Culo Salvaje Domesticado, Enterrado Con Rey Egipcio

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Esqueletos de burro encontrados en tumbas cerca del rey egipcio.

Uno de los primeros reyes egipcios llevó a sus "bestias de carga" a la otra vida. Los paleocientíficos descubrieron los esqueletos de 10 burros enclavados en tres tumbas de barro que datan de hace 5.000 años, cuando Egipto estaba formando un estado.

Los esqueletos de burros fueron descubiertos en 2003, tumbados de lado en tumbas en un complejo de enterramiento de uno de los primeros faraones en Abydos, Egipto, que se encuentra a unos 300 kilómetros al sur de El Cairo.
"Ha habido muy pocos complejos funerarios de los primeros faraones que se han encontrado", dijo Fiona Marshall, antropóloga de la Universidad de Washington en St. Louis, "y nadie esperaba que en algunas de las tumbas de mayor estatus hubiera burros; normalmente tiene Altos cortesanos o nobles ".

Los excavadores, que esperaban al menos encontrar restos humanos y probablemente de descendencia noble, se sorprendieron cuando encontraron áreas de tumba llenas de burros. Pero solo recientemente los científicos estudiaron los huesos en detalle para revelar el verdadero significado del descubrimiento: los esqueletos representan la primera evidencia clara de la domesticación del asno salvaje.

Los nuevos hallazgos se informan en línea en la edición del 10 de marzo de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Burros de citas

Un burro es un miembro de la familia de los équidos, que incluye caballos, cebras y asnos salvajes africanos, que son los ancestros de los burros domesticados. (Una mula es la descendencia de un burro macho, comúnmente llamado gato culo, y una hembra, llamada yegua).

Los estudios genéticos y otras investigaciones apuntan a un origen africano para burros hace unos 6.000 años. Sin embargo, el momento exacto y la ubicación del cambio de una fuente de carne salvaje a un ayudante humano dócil han sido difíciles de identificar.

Por un lado, los esqueletos de burro de hace miles de años son raros. Además, los investigadores dicen que es difícil ver cambios que distingan lo salvaje de lo domesticado. Algunas investigaciones anteriores de huesos de burro aislados se han basado en el tamaño como un marcador de domesticación. Se presumía que el tamaño más pequeño estaba asociado con las condiciones de hacinamiento y trabajo duro de las versiones domesticadas en comparación con los asnos salvajes de forraje libre.

La fecha del entierro es también un marcador turbio.

"La nobleza egipcia cazó el asno salvaje africano mucho después de que los burros fueron domesticados, por lo que ambos ocurren en sitios egipcios dinásticos", escriben Marshall y sus colegas.

Algun contexto

En el nuevo estudio, esqueletos completos permitieron a los investigadores observar los huesos en contexto para pintar una imagen de lo que los animales habían estado haciendo hasta hace mucho tiempo.

Marshall y sus colegas compararon los huesos de los esqueletos de Abydos con 53 burros modernos y esqueletos de asnos salvajes africanos. Los resultados sugirieron que los asnos de Abydos se habrían visto similares al asno salvaje de Somalia, una subespecie del asno salvaje de África que todavía está vivo hoy. Eso significaría que el burro Abydos se habría parado a cuatro pies (1.2 metros) en el hombro, con un peso de alrededor de 600 libras (272 kilogramos). A modo de comparación, una cebra tiene aproximadamente la misma altura de los hombros y puede pesar hasta aproximadamente 900 libras (430 kilogramos).

Sin embargo, el desgaste de las articulaciones y otras características óseas indicaron que los animales llevaban cargas pesadas como los burros de hoy en día. Todas las juntas de carga de los burros mostraron signos de abrasión, lo que sugiere tanto desgaste que el tejido protector de las articulaciones, el cartílago, se había desgastado. Los investigadores notaron artritis en los huesos de las vértebras justo detrás de los hombros, donde normalmente se colocan cargas.
Si bien no eran jóvenes, los burros no tenían la edad suficiente para justificar el daño óseo, con las edades estimadas de los burros entre los 8 y 13 años en que perecieron.

Culo noble

Los burros como bestias de carga habrían representado el uso más antiguo de animales (distintos de los humanos) para transportar humanos y sus bienes.

"Esta es la primera evidencia de burros que transportan cargas, lo cual es importante porque fueron el primer animal de transporte", dijo Marshall a WordsSideKick.com, "absolutamente las primeras cargas en las espaldas de los humanos para crear rutas de transporte terrestre, las primeras rutas comerciales entre egipcios y sumerios. y así."

La importancia de los transportadores de burros está respaldada por la ubicación del entierro de los esqueletos. Los investigadores especulan que los burros estaban asociados con la tumba del rey Narmer o el rey Ajá. King Narmer es conocido por unificar el Alto y Bajo Egipto y crear el primer estado-nación del mundo.

"Ciertamente sugiere que fueron de gran importancia para el faraón y el estado egipcio primitivo", dijo Marshall. "Es muy probable que tener un transporte terrestre de este tipo en realidad ayudara a integrar al estado, que fue el primer y más antiguo estado-nación del mundo".

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