¿La Antimateria Destruirá El Mundo?

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No es posible que los físicos produzcan suficiente antimateria para destruir el mundo, ni querrían hacerlo.

En el libro de Dan Brown "Ángeles y demonios", una sociedad secreta intenta destruir el Vaticano con una bomba de antimateria. La bomba ficticia funciona al tocar 1 gramo de materia por 1 gramo de antimateria, una sustancia hecha de partículas subatómicas con propiedades opuestas a las de las partículas de materia normal que causan su aniquilación en una explosión tremenda.

Si lees ese libro, es posible que te sientas un poco nervioso últimamente, con los físicos del CERN en Suiza haciendo titulares al crear cantidades detectables de antimateria, y mantenerlas durante unos 16 minutos. ¿Qué pasa si los átomos de antimateria que hacen entran en contacto con los átomos normales? ¿La aniquilación mutua y la conversión a energía pura destruirán el mundo?

No, dicen los físicos. Clara Moskowitz, escritora senior de SPACE.com, un sitio asociado a Life's Little Mysteries, que ha cubierto extensamente la investigación en antimateria, explicó recientemente por qué no en una entrevista de radio.

"Puedo decirle que descanse sus temores", dijo Moskowitz a CBS Seattle Radio. "Es cierto que cuando la materia y la antimateria se encuentran, se aniquilan en una gran explosión y convierten su masa en energía. Así que puedo ver dónde... Dan Brown pensó que esto sonaba preocupante. Pero en la historia del mundo, ' Solo he creado una cantidad tan pequeña y minúscula de antimateria que si fueras a aniquilarlo todo de una vez, no tendrías suficiente energía para hervir una taza de té, y mucho menos hacer estallar algo ".

Los físicos del CERN lo han confirmado. "Si pudiéramos ensamblar toda la antimateria que hemos hecho en el CERN y aniquilarla con materia, tendríamos suficiente energía para encender una sola bombilla eléctrica durante unos minutos", explica el grupo responsable de crear la antimateria en su sitio web..

Los científicos no están interesados ​​en crear ni son capaces de crear suficiente antimateria para hacer una bomba de antimateria que destruye el mundo. Crean antimateria al colisionar partículas aceleradas a energías muy altas, un proceso que transforma la energía cinética en masa. Pero el proceso es extremadamente ineficiente; solo una billonésima parte de la energía inicial se transforma en una partícula de antimateria.

"Gracias a la ineficiencia del proceso de transformación de energía en antimateria, estamos seguros", explicó el físico del CERN Rolf Landua en el sitio web del instituto. "No tenemos que preocuparnos por las aplicaciones militares".

"Tome el hipotético 1 gramo de antimateria de Dan Brown", continuó. "Con la tecnología CERN actual, podríamos producir aproximadamente 10 nanogramos de antimateria por año, a un costo de alrededor de $ 10-20 millones. Luego tendríamos que lidiar con el problema de cómo almacenar tantas partículas (aproximadamente 10,000,000,000,000,000 antiprotones ". Obviamente, se necesitarían 100 millones de años y 1.000 billones de dólares para hacer 1 gramo. Esto parece ambicioso incluso para el ejército estadounidense".

Es más, tal ambición no tendría sentido. "¿Por qué construir una bomba de antihidrógeno de 20 kilos cuando ya existen bombas de hidrógeno más potentes en las reservas de las superpotencias?", Escribió Landua.

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Sigue a Natalie Wolchover en Twitter @nattyover.


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