¿El Cambio Climático Destruirá La Ciudad De Nueva York?

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El cambio climático podría destruir partes de la ciudad de nueva york, y algunas personas son más vulnerables que otras.

La ciudad de Nueva York, la metrópolis más grande de Estados Unidos y hogar de más de 8 millones de personas, se verá devastada por los efectos del cambio climático en unos pocos años.

Ese es el escenario sombrío presentado por un informe reciente de 430 páginas desarrollado por un panel de académicos, planificadores ambientales y funcionarios gubernamentales.

Lanzado este mes, el informe, apodado "SIRR" por Iniciativa especial para la reconstrucción y la resistencia, presenta un ambicioso plan para manejar los peores efectos del calentamiento global, que incluyen inundaciones, aumento de las temperaturas y tormentas extremas. [8 maneras en que el calentamiento global ya está cambiando el mundo]

Sin embargo, los posibles desastres expuestos por el plan podrían fácilmente abrumar la ciudad de Nueva York: se esperan olas de calor, fuertes tormentas y vastas extensiones de agua inundadas por el agua de mar en la ciudad y la región circundante.

Y por muy graves que sean estas situaciones para la ciudad de Nueva York en su conjunto, las implicaciones para las poblaciones más vulnerables de la ciudad (personas mayores, niños, discapacitados y personas con necesidades especiales) son aún más alarmantes.

Sandy: un presagio de tormentas por venir

El 29 de octubre de 2012, la ciudad de Nueva York y sus alrededores despertaron con un recordatorio de la furia de la naturaleza cuando el huracán Sandy azotó la región.

Además de causar casi $ 20 mil millones en daños, la tormenta mató a 43 personas e hirió a muchas más. Las instalaciones de transporte de la ciudad, que incluyen aeropuertos, trenes de cercanías, subterráneos y autopistas, se cerraron efectivamente. [En el suelo: Huracán Sandy en imágenes]

Otras infraestructuras críticas, como hospitales y plantas de tratamiento de aguas residuales, quedaron incapacitadas, y millones de residentes de la ciudad fueron arrojados a la oscuridad por la inundación de instalaciones eléctricas. Las redes de comunicación se paralizaron de manera similar, ya que los teléfonos celulares personales, las pantallas de computadoras y otros dispositivos se extinguieron.

Los expertos señalan rápidamente que no se puede culpar directamente al huracán Sandy por el cambio climático, pero dicen que es más probable que ocurran tormentas similares en el futuro cercano, según las tendencias existentes.

"Ha habido un aumento en la fuerza de los huracanes, y en la cantidad de huracanes intensos, en el Atlántico Norte desde principios de la década de 1980", Cynthia Rosenzweig, investigadora de la NASA y copresidenta del Panel sobre Cambio Climático de la Ciudad de Nueva York ( NPCC), dijo en una reciente sesión informativa.

Y la devastación de Sandy fue empeorada por las realidades climáticas existentes. "El aumento del nivel del mar que ya está ocurriendo en el área de la ciudad de Nueva York, en parte relacionado con el cambio climático, aumentó la magnitud y la magnitud de las inundaciones costeras durante la tormenta", según un documento de 2013 del NPCC.

El futuro de Nueva York al descubierto

Después de que Sandy expuso la vulnerabilidad de Nueva York a los impactos del cambio climático, el alcalde Michael Bloomberg se animó a crear el plan descrito en el reciente informe SIRR.

Entre las muchas proyecciones del informe, escritas en un tono académico distante, hay una serie de escenarios verdaderamente aterradores. Algunos sobresalen como eventos extremos, dijo Rosenzweig, quien se refiere a ellos como "los tres grandes":

Olas de calor: En décadas pasadas, Nueva York experimentó un promedio de 18 días al año con temperaturas de 90 grados Fahrenheit (32 grados Celsius) o superiores. Pero la ciudad podría experimentar de 26 a 31 días antes de 2020, solo dentro de siete años.

Y para el 2050, los neoyorquinos se acallarán en hasta 57 días, casi dos meses completos, de temperaturas por encima de los 90 grados F, según el informe. Estas olas de calor "podrían causar... aproximadamente de 110 a 260 muertes adicionales relacionadas con el calor por año en promedio en la ciudad de Nueva York", señala el informe SIRR.

Precipitaciones intensas: En lugar de experimentar un promedio de dos días por año con una lluvia que exceda las 2 pulgadas (5 centímetros), la ciudad de Nueva York soportará hasta cinco de esos días para 2020, casi el triple del número actual.

Inundación costera: Para 2020, las posibilidades de una inundación de 100 años (una inundación con una probabilidad del 1 por ciento de ocurrir en un año determinado) en el Battery en el centro de Manhattan casi se duplicarán, según las proyecciones de SIRR. Para el 2050, las posibilidades se multiplicarán por cinco.

