¿Los Terremotos Serán Predecibles?

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¿los terremotos son predecibles, o siempre nos sorprenderemos cuando ocurran? Aprende sobre la predicción de terremotos en este artículo.

¿Cómo adivina James Bond la mano del otro jugador en un juego de póquer de altas apuestas? Él busca un cuento, por supuesto. Tal vez el oponente de Bond se contrae cuando tiene una mano fuerte o se tensa cuando hace faroles. De cualquier manera, una expresión física observable le da a Bond una pista de lo que su oponente tiene reservado. Al leer correctamente un tell, un jugador de poker puede minimizar sus pérdidas.

Los seres humanos se involucran en juegos muy similares con el mismo planeta. Los meteorólogos estudian los movimientos de la atmósfera para pronosticar el tiempo. Si la atmósfera envía una tormenta tropical hacia una ciudad costera, los meteorólogos pueden dar la alarma y los residentes pueden prepararse para un posible huracán. Colectivamente, leemos el mensaje y luego hacemos lo que podemos para minimizar nuestras pérdidas.

Los terremotos son una cuestión diferente. Los científicos pueden hacer predicciones a largo plazo razonablemente precisas cuando se trata de la ubicación del terremoto. Después de todo, aproximadamente el 80 por ciento de los principales terremotos del mundo se producen a lo largo del Cinturón de Fuego de la Cuenca del Pacífico. Poner un marco de tiempo preciso en los terremotos es un poco más complicado.

Los sismólogos a menudo generan predicciones de terremotos basadas en la composición geológica de un área y la actividad sísmica pasada. Las áreas sísmicamente activas pero geológicamente simples se prestan bien para la creación de predicciones confiables a corto plazo. A lo largo de la subida del Pacífico oriental, una cadena volcánica submarina, las predicciones se tratan con frecuencia en plazos de aproximadamente 1,5 años [fuente: Brody]. En otras áreas, sin embargo, las predicciones de temblores típicamente abarcan décadas y a menudo demuestran décadas fuera de la marca.

La Tierra no ofrece ninguna escasez de posibles indicios, que van desde la actividad sísmica hasta los cambios en el comportamiento animal, pero nuestra capacidad para interpretar estos signos sigue siendo, en el mejor de los casos, imperfecta. En la década de 1970, por ejemplo, los investigadores detectaron fugas inusuales en el suelo de gas radón antes de grandes terremotos. Comprensiblemente, pensaron que este fenómeno podría ser un claro precursor. Investigaciones posteriores refutaron la teoría. Leemos los patrones sísmicos, pero en el mejor de los casos discernimos lo que los teóricos del caos denominan regularidad irregular [fuente: Burns].

Leyendo entre las líneas de falla para predecir terremotos

Muchos sismólogos creen que la clave para una predicción precisa del terremoto radica en observar la actividad sísmica pasada por alto y descubrir nuevos cambios previos al terremoto.

Por ejemplo, algunos científicos se están alejando del estudio de las historias de fallas individuales y, en cambio, están observando la actividad sísmica total y continua en un área determinada. Estos estudios se llaman sismocasts a largo plazo.

Otros investigadores buscan terremotos lentos, que son demasiado débiles para crear ondas sísmicas, pero aún así afectan la distribución de la tensión debajo de las líneas de falla. En los últimos años, los estudios se han centrado en las perturbaciones eléctricas antes del terremoto en la atmósfera y los cambios inducidos por el estrés en las rocas.

El proyecto QuakeSim de la NASA intenta abordar el problema mediante el uso de mediciones basadas en satélites y computación de vanguardia. Los investigadores recolectan cientos de miles de mediciones, que incluyen datos de GPS e imágenes de radar geodésicas de alta precisión, además de los datos sísmicos tradicionales. Luego, introducen los datos en programas de simulación que buscan patrones en las lecturas para crear un mapa mundial de puntos calientes de terremotos. Además de mejorar nuestra comprensión de la formación de terremotos, QuakeSim también ha demostrado una precisión variable en la predicción de las ubicaciones de los terremotos entre 2000 y 2009 [fuente: NASA].

Otros sismólogos sostienen que los pronósticos a largo plazo son una mejor inversión. En lugar de buscar el Santo Grial de la investigación sísmica, argumentan, debemos dedicar esa energía a mejorar los datos que se incluyen en los códigos de construcción y las tasas de seguros [fuente: Brody].

Después de todo, leer las indicaciones de un oponente le permite a un jugador de póquer correr mayores riesgos a corto plazo. Cuando hay vidas humanas en juego en lugar de fichas, es difícil racionalizar ese tipo de estrategia.

Explore los enlaces en la página siguiente para aprender aún más sobre los misterios de la Tierra.


Suplemento De Vídeo: Los Terremotos No Son Predecibles.




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