Daño Generalizado A Las Ruinas De Siria Vistas Desde El Espacio

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El ojo imparcial de los satélites podría ayudar a los arqueólogos a evaluar, o al menos verificar, qué sitios están en riesgo cuando los conflictos hacen que países como siria sean inaccesibles.

El arqueólogo Jesse Casana no pudo haber previsto la violencia que estallaría en Siria menos de un año después de que abandonara su lugar de excavación en el verano de 2010.

"Nadie sabía si iba a explotar rápidamente", dijo Casana. "Todos estábamos esperando a ver qué sucedió. Claramente, comenzó a empeorar".

Casana, profesora de la Universidad de Arkansas, fue directora de una expedición en Tell Qarqur, un montículo artificial en el noroeste de Siria acumulado a lo largo de 10.000 años de escombros dejados por la ocupación humana. Tuvo que cancelar su temporada de campo 2011, y debido a la guerra en curso en Siria, no ha regresado desde entonces. La violencia ha asediado la aldea cristiana de Gassanieh, donde se quedó su equipo, y apenas ha podido ponerse en contacto con sus amigos y colegas en el país, y mucho menos saber cómo le está yendo a Tell Qarqur.

Sin embargo, las imágenes de Google Earth muestran claramente lo que está sucediendo: para julio de 2011, los tanques estaban sentados dentro de refugios excavados en la parte superior del montículo. Al parecer, las superficies prominentes de los antiguos montículos construidos durante varios milenios también pueden servir como terrenos estratégicos para instalaciones militares con vistas a los alrededores planos. [Fotos: Daño a las ruinas sirias vistas desde el espacio]

Destrucción desde arriba

Los activistas y los investigadores de arqueología han realizado ambiciosos intentos para evaluar el costo de la guerra sobre el patrimonio cultural en Siria, que fue el hogar de los asentamientos paleolíticos, los puestos de avanzada romanos y los imperios asirio, persa y acadio. Sin embargo, muchos informes de daños sobre el terreno en sitios en Siria han sido poco fiables y, en el peor, de propaganda, circulados por periodistas ciudadanos, fotógrafos aficionados y miembros del régimen de Bashar al-Assad, señaló Casana.

El ojo imparcial de los satélites, sin embargo, podría ayudar a los arqueólogos a evaluar, o al menos verificar, qué sitios están en riesgo cuando los conflictos hacen que países como Siria sean inaccesibles.

Casana, quien también es presidente del Comité de Damasco de las Escuelas Americanas de Investigación Oriental, presentó los resultados de una pequeña encuesta este mes en la reunión anual del Instituto Arqueológico de América en Chicago. Con las imágenes satelitales recientes de DigitalGlobe, una compañía que proporciona imágenes de la Tierra de alta resolución, Casana analizó 30 sitios en Siria y encontró daños de moderados a graves relacionados con la guerra y saqueo en 10 de ellos.

Pero la amplitud de la destrucción es probablemente mucho peor. Las fotos satelitales no revelan cicatrices localizadas de bombardeos en monumentos y arquitectura. De los 20 sitios donde no se vio destrucción visible en las imágenes, seis tenían daños bien documentados relacionados con la guerra en el terreno, dijo Casana. [7 sitios arqueológicos impresionantes en Siria]

"Con la guerra de menos de tres años y sin resolución a la vista, no es un pronóstico realmente bueno", dijo Casana durante su presentación. "Los datos realmente sugieren que no parece haber una clara orientación geográfica del daño. Parece estar ocurriendo en toda Siria. Pero vemos una fuerte tendencia a los saqueos en los sitios helenísticos, romanos o islámicos en particular, Sospecho, porque el metal o el oro es más común en ellos ".

Casana le dijo a WordsSideKick.com que estima que al menos la mitad de los sitios principales en Siria se están viendo gravemente dañados por la guerra.

Saqueando hoyos y bunkers militares.

