¿Alguna Vez Los Astronautas Festejarán Con Microbios Cultivados En Caca?

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La caca de astronauta podría convertirse en el último peldaño de una cadena alimentaria microbiana basada en el espacio.

Es una versión extrema de la basura en el tesoro: una nueva investigación encuentra que los microbios pueden transformar la caca en combustible para las bacterias comestibles.

El proceso podría ser una forma de proporcionar alimentos para los astronautas en las misiones del espacio profundo, mientras que también resuelve el problema intratable de qué hacer con los desechos de los astronautas.

"Es un poco extraño, pero el concepto sería un poco como Marmite o Vegemite, donde estás comiendo un poco de 'microbios'", dijo el autor principal del estudio, Christopher House, geocientífico de Penn State que dirigió el estudio. una declaración.

El estudio fue publicado en noviembre en la revista Life Sciences in Space Research.

Residuos reciclados

El nuevo método es poco apetecible, pero viable: los desechos se bombean a un sistema de cilindros que actúan como reactores microbianos, lo que permite que los microbios seleccionados a mano destruyan la orina y las heces a través de la digestión anaeróbica (sin oxígeno). Los componentes extraídos por los microbios luego se introducen en una especie de granja de microbios, donde se utilizan para alimentar el crecimiento de un grupo diferente de bacterias que los humanos pueden comer. [7 cosas cotidianas que suceden extrañamente en el espacio]

Más específicamente, los investigadores utilizaron metano a partir de orina y caca recicladas para crecer Methylococcus capsulatus, una bacteria que ya se utiliza en la Tierra como alimento para animales. Las bacterias cultivadas por House y su equipo eran 52 por ciento de proteínas y 36 por ciento de grasa.

Los investigadores también probaron sistemas diseñados para prevenir el crecimiento de microbios peligrosos entre las bacterias comestibles. Crearon granjas de microbios muy básicos o alcalinos con un pH de 11 en la escala de 14 puntos. En este ambiente, pudieron crecer. Halomonas desiderata, una bacteria con 15 por ciento de contenido de proteína y 7 por ciento de contenido de grasa. No está claro si estos niveles relativamente bajos harían que las bacterias no sean adecuadas para la alimentación, escribieron los investigadores. En otro experimento, los investigadores elevaron la temperatura de su granja de microbios a 158 grados Fahrenheit (70 grados centígrados) para desalentar a los patógenos y desarrollaron con éxito la bacteria tolerante al calor. Thermus aquaticus. Los microbios eran 61 por ciento de proteína y 16 por ciento de grasa, encontraron.

Usos de caca

Durante más de 13 horas, el equipo de investigación pudo eliminar entre el 49 y el 59 por ciento de los sólidos de la corriente de desechos, que es más rápido que la gestión tradicional de desechos, dijo House. La producción de alimentos sucedió rápidamente, también.

"Es más rápido que cultivar tomates o papas", dijo House.

La caca es un problema en el espacio. En la Estación Espacial Internacional, la orina de los astronautas se filtra y se recicla en el agua potable, según la NASA, pero la caca se libera con otra basura para ser incinerada en la atmósfera de la Tierra.

La fundación Inspiration Mars, que tenía como objetivo enviar a un hombre y una mujer en un sobrevuelo de Marte en enero de 2018, planeaba utilizar heces de astronautas para alinear las paredes de la nave, creando un escudo contra la peligrosa radiación cósmica. Pero los fondos para Inspiration Mars nunca se materializaron, y el sitio web anterior de la fundación ya no existe.

El sistema de alimentos de caca a microbiano todavía necesita ajustes antes de que pueda funcionar a bordo de una nave espacial real, dijo House. El equipo probó los componentes por separado, pero ahora debe encontrar una manera de integrarlos en un solo sistema.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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