¿La Segunda Estación Espacial De China Caerá Pronto Del Cielo?

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La estación espacial recientemente abandonada de china hizo un gran movimiento inexplicable en órbita este mes. Aquí está la razón más probable

La estación espacial recientemente abandonada de China hizo un gran movimiento inexplicable en órbita este mes. Y el evento dejó a los observadores fuera de la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China (CMSE) adivinando los planes del país para el futuro a largo plazo de Tiangong-2, el hijo mediano de la familia de estaciones espaciales de China.

Tiangong-2, el sucesor de la estación espacial china Tiangong-1, que se estrelló contra la atmósfera de la Tierra en marzo, se lanzó a más de 50 millas (casi 100 kilómetros) el 13 de junio. En ese momento, la mayoría de los observadores asumieron que este movimiento fue el Primer paso en un plan para desechar la estación. Después del espectáculo de la entrada incontrolada e incontrolada de Tiangong-1 a principios de año, tenía sentido que China pudiera querer derribar a Tiangong-2 de una manera más controlada lo antes posible. Después de todo, China ya ha dejado de usar su pequeña segunda estación después de que la nave espacial pasara solo dos años en órbita, y el país parece haber cambiado su enfoque hacia Tianhe, una estación mucho más grande y permanente programada para ser lanzada en 2022.

Pero luego, después de 10 días a una altitud de 183 millas (295 km) que roza la atmósfera, Tiangong-2 se impulsó a su trayectoria orbital regular a 242 millas (390 km) sobre la Tierra. Tiangong-2 es solo un poco más grande que las cápsulas rusas utilizadas para transportar astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional (ISS) y mucho más pequeña que la propia ISS. [En fotos: una mirada a la estación espacial de China que se estrella en la Tierra]

China, como de costumbre, se mantiene al tanto de la pequeña danza orbital de su estación vacía, pero el astrónomo del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, Jonathan McDowell, que sigue de cerca a las naves orbitales como Tiangong-2, cree que lo ha resuelto.

"Creo que parte de este ejercicio fue: solo hagamos una quemadura que pierda una buena cantidad de combustible para obtener realmente buenas mediciones de cuál es el empuje del motor, cuál es la [eficiencia del combustible] del motor", dijo McDowell a Live. Ciencia.

En otras palabras, China parece haber transformado el Tiangong-2 de una estación espacial temporal en un banco de pruebas para la tecnología de cohetes que ya está a bordo, y de lo contrario no se usa en ausencia de una tripulación.

Los motores son dispositivos imperfectos, y sin pruebas directas es difícil saber con precisión cómo se desempeñarán en el espacio. Hacer una quemadura y luego medir cuidadosamente dónde termina la estación, dijo McDowell, es una prueba útil.

Que China está haciendo este tipo de pruebas después de que Tiangong-2 haya llegado al final de su vida operativa, McDowell dijo que "el sistema de motor que va a usar en la próxima estación espacial es idéntico o muy similar".

Aprender cómo funcionan los motores en Tiangong-2 podría ayudar a los ingenieros de China a refinar sus planes para Tianhe.

Cuando lanzó Tiangong-2, China le dijo al mundo que la estación tenía una tonelada de combustible a bordo. Sobre la base de las diversas quemaduras que la estación ha ejecutado desde entonces, McDowell dijo que estima que la nave china aún debería tener alrededor de 1,500 libras. (680 kilogramos) a bordo. Eso es suficiente, dijo, para que la estación ejecute una inmersión y escalada más, similar a las maniobras anteriores, y aún tenga suficiente combustible para un deorbit controlado. (La estación también podría escalar a una altitud aún mayor y luego bucear, pero McDowell observó que tal maniobra podría acercar a Tiangong-2 a la altitud orbital de la EEI de lo que China querría arriesgar).

En cualquier caso, dijo, no se sorprendería si China simplemente desorbita la estación sin más pruebas de motores en las próximas semanas o meses. El CMSE probablemente esté probando otros equipos, como los controles de temperatura y la batería, a bordo del Tiangong-2 en formas que los observadores no pueden detectar, dijo. Pero una vez que se complete ese tipo de actividad, dijo, hay una buena posibilidad de que China simplemente arroje el orbitador vacío al océano.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: La Zona EXACTA donde caerá el Satélite Chino Tiangong1 y los Medios te OCULTAN.




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