Esta poderosa comparación muestra cuánto se ha intensificado el saqueo incluso en sitios turísticos populares como Apamea, que ahora está marcado con miles de trincheras talladas por cazadores de tesoros.

Esta poderosa comparación muestra cuánto se ha intensificado el saqueo incluso en sitios turísticos populares como Apamea, que ahora está marcado con miles de trincheras talladas por cazadores de tesoros.

Crédito: Google Earth, Jesse Casana

Las imágenes satelitales muestran saqueos y destrucción generalizados en algunas de las ruinas más emblemáticas del país, como Apamea, una ciudad romana que floreció una hora al sur de Tell Qarqur. La larga calle llena de columnas de Apamea a menudo está grabada en la portada de las guías sirias, pero una guarnición militar ahora fortalece un antiguo restaurante turístico en el centro del sitio, y más de 4.000 hoyos excavados por saqueadores y cazadores de tesoros son visibles en el paisaje circundante.. [Fotos: 7 sitios arqueológicos impresionantes en Siria]

"Acercándose más, puede ver que estos no son agujeros pequeños", dijo Casana. "La mayoría mide 2 o 3 metros (7 a 10 pies) de lado, y muchos de ellos son más grandes, lo que sugiere que probablemente sean excavados con la ayuda de maquinaria".

Apenas una milla y media (2.5 kilómetros) al este de Apamea se encuentra un montículo llamado Tell Jifar, que se formó durante muchos siglos de ocupación, aunque no está excavado y no es muy bien entendido por los arqueólogos, dijo Casana. El montículo ahora está rematado con una guarnición militar y con agujeros de saqueo. Casana descubrió que algunos de estos pozos se pueden ver en imágenes que datan de 2007 y 2003, lo que sugiere que muchos sitios sirios apenas estaban seguros antes del inicio de la violencia.

"Me sorprendió la extrema escala de saqueo que ya había tenido lugar antes de la guerra", dijo Casana a WordsSideKick.com. Sospecha que el mismo grupo de saqueadores probablemente llevó sus palas a Apamea y Tell Jifar debido a la proximidad de los sitios y la larga historia de saqueo en Tell Jifar. En ambos casos, el saqueo parece haber ocurrido "con al menos la cooperación tácita de las fuerzas militares acampadas en los sitios", dijo Casana en un correo electrónico reciente.

Pero el ejército del régimen de Assad no puede ser el único responsable de la destrucción en los sitios arqueológicos.En otros antiguos montículos de su estudio, Casana dijo que había visto lo que parecen búnkeres pertenecientes al Ejército Sirio Libre, las fuerzas de oposición que buscan expulsar a Assad. Para ayudar a financiar su insurgencia, los rebeldes le dijeron al Washington Post el año pasado que han estado vendiendo tabletas, jarrones y otros artefactos saqueados a través de mercados de antigüedades ilícitas en Jordania, Líbano y Turquía.

Los observadores internacionales han estado esperando que esos objetos valiosos lleguen a las casas de subastas más grandes. El Consejo Internacional de Museos, o ICOM, creó una "Lista Roja" de antigüedades sirias que deberían llamar la atención si aparecen en el mercado de antigüedades.

Casana dice que su encuesta fue principalmente una prueba de concepto. Las imágenes satelitales gratuitas de Google Maps y Bing Maps generalmente no se han actualizado para Siria después de 2012, y las imágenes actualizadas son más caras. El otoño pasado, Casana recibió 25 imágenes satelitales de Siria que se tomaron durante los últimos cuatro a 15 meses a través de una subvención de la Fundación DigitalGlobe.

Los 30 sitios arqueológicos cubiertos en esas 25 imágenes, sin embargo, son solo una fracción de los 20,000 sitios que Casana inicialmente había marcado en su base de datos de Siria.

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Suplemento De Vídeo: Las autoridades sirias confirman que ruinas de Palmira no han sufrido daños.




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