvenes y grupos que tradicionalmente no han estado saliendo a los parques", dijo Cash. Se comprometió a recorrer 100 millas el próximo verano para el centenario del parque, logrando que grupos de personas se unan a él en la aventura que representan datos demográficos que tradicionalmente no han frecuentado el parque. El efectivo apunta a servir como un modelo a seguir y ejemplo para las generaciones más jóvenes. "El legado y el éxito de nuestro trabajo en el Servicio de Parques Nacionales no es lo que hemos hecho hoy, sino cuánto más avanzará, y eso no puede suceder sin las generaciones más jóvenes".

Uno de los principales defensores de los Parques Nacionales es la Fundación de Parques Nacionales, la caridad oficial de los Parques Nacionales de los Estados Unidos. La secretaria del Interior, Sally Jewell, es la presidenta de la fundación, y el director del Servicio de Parques Nacionales, Jonathan Jarvis, es su secretario.

"Es muy importante que la gente entienda cómo los parques son relevantes para sus vidas. Los parques son una expresión de quiénes somos como pueblo y como país", dijo el presidente y CEO de la Fundación Nacional de Parques, Will Shafroth.

Shafroth es el bisnieto del gobernador de Colorado John Shafroth, quien ayudó a redactar la Ley de Antigüedades de los Estados Unidos que ha sido utilizada por los presidentes de los Estados Unidos desde Theodore Roosevelt para reservar tierras con fines de conservación.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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"Nos conectan con nuestra historia y cultura, comparten nuestros momentos más orgullosos y nuestras luchas, y proporcionan un espacio para la recreación, la relajación y el rejuvenecimiento", agregó. "Para que nuestros parques sobrevivan y prosperen en su segundo siglo, las personas deben sentirse conectadas con ellos y apoyarlos".

Los seres humanos están cambiando drásticamente el mundo. Las poblaciones siguen creciendo, los niveles del mar están aumentando, el clima está cambiando y los ecosistemas de todo el mundo están constantemente amenazados por las acciones humanas. Y, sin embargo, la humanidad no solo se define por la riqueza, el progreso tecnológico, el desarrollo arquitectónico y los recursos que necesitamos para sostenerlos; más bien, la humanidad está arraigada en la naturaleza.

Sin proteger y preservar esas raíces, perdemos el contexto de todo lo que valoramos. En una época en que el desierto está desapareciendo enormemente, es imperativo para el futuro de nuestro planeta que los Parques Nacionales logren involucrar a las generaciones futuras y representar la diversidad de nuestro país, por lo que la inclinación por la conservación ha salvado nuestros Parques Nacionales existentes. Se sigue compartiendo para ampliar y reafirmar la protección de la naturaleza.

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