Vuelven Los Pavos Salvajes, Un Siglo Después De Una Severa Disminución

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A principios del siglo xx, muchos pensaban que los pavos salvajes se dirigían hacia la extinción. Pero sus números se han recuperado enormemente en los últimos años, y no están muy lejos de los niveles precolombinos.

A principios de la década de 1900, los pavos salvajes parecían estar en el camino hacia la extinción, ya que la caza no regulada y la tala generalizada los habían eliminado en gran parte de su rango. En las últimas décadas, sin embargo, las aves han tenido una recuperación increíble, alcanzando niveles cercanos a los de sus días precoloniales.

Las aves se encuentran ahora en prácticamente todas las partes de su territorio anterior, y en algunos lugares nuevos donde no habían estado anteriormente, dijo el biólogo de vida silvestre Thomas Hughes, de la Federación Nacional de Turquía, una organización que ha reintroducido a los animales en la naturaleza. Se pueden encontrar en 49 estados de EE. UU., Con la única excepción de Alaska, dijo Hughes. En total, aproximadamente 7 millones de pavos salvajes viven en los Estados Unidos; Antes de 1500, existían aproximadamente 10 millones de pavos, agregó.

En algunos lugares, el crecimiento de las poblaciones de pavos silvestres ha sido tan dramático que ha causado problemas menores, dijo Kelsey Sullivan, bióloga de vida silvestre del Departamento de Pesca Interior y Vida Silvestre de Maine en Bangor. En Maine, por ejemplo, se sabe que las aves dañan los cultivos de fresas y arándanos. También se les ha encontrado hurgando en el forraje de ganado lechero, que pueden contaminar con sus excrementos, dijo Sullivan. [Engullir, engullir: 8 hechos terribles de Turquía]

Conflictos menores

También ha habido conflictos con los propietarios de viviendas, particularmente en áreas que se han desarrollado recientemente. "Ha habido problemas desde los excrementos [de pavo] en el césped, hasta posarse en el techo, picotear el costado de un auto donde ven su reflejo, perseguir al cartero de vez en cuando", dijo Hughes a WordsSideKick.com.

Pero en general, estos conflictos son menores y aislados, dijo Sullivan. Tampoco suelen ser difíciles de arreglar; Los ruidos fuertes y los perros son efectivos para mantener alejados a los pájaros, agregó.

Además, a las aves se les suele culpar por daños que no han causado. De acuerdo con el trabajo de los investigadores de la Universidad de Purdue, los animales que están activos en la noche, como los venados y los mapaches, tienen más probabilidades que los pavos salvajes de destruir la mayoría de los cultivos. Un estudio de 2005, por ejemplo, encontró que menos del 0.1 por ciento del daño a los cultivos en Indiana es causado por pavos salvajes. Pero cuando los pavos aparecen por la mañana, a menudo en las mismas áreas que han sido dañadas, se los culpa, dijo Duane Diefenbach, investigadora de vida silvestre en la Universidad Estatal de Pennsylvania.

Reabastecimiento de gobbler

Antes de la década de 1950, los esfuerzos para repoblar los pavos salvajes en su mayoría fracasaron, dijo Hughes. Esto se debe a que los investigadores intentaron utilizar pavos silvestres criados en el país, que no podían sobrevivir en la naturaleza. Para la década de 1950, los biólogos habían desarrollado un tipo especial de red propulsada por cañones que permitía a los científicos capturar grupos de pavos salvajes con mayor eficacia, para trasladarlos a nuevas áreas, agregó. Desde entonces, el pájaro ha vuelto lentamente hacia atrás.

Mientras que las poblaciones continúan creciendo y extendiéndose en algunas áreas, particularmente en el medio oeste, las poblaciones en algunos estados del noreste parecen haberse estabilizado, según Diefenbach y Sullivan. En el sureste, el bastión tradicional del animal icónico, las poblaciones han disminuido en algunas áreas, dijo Hughes. La razón aún no está clara, aunque puede tener que ver con cambios en el manejo forestal que han permitido el crecimiento de maleza densa, así como un mayor desarrollo urbano. Los pavos salvajes pueden vivir en bosques y tierras de cultivo, pero no les va bien en matorrales densos, necesitan espacios abiertos donde los machos puedan mostrar a las hembras como parte de su ritual de reproducción, dijo Hughes.

Hughes se interesó por primera vez en los pavos salvajes cuando los cazaba con su padre cuando era niño en el norte de Florida. Y todavía los caza "en cada oportunidad", agregó. En la mayoría de las áreas, la temporada de caza de pavos ocurre en la primavera y el otoño, con límites de captura diseñados para mantener a las poblaciones estables o en crecimiento, dijo Hughes.

"Los consideramos un verdadero manjar en la mesa de mi casa", dijo Hughes. Especialmente en Acción de Gracias, agregó.

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