Dinosaurio De Grandes Patas Del Tamaño De Un Autobús, Una Vez Pisado A Través De Australia

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Los descubrimientos recientes de los dinosaurios saurópodos down under están ayudando a los expertos a determinar cuándo los enormes dinosaurios llegaron a australia.

Un estudio reciente halla que hace unos 95 millones de años, un dinosaurio saurópodo del tamaño de un autobús y de piel escamosa con una cola larga y un cuello aún más largo pesaba en lo que hoy es Queensland, Australia.

La enorme bestia paleo de 50 pies de largo (15 metros) probablemente pesaba hasta 22 toneladas (20 toneladas) y lucía caderas que no cedían, con una circunferencia de unos 5 pies (1,5 m) de ancho. Y es probable que el dinosaurio consumiera comidas de gran tamaño, utilizando su gran sistema digestivo para extraer nutrientes de todo tipo de plantas, incluso las resistentes, dijo el investigador principal del estudio, Stephen Poropat, paleontólogo e investigador asociado del Museo Australiano de Historia de la Historia Natural de los Dinosaurios. Queensland, Australia.

La nueva especie de saurópodo identificada es uno de los esqueletos de saurópodo más completos que se hayan encontrado en Australia, dijo Poropat. Se llama Savannasaurus elliottorum, por la sabana donde se encontró y por David Elliott, la primera persona en encontrar huesos de dinosaurios en el sitio. [Ver imágenes de un enorme saurópodo australiano recientemente identificado]

Los paleontólogos también encontraron el primer cráneo de saurópodo parcial registrado en Australia. El cráneo pertenecía a Diamantinasaurus matildae, Dijo Poropat. El hallazgo es inusual, ya que los paleontólogos típicamente desentierran saurópodos sin cabeza.

"Haber tenido el privilegio de describir el primer caso de sauropod braincase encontrado en Australia ha sido muy humillante", dijo Poropat a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Explicó que las cabezas de saurópodos son un hallazgo inusual porque "los huesos del cráneo no estaban sólidamente fusionados, lo que significa que los cráneos de los saurópodos tenían una tendencia a" explotar "una vez que sus dueños habían muerto, y también parecen haberse desprendido fácilmente de los saurópodos. cuellos: tal vez a los terópodos carnívoros carnívoros les gustaba comerlos ".

Excavación Ho-Hum

Un día de 2005, Elliott, quien anteriormente había fundado el museo Australian Age of Dinosaurs con su esposa, Judy, estaba cuidando a sus ovejas cuando notó algunos fósiles en el suelo de su propiedad en Queensland. Al principio, Elliott pensó que dos de los huesos pertenecían a un dinosaurio terópodo. Pero Judy descubrió lo contrario cuando juntó las dos piezas finales, revelando que los fósiles eran en realidad el hueso de un saurópodo, dijo Poropat.

Curioso por aprender más, David, Judy y un equipo del Museo de Queensland regresaron a la zona, apodado el sitio Ho-Hum, más tarde ese año.

"Lo que encontraron fue impresionante: una enorme concreción de piedra de limo, llena de huesos de dinosaurios", dijo Poropat. "Era demasiado grande para ser extraído entero, por lo que decidieron dividirlo en cientos de piezas más pequeñas y manejables".

Una foto de 2005 que muestra el sitio donde Savannasaurus elliottorum, el dinosaurio apodado Wade, fue descubierto en Queensland, Australia.

Crédito: Fotografía cortesía de David y Judy Elliott, Australian Age of Dinosaurs

Los paleontólogos tardaron casi 10 años en preparar completamente los huesos, pero valió la pena el esfuerzo, dijo Poropat.

El recién descubierto saurópodo, apodado Wade, habría medido casi 10 pies (3 m) de altura en sus hombros, y caminó a cuatro patas, equipado con cinco dedos en cada pie.

Pero "la característica más distintiva de Savannasaurus fue su amplitud: a lo largo de las caderas no habría sido más angosta que 1.5 m [casi 5 pies], y también habría sido casi tan ancha en los hombros ", dijo Poropat. [Fotos: Saurópodos gigantes avanzaban pesadamente en escocés Laguna]

Árbol de familia

Ambos S. Elliottorum y RE. Matildae están estrechamente relacionados con los titanosaurios, cuyos huesos se han encontrado en América del Sur y Asia. Sin embargo, poco se sabe cuando los saurópodos llegaron a Australia, dijo Poropat.

Según un análisis anatómico, S. Elliottorum y RE. MatildaeLos ancestros provenían de América del Sur, dijo Poropat. Él y sus colegas sospechan que los ancestros del saurópodo probablemente viajaron desde allí a Australia a través de la Antártida, que estaba conectada a ambos continentes durante el Período Cretácico, dijo Poropat.

"Es probable que los titanosaurios no hayan podido ingresar a Australia hasta hace aproximadamente 105 millones de años, porque las condiciones frescas (pero no de congelación) prevalecieron en la Antártida desde aproximadamente 120 [millones hasta] 105 millones de años", dijo Poropat. "Aunque podrían haber sido 'de sangre caliente', los saurópodos tenían largos cuellos y colas a través de los cuales podrían haber perdido mucho calor cuando el clima era frío".

El estudio fue publicado en línea hoy (20 de octubre) en la revista Scientific Reports.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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