Por Qué Su Fecha De Nacimiento Puede No Coincidir Con La Edad De Su Cuerpo

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Las personas envejecen a ritmos diferentes, y ahora, un nuevo estudio encuentra que la tendencia de las personas a envejecer más lentamente o más rápido que sus contemporáneos es evidente en personas sanas tan jóvenes como de 30 años.

Las personas envejecen a ritmos diferentes, y ahora, un nuevo estudio encuentra que la tendencia de las personas a envejecer más lentamente o más rápido que sus contemporáneos es evidente en personas sanas tan jóvenes como de 30 años.

En el estudio, los investigadores observaron a un grupo de personas, todas ellas de 38 años de edad. Los investigadores determinaron las "edades biológicas" de estos participantes en función de qué tan bien funcionaban sus sistemas corporales. Para determinar la edad biológica de cada persona, los investigadores analizaron las capacidades cognitivas de los participantes, la presión arterial y los marcadores de su función renal, hepática, pulmonar y del sistema inmunitario, entre otras medidas.

Descubrieron que la edad biológica de los participantes oscilaba entre los 28 y los 61 años. En otras palabras, algunos de los jóvenes de 38 años funcionaban tan bien como las personas de más de 20 años, mientras que otros se parecían mucho más al funcionamiento de las personas de unos 60 años.

"Nos propusimos medir el envejecimiento en estas personas relativamente jóvenes", dijo en un comunicado el primer autor del estudio, Dan Belsky, profesor asistente de geriatría en el Centro de Envejecimiento y Desarrollo Humano de la Universidad de Duke. "La mayoría de los estudios sobre el envejecimiento tienen en cuenta a los adultos mayores, pero si queremos poder prevenir las enfermedades relacionadas con la edad, tendremos que comenzar a estudiar el envejecimiento en los jóvenes", dijo.

Belsky dijo que se sorprendió al encontrar "tanta variación ya en el punto medio del curso de la vida sobre cómo están envejeciendo las personas". "El rango de edad biológica de menos de 30 a más de 60 es realmente extraordinario", dijo.

La misma información que los investigadores utilizaron en el estudio para determinar las edades biológicas de las personas generalmente se recopila durante los controles médicos de rutina. Los médicos podrían usar estos datos para explicarles a los pacientes, de manera relatable, cómo sus estilos de vida están afectando su salud, dijo Belsky.

"Cuando alguien dice: 'Bueno, tienes 40 años, pero tu cuerpo luce 50'", es muy intuitivo para la mayoría de las personas entender lo que eso significa para su salud, dijo Belsky a WordsSideKick.com.

Retrocediendo el tiempo

En el estudio, los investigadores analizaron datos de cerca de 1,000 personas nacidas entre 1972 y 1973 en el mismo hospital en Dunedin, Nueva Zelanda. Los participantes formaron parte del Estudio Dunedin, un proyecto en curso para realizar un seguimiento de la salud de un grupo de personas desde su nacimiento, y se someten a exámenes físicos y entrevistas exhaustivas cada pocos años.

Los investigadores también utilizaron los datos recopilados de los participantes de 26 a 38 años para calcular el valor del "ritmo de envejecimiento" o una medida aproximada de qué tan rápido estaban envejeciendo. Para este cálculo, los investigadores utilizaron medidas como la proporción cintura-cadera de los participantes, el índice de masa corporal y la aptitud cardiorrespiratoria.

Encontraron que para las personas que envejecían con mayor rapidez, cada año cronológico se correlacionaba con tres años de envejecimiento fisiológico. Las personas que envejecen más rápido también tienden a reportar sentirse mayores.

Además, en un estudio separado en el que los estudiantes de pregrado de una universidad de EE. UU. Miraron fotos de las caras de los participantes, sin información adicional, los estudiantes calificaron a los participantes con edades biológicas más altas como mayores que sus homólogos biológicamente más jóvenes.

¿Puede la gente cambiar la edad que tienen?

El uso de marcadores de muchos sistemas corporales les da a los investigadores una mejor idea de cómo funciona el envejecimiento en el cuerpo, dijo Belsky. "Si el envejecimiento es un proceso que afecta a todos los sistemas de órganos en el cuerpo simultáneamente, lo que más nos interesa es una tendencia amplia en todos esos sistemas de órganos", anotó.

En el futuro, los investigadores pueden agregar aún más biomarcadores a sus cálculos, ya que la tecnología avanzada facilita la recopilación de más datos.

El estudio muestra que es posible detectar los tipos de cambios que se producen con la edad en personas que aún son jóvenes y están libres de enfermedades, dijo. Por ejemplo, los investigadores pudieron detectar disminuciones en la función y la fuerza de los órganos, así como la disminución cognitiva.

Los hallazgos también implican que los hábitos de las personas pueden afectar la rapidez con la que envejecen y, eventualmente, la investigación podría apuntar a herramientas o terapias que podrían frenar el proceso de envejecimiento, dijo.

"Solo un 20 por ciento, tal vez un poco menos, o un poco más, de la variación en el tiempo de vida es de naturaleza genética", dijo Belsky, y agregó que el ambiente y el estilo de vida desempeñan un papel importante en el envejecimiento. "Lo que vemos con el envejecimiento es realmente sobre la interacción entre nuestros genes y los entornos que encontramos", dijo. "No hay nada sobre este proceso que está escrito en piedra".

La investigación se publicó el 7 de julio en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Elizabeth Goldbaum está en Gorjeo. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com


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