También se espera que las alturas de inundaciones de 100 años aumenten, de 15 pies (4,6 metros) a 17,6 pies (5,4 m) en la batería. Estos efectos se experimentarán dramáticamente en barrios costeros inundados y en importantes instalaciones bajas, como el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy y el Aeropuerto LaGuardia.

Este mapa de la ciudad de Nueva York muestra las áreas más afectadas por las inundaciones relacionadas con el cambio climático.

Este mapa de la ciudad de Nueva York muestra las áreas más afectadas por las inundaciones relacionadas con el cambio climático.

Crédito: FEMA, Instituto CUNY para Ciudades Sostenibles.

Poblaciones en mayor riesgo

Durante el huracán Sandy, hubo que cerrar 26 asilos de ancianos y centros de atención para adultos, lo que obligó a evacuar a unas 4.500 personas. Y seis hospitales, incluyendo cuatro en Manhattan, también fueron cerrados y casi 2,000 pacientes fueron evacuados.

Estos evacuados representan solo una pequeña fracción de las poblaciones más vulnerables de la ciudad de Nueva York, que se encuentran en mayor riesgo por los impactos proyectados de los desastres relacionados con el cambio climático, dijo el Dr. Irwin Redlener, director del Centro Nacional para la Preparación para Desastres en la ciudad de Nueva York.

"No creo que las personas se den cuenta de que las personas vulnerables, que pueden ser vulnerables por diversas razones, ya sean muy jóvenes o muy viejas o enfermas o discapacitadas, son aproximadamente del 40 al 50 por ciento de la población", dijo Redlener a WordsSideKick.com..

"El éxito de la planificación y respuesta ante desastres podría medirse según la forma en que manejamos a las poblaciones vulnerables", dijo Redlener. "Este es un gran problema, porque la mayoría de nuestras organizaciones oficiales de planificación tienden a hacer una planificación muy genérica".

El huracán Sandy presentó varios estudios de caso sobre éxitos y fracasos en la planificación de desastres. Después de que Coney Island Hospital en Brooklyn perdió energía, los generadores de respaldo suministraron electricidad hasta que la sala de generadores se inundó y toda la energía se perdió.

Durante el apogeo de la tormenta, "el personal atendió valientemente a los pacientes que usan linternas y equipos médicos que funcionan con baterías", señala el informe SIRR.

En contraste, el cercano Centro de Rehabilitación y Atención de Enfermería de Shorefront se construyó en 1994 para resistir una inundación de 500 años (una inundación con una probabilidad del 0,2 por ciento de suceder en un año determinado). Su conjunto de generadores de respaldo suministró energía durante cuatro días durante un apagón en toda el área, y la instalación pudo proporcionar alimentos y refugio a muchos de los residentes varados de Brooklyn.

Desafortunadamente, el ejemplo del Hospital de Coney Island, que se vio obligado a enviar a más de 200 pacientes a otras instalaciones, puede ser más típico de la forma en que las poblaciones vulnerables experimentan desastres relacionados con el cambio climático.

"Visité refugios para familias después de Sandy, y no tenían comida para bebés, no tenían pañales ni cunas", dijo Redlener. "Esto es típico de lo que sucede cuando haces una planificación genérica: terminas dejando mucha gente fuera".

Ciudades: punto cero para los impactos del cambio climático.

El plan SIRR de Nueva York requiere alrededor de $ 20 mil millones en mejoras de infraestructura, incluido el fortalecimiento de redes de servicios públicos y transporte, la renovación de edificios y la construcción de muelles marinos y zonas de amortiguación de la costa, incluido un desarrollo residencial y comercial masivo denominado "Seaport City".

Aunque es ambiciosa, la planificación de Nueva York no es atípica para las ciudades costeras, que han asumido una posición de liderazgo para abordar los riesgos del cambio climático, ya que es probable que soporten la mayor parte de los impactos esperados.

A través de la Red de Investigación de Cambio Climático Urbano (UCCRN, por sus siglas en inglés), las ciudades están compartiendo investigaciones científicas y económicas para apoyar e informar a los tomadores de decisiones en esas áreas, dijo Rosenzweig.

"Trabajamos con ciudades de todo el mundo. Nueva York es definitivamente uno de los líderes, si no el líder, pero hay otras ciudades de EE. UU. Que también tienen un historial a más largo plazo de abordar [el cambio climático]", dijo Rosenzweig.

"Los ejemplos principales son Seattle, Chicago, Los Ángeles, San Francisco y Miami, por supuesto, debido a sus riesgos", dijo Rosenzweig.

"Es realmente sorprendente que las ciudades se estén convirtiendo en los primeros en responder al cambio climático", dijo Rosenzweig. "Es una historia muy emocionante y muy positiva: las ciudades realmente están intensificando".

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Suplemento De Vídeo: NUEVA YORK DESTRUIDO Y BAJO EL AGUA.




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